Encouragement For the Race/Ánimo Para la Carrera

God’s Overarching Goal in My Life
“7 But we have this treasure in earthen vessels, so that the surpassing greatness of the power will be of God and not from ourselves; 8 we are afflicted in every way, but not crushed; perplexed, but not despairing; 9 persecuted, but not forsaken; struck down, but not destroyed; 10 always carrying about in the body the dying of Jesus, so that the life of Jesus also may be manifested in our body. 11 For we who live are constantly being delivered over to death for Jesus’ sake, so that the life of Jesus also may be manifested in our mortal flesh. 12 So death works in us, but life in you.” 2 Corinthians 4:7-12 New American Standard Bible (NASB)
When we go up against difficult circumstances in our lives it is natural to ask why. I was no different when I got run over by a bus. What was God’s purpose in allowing something that nearly claimed my life, caused great physical pain, affected our ministry, and altered Beth’s and my life for a long period of time? I discovered that the answer to this important question is found in understanding something very important that God desires for my life.

Years ago I heard a man share an important insight in a conference that I attended. He said that God is more interested in our character than He is our comfort. That leads to the conclusion that God’s overarching goal for us is more than just living a comfortable and pleasant life. His key purpose transcends our immediate life circumstances. The Lord has shown me that His overarching goal in my life is to conform me to the image of His Son, that is, to make me more and more like Jesus. Certainly, I still have a long way to go in my journey a toward Christlikeness, but I can see several important things that happened in my life as a result of this painful time that have helped me become more like the Savior.

One of the great qualities that Jesus demonstrated in His life was humility. He made Himself a servant and carried that humility to the point of being given in sacrifice for our sins on the cross. In my hospitalization I was allowed lessons of humility that I would not have chosen. I was put in a position where I was not self-sufficient but had to depend on others. In the beginning I could not even bathe myself and had to have help even for my most basic bodily functions. The first time I attempted to walk two physical therapists helped me to balance myself on the walker and gave support as I struggled to take my first steps. I pray that God has used these unexpected lessons of humility and dependence on others to produce in me a truly humble spirit that leads me to serve others even at great personal cost and to depend totally on the Lord in all situations.

The writer of Hebrews challenges us to run with endurance the race that is set before us (Hebrews 12:1), but He reminds us that we are able to have such stamina by looking to Jesus, who for the joy set before Him endured the cross. As I depended on the Lord He granted me strength to endure and persevere during the time of my hospitalization and recuperation. We were asking the Lord for miracles of healing, but I believed that my expression of faith was to give my very best effort in everything that was required of me. That meant that I had to endure pain and persevere during all the process of physical therapy. Our gracious Lord granted me a positive attitude and reminded me that by enduring the suffering I would be able to again walk normally. When I entered the hospital they considered amputating my leg, but after five surgeries and months of physical therapy I was able to walk normally. Early this morning, twelve years later, I walked 2 ½ miles. Endurance paid off.

Through experiencing God’s faithfulness that enabled Beth and me to pass through a very difficult time I was granted even a greater joy in life. One morning when I was waiting to enter surgery I was praying and committing myself to God’s care. In that time of prayer, the Holy Spirit spoke to my heart and reminded me of a precious Bible verse: “For to me, to live is Christ and to die is gain” Philippians 1:21 New American Standard Bible (NASB). He enabled me to see that there is no way for me to lose. Christ will be with me in life or in death. That realization has made it possible for me to live with a greater level of joy and confidence.

When we think of the ministry of the Lord Jesus our thoughts often go to the marvelous miracles He performed or how He taught the multitudes. However, the most important part of His ministry could well be the impact He made in the lives of His closest disciples. He invested His life in twelve men, and even at a deeper level in three men. The result of the Savior’s relationship with those men is incalculable. After His resurrection and ascension, they went out to preach the Gospel in many places. Three of them were responsible for writing over one-fourth of the Books in the New Testament. I was fifty-seven years old when the accident occurred and through what happened the Lord caused me to see that life is very fragile and that I must take advantage of every day that He gives me on this earth. Because of that I began to give greater attention to mentoring a small group of men and investing my life in a deeper way in those men. In these twelve years the group of men has changed but the strategy remains the same. My life can make the greatest impact when I share what God graciously does in my life with a few men who are hungry for a deeper walk with the Lord. They then can invest their lives in the lives of others.

My passion is that every day I will become more like my Savior and that He will use me to help others also grow in Christlikeness. Please pray that He will increase and that I will decrease (John 3:30). That is my prayer for you, as well.

La Meta Principal de Dios en Mi Vida
“7 Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios, y no de nosotros, 8 que estamos atribulados en todo, mas no angustiados; en apuros, mas no desesperados; 9 perseguidos, mas no desamparados; derribados, pero no destruidos; 10 llevando en el cuerpo siempre por todas partes la muerte de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestros cuerpos. 11 Porque nosotros que vivimos, siempre estamos entregados a muerte por causa de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestra carne mortal. 12 De manera que la muerte actúa en nosotros, y en vosotros la vida.” 2 Corintios 4:7-12 Reina-Valera 1960 (RVR1960)

Cuando nos enfrentamos a circunstancias difíciles en nuestra vida es natural preguntar por qué. No era diferente cuando me atropelló un autobús. ¿Cuál era el propósito de Dios al permitir algo que casi me costó la vida, causó un gran dolor físico, afectó nuestro ministerio y alteró la vida de Beth y mi vida durante un largo período de tiempo? Descubrí que la respuesta a esta importante pregunta se encuentra en la comprensión de algo muy importante que Dios desea para mi vida.

Hace años escuché a un hombre compartir una percepción importante en una conferencia que yo asistí. Dijo que Dios está más interesado en nuestro carácter que en nuestra comodidad. Eso lleva a la conclusión de que la meta principal de Dios para nosotros es algo más que simplemente vivir una vida cómoda y agradable. Su propósito clave trasciende nuestras circunstancias de vida inmediata. El Señor me ha mostrado que Su meta principal en mi vida es conformarme a la imagen de Su Hijo, es decir, hacerme cada vez más como Jesús. Ciertamente, todavía tengo un largo camino por recorrer en mi viaje hacia la semejanza de Cristo, pero puedo ver varias cosas importantes que sucedieron en mi vida como resultado de este tiempo doloroso que me ha ayudado a llegar a ser más como el Salvador.

Una de las grandes cualidades que Jesús demostró en Su vida fue la humildad. Se hizo siervo y llevó esa humildad hasta el punto de darse en sacrificio por nuestros pecados en la cruz. En mi hospitalización se me permitieron lecciones de humildad que no habría elegido. Me pusieron en una posición en la que no era autosuficiente, pero tenía que depender de los demás. Al principio ni siquiera podía bañarme y tenía que tener ayuda incluso para mis funciones corporales más básicas. La primera vez que intenté caminar dos fisioterapeutas me ayudaron a equilibrarme en el andador y me dio apoyo mientras luchaba por dar mis primeros pasos. Mi oración es que Dios haya utilizado estas lecciones inesperadas de humildad y dependencia de los demás para producir en mí un espíritu verdaderamente humilde que me lleve a servir a los demás incluso a un gran costo personal y a depender totalmente del Señor en todas las situaciones.

El escritor de Hebreos nos desafía a correr con paciencia la carrera que está por delante (Hebreos 12:1), pero nos recuerda que somos capaces de tener tal paciencia mirando a Jesús, que por el gozo puesto delante de Él sufrió la cruz. Al depender del Señor, me concedió la fuerza para soportar las pruebas y perseverar durante el tiempo de mi hospitalización y recuperación. Le estábamos pidiendo al Señor milagros de sanación, pero creía que mi expresión de fe era dar mi mejor esfuerzo en todo lo que me fuera necesario. Eso significaba que tenía que soportar el dolor y perseverar durante todo el proceso de fisioterapia. Nuestro Señor de Gracia me concedió una actitud positiva y me recordó que al soportar el sufrimiento sería capaz de volver a caminar con normalidad. Cuando entré en el hospital consideraron amputarme la pierna, pero después de cinco cirugías y meses de fisioterapia pude caminar normalmente. Temprano esta mañana, doce años más tarde, caminé 2 millas y media. La paciencia valió la pena.

Al experimentar la fidelidad de Dios que nos permitió a Beth y a mí pasar por una temporada muy difícil, se me concedió un gozo aún mayor en la vida. Una mañana, cuando estaba esperando para entrar en cirugía, estaba orando y confiándome al cuidado de Dios. En ese tiempo de oración, el Espíritu Santo habló a mi corazón y me recordó de un precioso versículo bíblico: “Porque para mí el vivir es Cristo y el morir es ganancia” Filipenses 1:21 Reina-Valera 1960 (RVR 1960). Me permitió ver que para mí no hay manera de perder. Cristo estará conmigo tanto en la vida como en la muerte. Esa comprensión me ha hecho posible vivir con un mayor nivel de gozo y confianza.

Cuando pensamos en el ministerio del Señor Jesús, nuestros pensamientos a menudo van a los maravillosos milagros que realizó o cómo enseñó a las multitudes. Sin embargo, la parte más importante de Su ministerio bien podría ser el impacto que hizo en la vida de Sus discípulos más cercanos. Invirtió Su vida en doce hombres, e incluso a un nivel más profundo en tres hombres. El resultado de la relación del Salvador con esos hombres es incalculable. Después de Su resurrección y ascensión, salieron a predicar el Evangelio en muchos lugares. Tres de ellos fueron responsables de escribir más de una cuarta parte de los Libros en el Nuevo Testamento. Yo tenía cincuenta y siete años cuando ocurrió el accidente y por lo que sucedió el Señor me hizo ver que la vida es muy frágil y que debo aprovechar cada día que Él me da en esta tierra. Debido a eso comencé a prestar mayor atención a ser mentor de un pequeño grupo de hombres e invertir mi vida de una manera más profunda en esos hombres. En estos doce años el grupo de hombres ha cambiado, pero la estrategia sigue siendo la misma. Mi vida puede tener el mayor impacto cuando comparto lo que Dios por Su gracia hace en mi vida con algunos hombres que tienen hambre de caminar más cerca al Señor. Entonces ellos pueden invertir sus vidas en la vida de otros.

Mi pasión es que cada día llegue a ser más como mi Salvador y que me use para ayudar a los demás también a crecer en la semejanza de Cristo. Por favor, oren para que Él crezca y que yo mengüe (Juan 3:30). Esta es mi oración por usted, también.

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Encouragement for the Race/ánimo Para la Carrera

God’s Power Shown In Our Weakness
“7 But we have this treasure in earthen vessels, so that the surpassing greatness of the power will be of God and not from ourselves; 8 we are afflicted in every way, but not crushed; perplexed, but not despairing; 9 persecuted, but not forsaken; struck down, but not destroyed; 10 always carrying about in the body the dying of Jesus, so that the life of Jesus also may be manifested in our body. 11 For we who live are constantly being delivered over to death for Jesus’ sake, so that the life of Jesus also may be manifested in our mortal flesh. 12 So death works in us, but life in you.” 2 Corinthians 4:7-12 New American Standard Bible (NASB)

Last week I posted the first of three articles in which I share details of being struck by a bus in Tijuana, Mexico and give testimony that because of what I experienced June 22, 2007 and in the ensuing months I can join my voice with the voice of the Apostle Paul and declare: “struck down, but not destroyed.” Beth and I were able to learn many things during that experience and 2 Corinthians 4:7-12 reflects those precious lessons. In this article I will share two important truths: (1) God is at work in our lives in order to show His amazing power. (2) The Lord can take the very negative things in our lives and use them for very positive purposes. Next week I will emphasize a third crucial lesson that God’s principal goal in our life is to produce in us the character of the Lord Jesus.

In Paul’s day they had the custom to hide treasures in jars of clay that were of little value and that did not call attention to themselves. The Lord does wonderful things in our lives amid all our weaknesses, and life’s struggles. As He works through these hard times in our lives He gets the glory. Beginning the day of the accident and throughout the entire time of my hospitalization and recuperation the Lord demonstrated His amazing power. Beth was seriously cut on both forearms but was not gravely injured. The Lord saved my beloved wife. In all that happened the Lord gave me an incredible peace. There were very few times when I became anxious. He even produced in me an active sense of humor. From the very beginning our brothers and sisters in Christ stood with us. Our missionary supervisor arrived within a few hours and other missionary colleagues gave much needed support. Beth’s sister came from Texas and we were encouraged by the visits of pastors from the San Diego area. One of the most wonderful expressions of God’s love and power was the tender care of my loving wife. Messages came to us that we were being prayed for by people from all over the world and we saw dramatic answers to those prayers.

The Lord provided me with amazing medical care. All who were involved with my care showed great respect and courtesy. Both my orthopedic surgeon and plastic surgeon were highly skilled and to make it even better, they were both followers of Christ. The nurses and other medical personnel were excellent and treated me very kindly. I had a very serious wound with exposed bone. They planned to do a muscle transplant which would have required a surgery of eight hours. Our all-powerful God intervened in answer to the prayers of His people. He worked to make new flesh grow to practically cover all the bone. Instead of a muscle transplant the plastic surgeon was able to do a simple skin graft that only required a ninety-minute surgery. Even in the hospital I was able to make rapid progress in my recuperation. With my first attempt with the walker I was only able to walk three steps. The day I was discharged from the hospital I went the entire length of the hall and returned, a total distance of four hundred feet. To God be the glory!

One of the great blessings that the Lord gave to me through the entire process was the opportunity to give testimony to others of Christ and His love. There was one of these opportunities that shall forever remain in my memory. One Sunday morning Beth and her sister went to Tijuana in order to take care of things at our home. I watched three preachers on television and was passing the time reading. A nurse’s aide named Cheri, who was from the Philippines, came into the room and asked me a question that I would never have expected: “Mr. Tommy, what do you think of abortion?”. I knew there had to be an important reason for such a question, so within myself I asked the Lord to guide my response. Rather than attack abortion I began to explain how precious human life is to God and read to her from Psalm 139 that each person is fearfully and wonderfully made. I also shared that to abort a baby is to end a life created by God. My young Philippine friend shared with me that she had a friend, also from the Philippines, named Candy that had just discovered that she was pregnant. Candy and her boyfriend had concluded that the only alternative was to abort the baby. Cheri had tried to convince her friend to have the baby, but Candy was determined that abortion was the only option. I told Cheri that I would pray for Candy and that I would ask the Lord to use her to help her see that God would help her if she would carry and give birth to the baby. She left the room and I earnestly prayed for God’s intervention. When Beth returned, I shared what had happened and she also began to pray. Cheri returned to work on Tuesday and encountered Beth out in the hall. She shared that she had talked with Candy and had related to her all that I had talked about during our conversation on Sunday. Candy was moved by what her friend Cheri shared and made the decision to have the baby. She told Cheri she would remain in San Diego during her pregnancy and then return to the Philippines shortly before the time of delivery. Her plan was to allow her mother to raise her baby. There is an eleven-year-old boy or girl walking around in the Philippines today because the Lord chose to use me to speak His truth to Cheri that Sunday morning. I thank God I was in that San Diego hospital bed to be a witness to life.

Take heart my friend! Even in our time of greatest weakness, God is able to show His amazing power and take the very negative things in our lives and use them for very positive purposes.

El Poder de Dios Manifestado en Nuestra Debilidad
“7 Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la extraordinaria grandeza del poder sea de Dios y no de nosotros. 8 Afligidos en todo, pero no agobiados; perplejos, pero no desesperados; 9 perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no destruidos; 10 llevando siempre en el cuerpo por todas partes la muerte[a] de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo. 11 Porque nosotros que vivimos, constantemente estamos siendo entregados a muerte por causa de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo[b] mortal. 12 Así que en nosotros obra la muerte, pero en vosotros, la vida.” 2 Corintios 4:7-12 La Biblia de las Américas (LBLA)

La semana pasada publiqué el primero de tres artículos en los que comparto detalles de ser atropellado por un autobús en Tijuana, México y dar testimonio de que debido a lo que experimenté el 22 de junio de 2007 y en los meses siguientes puedo unir mi voz con la voz del apóstol Pablo y declarar: “derribado, pero no destruido.” Beth y yo pudimos aprender muchas cosas durante esa experiencia y 2 Corintios 4:7-12 refleja esas preciosas lecciones. En este artículo compartiré dos verdades importantes: (1) Dios está obrando en nuestra vida para mostrar Su increíble poder. (2) El Señor puede tomar las cosas muy negativas en nuestra vida y usarlas para propósitos muy positivos. La próxima semana enfatizaré la tercera lección crucial que la meta principal de Dios en nuestra vida es producir en nosotros el carácter del Señor Jesús.

En la época de Pablo tenían la costumbre de esconder tesoros en frascos de arcilla que eran de poco valor y que no llamaban la atención a sí mismos. El Señor hace cosas maravillosas en nuestra vida en medio de todas nuestras debilidades y las luchas de la vida. A medida que va obrando a través de estos tiempos difíciles en nuestra vida, Él recibe la gloria. Comenzando el día del accidente y durante todo el tiempo de mi hospitalización y recuperación, el Señor demostró Su increíble poder. Beth fue seriamente cortada en ambos antebrazos, pero no fue gravemente herida. El Señor salvó a mi amada esposa. En todo lo que pasó, el Señor me dio una paz increíble. Hubo muy pocas veces en las que me puse ansioso. Incluso se produjo en mí un sentido del humor activo. Desde el principio, nuestros hermanos y hermanas en Cristo estuvieron con nosotros. Nuestro supervisor misionero llegó a las pocas horas y otros colegas misioneros dieron el apoyo que tanto necesitábamos. La hermana de Beth vino de Texas y nos animaron las visitas de pastores del área de San Diego. Una de las expresiones más maravillosas del amor y el poder de Dios fue el tierno cuidado de mi amorosa esposa. Nos vinieron mensajes de que personas en todas partes del mundo estaban orando por nosotros y que vimos respuestas dramáticas a esas oraciones.

El Señor me proporcionó una atención médica maravillosa. Todos los que estaban involucrados con mi cuidado mostraron gran respeto y cortesía. Tanto mi cirujano ortopédico como el cirujano plástico eran altamente calificados y para hacerlo aún mejor, ambos eran seguidores de Cristo. Las enfermeras y otro personal médico eran excelentes y me trataron muy amablemente. Tuve una herida muy grave con hueso expuesto. Los médicos planearon hacer un trasplante muscular que habría requerido una cirugía de ocho horas. Nuestro Dios todopoderoso intervino en respuesta a las oraciones de Su pueblo. Él obró para hacer crecer la nueva para cubrir prácticamente todo el hueso. En lugar de un trasplante muscular, el cirujano plástico fue capaz de hacer un simple injerto de piel que sólo requirió una cirugía de noventa minutos. Incluso en el hospital pude progresar rápidamente en mi recuperación. Con mi primer intento con el andador sólo pude caminar tres pasos. El día que me dieron de alta del hospital fui a toda la longitud del pasillo y regresé, una distancia total de más de ciento veinte metros. ¡Que Dios sea la gloria!

Una de las grandes bendiciones que el Señor me dio a través de todo el proceso fue la oportunidad de dar testimonio a los demás de Cristo y Su amor. Hubo una de esas oportunidades que permanecerá para siempre en mi memoria. Un domingo por la mañana Beth y su hermana fueron a Tijuana para atender las cosas en nuestra casa. Vi a tres predicadores en la televisión y pasaba el tiempo leyendo. Una ayudante de enfermera llamada Cheri, que era de las Filipinas, entró en la habitación y me hizo una pregunta que nunca hubiera esperado: “Señor Tommy, ¿qué piensa del aborto?”. Sabía que tenía que haber una razón importante para tal pregunta, así que dentro de mí le pedí al Señor que guiara mi respuesta. En lugar de atacar el aborto, comencé a explicar lo precioso que es la vida humana para Dios y le leí del Salmo 139 que Dios ha hecho asombrosa y maravillosamente a cada persona. También compartí que abortar a un bebé es poner fin a una vida creada por Dios. Mi joven amiga filipina compartió conmigo que tenía una amiga, también de las Filipinas, llamada Candy, que acababa de descubrir que estaba embarazada. Candy y su novio habían llegado a la conclusión de que la única alternativa era abortar al bebé. Cheri había tratado de convencer a su amiga de tener el bebé, pero Candy estaba decidida a que el aborto era la única opción. Le dije a Cheri que oraría por Candy y que le pediría al Señor que la usara para ayudar a Candy a ver que Dios la ayudaría si llevara a término completo al bebé. Ella salió de la habitación y oré fervientemente por la intervención de Dios. Cuando Beth regresó, compartí lo que había sucedido y ella también comenzó a orar. Cheri regresó al trabajo el martes y se encontró con Beth en el pasillo. Ella compartió que había hablado con Candy y que había relatado con ella todo lo que yo le había hablado durante nuestra conversación del domingo. Candy se conmovió por lo que su amiga Cheri compartió y tomó la decisión de tener el bebé. Le dijo a Cheri que permanecería en San Diego durante su embarazo y luego regresaría a las Filipinas poco antes del momento del parto. Su plan era permitir que su madre criara a su bebé. Hoy hay un niño o una niña de once años caminando por las Filipinas porque el Señor escogió usarme para decir Su verdad a Cheri ese domingo por la mañana. Doy gracias a Dios que estuve en esa cama del hospital de San Diego para ser testigo de la vida.

¡Sea valiente, amigo! Incluso en nuestro tiempo de mayor debilidad, Dios es capaz de mostrar Su increíble poder y tomar las cosas muy negativas en nuestras vidas y usarlas para propósitos muy positivos.

Encouragement for the Race/Animo Para la Carrera

Struck Down but Not Destroyed

“7 But we have this treasure in earthen vessels, so that the surpassing greatness of the power will be of God and not from ourselves; we are afflicted in every way, but not crushed; perplexed, but not despairing; persecuted, but not forsaken; struck down, but not destroyed; 10 always carrying about in the body the dying of Jesus, so that the life of Jesus also may be manifested in our body. 11 For we who live are constantly being delivered over to death for Jesus’ sake, so that the life of Jesus also may be manifested in our mortal flesh. 12 So death works in us, but life in you.” 2 Corinthians 4:7-12 New American Standard Bible (NASB)

Twelve years ago Beth and I experienced something that became one of those defining moments in our life. In three consecutive articles I will share details of that experience and give testimony that because of what I experienced June 22, 2007 and in the ensuing months I can join my voice with the voice of the Apostle Paul and declare: “struck down, but not destroyed.”

Around noon on June 22, 2007 Beth and I left a bank that was situated on one of the principal avenues in Tijuana, Mexico. We were about one block away from a pedestrian crossing that would enable us to cross the avenue to go and eat lunch at a restaurant on the other side. There were three lanes on each side of the avenue. We carefully crossed the first two lanes weaving through cars backed up to cross the border to enter San Diego, California with the intention to cross the third lane which was open for local transit. I thought I looked before I entered the third lane, but suddenly in my peripheral vision I saw movement and received a tremendous blow. I had been hit by a large passenger bus that was traveling at a high rate of speed. The bus directly impacted me, and I was knocked into Beth. We both found ourselves on the ground. I was prostrate with a burning pain in both of my legs, and Beth was sitting with both arms badly cut. Immediately a large group of people were watching over us. Two policemen quickly arrived, and they called an ambulance that took us to the nearest hospital.

Soon after our arrival at the hospital one of the pastors that we were working with came and took over the administrative details with the hospital and contacted our mission board. In short time a large group of brothers and sisters in Christ gathered at the hospital to show us support. A trauma doctor began to work with us and we were carefully examined and received many X-Rays. Both Beth and I were taken to the operating room to be cleaned up and sutured. I had suffered multiple compound fractures on the right leg and a very large open wound on the same leg. Immediately I was given two units of blood. Beth was badly cut on both wrists and forearms.

Even though we were very seriously injured we were greatly comforted and strengthened by the Lord’s presence. When I was taken to the surgical unit I was accompanied on the elevator by the Medical Director of the Hospital. He made a statement that gives testimony to what the Lord was doing. The doctor said with some emotion: “Señor Larner, your serenity amazes me!” Even though I was lying on the stretcher gravely injured, I was able to answer him and say: “Doctor, I have a personal relationship with Jesus Christ, and He is the source of the peace that I have.” He nodded, giving assent to the Lord’s gracious activity in my life.

Beth was released from the Tijuana hospital on Sunday and the Mission board made the decision to evacuate me to San Diego on Monday, June 25th. I was taken by ambulance to the Emergency Trauma Unit at Sharp Memorial Hospital in San Diego. The trauma doctor told me that a few more hours and I would have died from excessive blood loss. Later that evening I was taken to the Trauma Wing of the hospital which would be my home for the next month and four days.

During my first days of hospitalization I was given a total of twelve more units of blood. I was very battered and bruised but the principal injuries that I suffered were to my right leg. Those injuries were very extensive and complicated and required five orthopedic surgeries and a very large skin graft. On July 29th I was released from the hospital and I then began five months of physical therapy. The widowed daughter of a Baptist pastor in the San Diego area allowed us to stay in her mobile home at no charge in order to do the physical therapy. I came close to death as a result of the accident and upon arrival in San Diego the doctors thought they might have to amputate my leg. But because of excellent medical care and the magnificent love and power of our gracious God I was able again to stand and preach and declare that I had been struck down but not destroyed. Beth and I were able to learn many things during that experience and 2 Corinthians 4:7-12 reflects those precious lessons. There are three truths that really stand out. (1) God is at work in our lives in order to show His amazing power. (2) The Lord is able to take the very negative things in our lives and use them for very positive purposes. (3) God’s principal goal in our life is to produce in us the character of the Lord Jesus. In the next two articles I will show how these truths were demonstrated to us.

In life’s difficult moments do not despair or give up. The Lord is great. Seek Him and trust in Him. Life’s circumstances may strike us down but they don’t have to destroy us.

 

Derribado Pero No Destruido

“7 Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la extraordinaria grandeza del poder sea de Dios y no de nosotros. Afligidos en todo, pero no agobiados; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no destruidos; 10 llevando siempre en el cuerpo por todas partes la muerte[a] de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo. 11 Porque nosotros que vivimos, constantemente estamos siendo entregados a muerte por causa de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo[b] mortal. 12 Así que en nosotros obra la muerte, pero en vosotros, la vida.” 2 Corintios 4:7-12 La Biblia de las Américas (LBLA)

Hace doce años Beth y yo experimentamos algo que se convirtió en uno de esos momentos de alto significado en nuestra vida. En tres artículos consecutivos compartiré detalles de esa experiencia y daré testimonio de que debido a lo que experimenté el 22 de junio de 2007 y en los meses siguientes puedo unir mi voz con la voz del Apóstol Pablo y declarar: “derribado, pero no destruido”.

Alrededor del mediodía del 22 de junio de 2007 Beth y yo salimos de un banco que estaba situado en una de las principales avenidas de Tijuana, México. Estábamos a una cuadra de un cruce peatonal que nos permitiría cruzar la avenida para ir a comer en un restaurante del otro lado. Había tres carriles a cada lado de la avenida. Cruzamos cuidadosamente los dos primeros carriles tejiéndonos a través de los carros que estaban en fila para cruzar la frontera para entrar en San Diego, California con la intención de cruzar el tercer carril que estaba abierto para el tránsito local. Pensé que miraba antes de entrar en el tercer carril, pero de repente en mi visión periférica vi movimiento y recibí un tremendo golpe. Me había atropellado un gran autobús de pasajeros que viajaba a una alta velocidad. El autobús me impactó directamente, y yo le tumbé a Beth. Ambos nos encontramos en el suelo. Yo estaba postrado con un dolor ardiente en las dos piernas, y Beth estaba sentada con los dos antebrazos mal cortados. Inmediatamente un grupo numeroso de personas nos vigilaban. Dos policías llegaron rápidamente, y llamaron a una ambulancia que nos llevó al hospital más cercano.

Poco después de nuestra llegada al hospital uno de los pastores con los que estábamos trabajando vino y se hizo cargo de los detalles administrativos con el hospital y se comunicó con nuestra junta misionera. En poco tiempo un gran grupo de hermanos y hermanas en Cristo se reunieron en el hospital para mostrarnos apoyo. Un médico de trauma comenzó a trabajar con nosotros y nos examinó cuidadosamente y mandó que recibiéramos muchas radiografías. Tanto Beth como yo fuimos llevados al quirófano para ser limpiados y suturados. Yo había sufrido múltiples fracturas compuestas en la pierna derecha y una herida abierta muy grande en la misma pierna. Inmediatamente me dieron dos unidades de sangre. Beth estaba mal cortada en las muñecas y los antebrazos.

A pesar de estar seriamente heridos, estábamos muy consolados y fortalecidos por la presencia del Señor. Cuando me llevaron a la unidad quirúrgica me acompañó en el ascensor el Director Médico del Hospital. Hizo una declaración que da testimonio de lo que el Señor estaba haciendo. El médico dijo con cierta emoción: “¡Señor Larner, su serenidad me asombra!” A pesar de que estaba acostado en la camilla gravemente herido, pude responderle y decir: “Doctor, tengo una relación personal con Jesucristo, y Él es la fuente de la paz que tengo.” Asintió con la cabeza, dando su consentimiento a la obra de gracia del Señor en mi vida.

Beth fue dada de alta del hospital de Tijuana el domingo y la junta misionera tomó la decisión de evacuarme a San Diego el lunes 25 de junio. Me llevaron en ambulancia a la Unidad de Emergencia en el Hospital Sharp Memorial en San Diego. El médico de trauma en Sharp Memorial me dijo que unas horas más y yo pudiera haber muerto por una pérdida excesiva de sangre. Más tarde esa noche me llevaron al Departamento de Trauma del hospital que sería mi lugar de residencia durante el próximo mes y cuatro días.

Durante mis primeros días de hospitalización me dieron un total de doce unidades más de sangre. Como resultado del accidente estaba muy maltratado y magullado, pero las principales lesiones que sufrí fueron en mi pierna derecha. Esas lesiones fueron muy extensas y complicadas y requirieron cinco cirugías ortopédicas y un injerto de piel muy grande. El 29 de julio fui dado de alta del hospital y luego comencé cinco meses de fisioterapia. La hija viuda de un pastor bautista en el área de San Diego nos permitió permanecer en su casa móvil sin cargo alguno para poder hacer la terapia física. Estaba casi al punto de la muerte después del accidente y al llegar a San Diego los médicos pensaron que tal vez habría la necesidad de amputar la pierna. Pero debido a la excelente atención médica y al magnífico amor y poder de nuestro Dios bondadoso, pude nuevamente pararme y predicar y declarar que había sido derribado, pero no destruido. Beth y yo pudimos aprender muchas cosas durante esa experiencia y 2 Corintios 4:7-12 refleja esas preciosas lecciones. Hay tres verdades que realmente se destacan. (1) Dios está obrando en nuestra vida para mostrar Su increíble poder. (2) El Señor es capaz de tomar las cosas muy negativas en nuestra vida y usarlas para propósitos muy positivos. (3) La meta principal de Dios en nuestra vida es producir en nosotros el carácter del Señor Jesús. En los dos siguientes artículos mostraré cómo estas verdades se han demostrado en nuestra vida.

En los momentos difíciles de la vida no se desesperen ni se rindan. El Señor es grande. Búsquenle y confíen en él. Las circunstancias de la vida pueden derribarlo, pero no tienen que destruirlo.

 

 

 

 

 

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

The Urgent Need to Pray for Revival

Restore us, O God of our salvation, and cause Your anger toward us to cease.Will You be angry with us forever? Will You prolong Your anger to all generations? Will You not revive us again,
that Your people may rejoice in You? Show us Your mercy, Lord, and grant us Your salvation.” Psalm 85:4-7 New King James Version (NKJV)

I am praying daily for revival among the churches of the region of Southwest Texas where I live and serve. It is my conviction that revival could begin here among us and then spread to other areas for the glory of our Savior’s name. When I am tempted to grow weak in my discipline to call out to God for revival it encourages me to read again the accounts of what our Lord has done in the past and how He worked among His people for it to happen. The history of the Revival in the New Hebrides Islands continues to be a great inspiration to me. Twice previously I have written articles to recount how God sent revival to this remote area in the British Isles, but I feel compelled to revisit this wonderful story with the fervent desire that many of you who read it will feel the urgency to join with me to cry out to God for a divine visitation in our day.

Matthew Henry, Presbyterian pastor and Bible commentator, aptly stated: “When God intends great mercy for His people, the first thing He does is to set them a praying.” (Greenfield, 1927) This is wonderfully illustrated in what happened in the way that God demonstrated His power and glory in the Scottish Hebrides Islands in 1949. The island of Lewis and Harris, the largest island of the Outer Hebrides, lies off the northwest coast of Scotland. Lewis is the northern part of the island. From time to time since 1928, God in mercy had visited Lewis with special demonstrations of his grace and power and had granted revival among His people. In1949 the Lord put a deep concern for the lagging spiritual condition among the Christians of Lewis in the hearts of a number of believers. They began to pray that God would again send revival.

In the village of Barvas, Rev. James Murray MacKay was the local Presbyterian pastor. For months he and his church leaders prayed for an outpouring of the Spirit. In a small cottage lived two elderly sisters. Peggy Smith was eighty-four years old and was blind, and her sister Christine was eighty-two and almost bent double with arthritis. They were unable to attend worship, but for months they prayed in their home for God to send revival to Barvas. The sisters prayed by name for the people in each cottage along the village streets and called out to God for a new visitation of His power. They claimed the Lord’s promise in Isaiah 44:3 New King James Version (NKJV): “For I will pour water on the thirsty land, and streams on the dry ground; I will pour my Spirit upon your offspring, and my blessing on your descendants.”

On the other side of Barvas, knowing nothing of the prayer burden of the Smith sisters, seven young men met three nights a week to pray for revival. They entered into a covenant with God in accordance with Isaiah 62:6-7 New King James Version (NKJV) that they would give God no rest until He sent revival: “ I have set watchmen on your walls, O Jerusalem; they shall never hold their peace day or night. You who make mention of the Lord, do not keep silent, and give Him no rest till He establishes and till He makes Jerusalem a praise in the earth.” Month after month they faithfully interceded.

The Lord heard the prayers of these two elderly sisters, these seven young men, Rev. MacKay and the leaders of his church, and the prayers of other believers who also carried the burden for revival. The Lord was pleased to send revival to Lewis and later to Harris. From 1949 until 1952 they enjoyed a special visitation of God’s grace and power. Hundreds of people were converted, and the churches of various denominations were wonderfully refreshed by our loving and powerful God.

What the Lord did in 1949 in a remote island off of the coast of Scotland, could He do in a new and fresh way in 2019? Will you join me in crying out to God what the Psalmist expresses in Psalm 85:6 New King James Version (NKJV): “Will you not revive us again, that your people may rejoice in you?” Will we follow the example of Peggy and Christine Smith, that even though they were elderly and suffered physically, in faith prayed for a mighty visitation of God? Will you commit with me to faithfully pray for revival and give the Lord no rest until He manifests His power and makes our lives and churches a praise in the earth?

Greenfield, R. J. (1927). Power From On High or the Two Hundred Anniversary of the Great Moravian Revival, 1727-1927. Atlantic City, N. J.: World Wide Prayer Movement.

 

 

La Necesidad Urgente de Orar por el Avivamiento

“4 Restáuranos, oh Dios de nuestra salvación, y haz cesar tu ira de sobre nosotros.¿Estarás enojado contra nosotros para siempre? ¿Extenderás tu ira de generación en generación? ¿No volverás a darnos vida, para que tu pueblo se regocije en ti? Muéstranos, oh Jehová, tu misericordia, y danos tu salvación.” Reina-Valera 1960 (RVR1960).

Estoy orando todos los días por un avivamiento entre las iglesias de la región del sudoeste de Texas donde yo vivo y sirvo. Es mi convicción que el avivamiento podría comenzar aquí entre nosotros y luego extenderse a otras áreas para la gloria del nombre de nuestro Salvador. Cuando soy tentado a fallar en mi disciplina a clamarle a Dios por el avivamiento me anima leer de nuevo los relatos de lo que el Señor ha hecho en el pasado y cómo Él obró entre Su pueblo para que sucediera. La historia del Avivamiento en las Islas de las Nuevas Hébridas continúa a ser de gran inspiración para mí. Previamente en dos ocasiones he escrito artículos para relatar cómo Dios mandó el avivamiento a esa área aislada de las Isla Británicas, pero siento la necesidad a revisitar esta historia maravillosa en el artículo de esta semana con el deseo ferviente que muchos de ustedes que lo lean se comprometan a unirse conmigo para clamarle a Dios por una visitación divina en nuestro tiempo.

Matthew Henry, pastor presbiteriano y comentarista de la Biblia bien dijo: “Cuando Dios manifiesta la misericordia para los de su pueblo, lo primero que hace es moverles a orar.” (Greenfield, 1927) Esto se ilustra maravillosamente en lo que sucedió en cómo Dios demostró su poder y gloria en las Islas Hébridas de Escocia en 1949. La isla de Lewis y Harris, la isla más grande de las Hébridas, queda por la costa noroeste de Escocia. Lewis es la parte norte de la isla. En algunas ocasiones desde 1928, Dios en misericordia había visitado Lewis con demostraciones especiales de su gracia y su poder, concediendo avivamiento entre su pueblo. In1949 el Señor puso una profunda preocupación en los corazones de un número de creyentes por la pobre condición espiritual entre los cristianos de Lewis. Comenzaron a orar que Dios volviera a enviar un avivamiento espiritual.

En la aldea de Barvas, el Reverendo James Murray MacKay era el pastor presbiteriano local. Durante meses él y los líderes de la iglesia oraron por un derramamiento del Espíritu Santo. En una pequeña casa vivían dos hermanas mayores. Peggy Smith tenía 84 años y era ciega, y su hermana, Christine, que tenía 82 años, estaba casi doblada con artritis. No pudieron asistir a los cultos de adoración, pero oraron durante meses en su casa para que Dios enviara un avivamiento a Barvas. Las hermanas intercedieron por nombre por la gente en cada casa a lo largo de las calles del pueblo y clamaron a Dios por una nueva visitación de su poder. Reclamaron la promesa del Señor: “Porque yo derramaré aguas sobre el sequedal, y ríos sobre la tierra árida; mi Espíritu derramaré sobre tu generación, y mi bendición sobre tus renuevos; y brotarán entre hierba, como sauces junto a las riberas de las aguas” Isaías 44:3-4 RVR 1960.

Al otro lado de Barvas, sin saber nada de la carga de oración de las Hermanas Smith, siete hombres jóvenes se reunieron tres veces a la semana para orar por el avivamiento. Entraron en un pacto con Dios según Isaías 62:6-7 RVR 1960 que no dieran Dios reposo hasta que Él enviara avivamiento: ” Sobre tus muros, oh Jerusalén, he puesto guardas; todo el día y toda la noche no callarán jamás. Los que os acordáis de Jehová, no reposéis, ni le deis tregua, hasta que restablezca a Jerusalén, y la ponga por alabanza en la tierra. ” Mes tras mes intercedieron fielmente.

El Señor escuchó las oraciones de estas dos hermanas mayores, estos siete hombres jóvenes, Reverendo MacKay y los líderes de su iglesia y las oraciones de otros creyentes que también llevaron la carga por el avivamiento. El Señor se complació en enviar un avivamiento a Lewis y luego a Harris. Desde 1949 hasta 1952 disfrutaron de una visitación especial de la gracia y el poder de Dios. Centenares de personas se convirtieron a Cristo y las iglesias de diferentes denominaciones fueron maravillosamente renovadas por nuestro amoroso y poderoso Dios.

¿Lo que el Señor hizo en 1949 en una remota isla de la costa de Escocia, podría hacer de una manera nueva y fresca en la última parte de la segunda década del siglo 21? Únase conmigo en clamarle a Dios lo que expresa el salmista:  “6¿No volverás a darnos vida, para que tu pueblo se regocije en ti? ” Salmos 85:6 RVR 1960. ¿Seguiremos el ejemplo de Peggy y Christine Smith, que, aunque eran ancianas y limitadas físicamente, por la fe oraron por una poderosa visitación de Dios? ¿Se comprometerá conmigo a orar fielmente por el avivamiento y no darle reposo al Señor hasta que Él manifieste su poder para hacer de nuestras vidas e iglesias una alabanza en la tierra?

Greenfield, R. J. (1927). Power From On High or the Two Hundred Anniversary of the Great Moravian Revival, 1727-927. Atlantic City, N. J.: The World Wide Prayer Movement.

 

 

 

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

A Call to Intercession

The tragic mass shootings that occurred during the last week in El Paso, Texas and Dayton, Ohio have brought great sadness to me as I know they have to all caring people and especially to us who are followers of Christ. It has led me to ask what our response needs to be in the time in which we live when there seems to be so much hate that can even drive a person to commit acts of such great violence. Certainly, the answer is multifaceted, but I believe first and foremost we as God’s people are called to intercede, to cry out to our gracious and all-powerful Lord to intervene and through the power of His saving grace to change the very fabric of our nation. Several months ago I wrote about a lady that God used to greatly influence my life. I am going to write again about the life of Audrey Pond and the example of her life.  Forty-five years ago I was called to pastor First Baptist Church in Gorman, Texas. The Lord used several people in the Gorman congregation to mold my life; among those was Audrey Pond. Audrey taught an older ladies Sunday School class and faithfully attended all the weekly services. But one day I became aware of what was truly her ministry within the church. What I learned from her testimony and on-going example would become the foundation for my own life and ministry.

Our church in Gorman was blessed with a large group of young people and each year they had a Valentine’s banquet. The Banquet was planned for a Saturday evening and the menu was to have Mexican food as the main course. One of the ladies in the congregation had studied in Mexico and had learned to prepare delicious dishes from the Mexican cuisine. She spent nearly the entire afternoon in the church kitchen preparing the food. I was in my office making final preparation for my Sunday morning sermon and could smell the wonderful aromas coming from the kitchen. The temptation was more than I could resist, and I made several trips to the kitchen to sample the food that was being prepared. That evening I enjoyed the complete Mexican dinner and went to bed thinking all was well. However, all was not well. About three A. M. I awakened very ill. I had over-indulged in food that was greasier and spicier that that to which I was accustomed. Thankfully, my time of severe nausea passed and could to go back to bed and complete the night’s sleep.

Even though I was somewhat weak, I was able to preach on Sunday morning. During the message, I made a passing comment about what had happened during the night and that I was glad to be able to preach that morning. At the end of the service Audrey approached me and shared something that God would use to give a stronger foundation for my life and ministry. She told me that at precisely three a. m. she had awakened with a strong burden and sense of direction to pray for me. For an extended period, she interceded for me, feeling that I was facing a crisis. Audrey also communicated to me that she faithfully prayed for me every day and that every Sunday morning she interceded for me from five to six a. m. She had followed this practice for many years to pray one hour for her pastor early on Sunday morning before he would stand to preach the Word of God.

Prayer was already an important part of my life, but my encounter with Audrey that day put it in a fuller dimension. Two important things stood out to me from her example. First, intercession was a regular and disciplined part of her life. Second, she expected that her intercessions before the Lord would make a difference. She was very humble in her attitude, but she believed that the Lord was attentive to her prayers and that he would work in the lives of those for whom she prayed. The Lord used what I saw in Audrey’s life to show me that intercession was not to be supplemental for everything else that I did but that it had to be the foundation for everything else.

Beginning with that day intercession became a more important part of my daily devotional praying. But I also began setting aside other regular times for intercession. I made a list of the entire membership and systematically prayed through that list, praying for several of them each day. Forty-five years later I still follow that practice. I pray for those that the Lord has put in my sphere of influence regularly and systematically, along with others that are brought to my attention or that the Holy Spirit places on my heart. I believe this is a way that I can fulfill the counsel that the Apostle Paul gave to the Ephesian elders: “28 Pay careful attention to yourselves and to all the flock, in which the Holy Spirit has made you overseers, to care for the church of God, which he obtained with his own blood” Acts 20:28 English Standard Version (ESV). There is no better way that I can minister to those the Lord has placed under my oversight than to lovingly place them before Him in intercession.

My prayer is that those of those of us who desire to walk closely with the Lord will make intercession a regular and disciplined part of our lives, knowing that the Lord will hear and answer our prayers on behalf of others. In this time of overwhelming spiritual need how will we respond with our intercession?

Un Llamado a la Intercesión

Las matanzas en masa trágicas que ocurrieron durante la última semana en El Paso, Texas y Dayton, Ohio me han dejado con una tristeza profunda como yo sé es el sentimiento de toda persona compasiva y especialmente con nosotros que somos seguidores de Cristo. Me han causado preguntar lo que nuestra respuesta debe ser en un ambiente donde existe tanto odio que aún lleva algunas personas a cometer tan horribles actos de violencia. Por cierto, la contestación es multifacética, pero creo que antes que nada nosotros somos llamados a interceder, a clamarle a nuestro Señor de gracia y todo poder que intervenga y por medio de Su gracia salvadora cambiar el mismo corazón de nuestra nación. Hace algunos meses escribí acerca de una hermana en Cristo que Dios usó para influir grandemente en mi vida. Voy a volver a escribir sobre la vida de Audrey Pond y el ejemplo de su vida.  Hace cuarenta y cinco años la Primera Iglesia Bautista en Gorman, Texas me llamó a ser su pastor. El Señor usó varias personas en la congregación en Gorman para moldear mi vida. Audrey era la maestra de una clase de damas mayores en la escuela dominical y asistió fielmente a todos los cultos semanales. Pero un día me di cuenta de lo que fue realmente su ministerio dentro de la iglesia. Lo que aprendí de su testimonio y ejemplo se convertiría en la base de mi propia vida y ministerio.

Nuestra iglesia en Gorman fue bendecido con un grupo grande de jóvenes y cada año había un banquete del Día de Amor y Amistad. El banquete fue planeado para un sábado por la noche y el menú tenía comida mexicana como el plato principal. Una de las hermanas de la congregación había estudiado en México y sabía preparar deliciosos platos de la cocina mexicana. Ella pasó casi toda la tarde preparando la comida. Yo estaba en mi oficina haciendo la preparación final para mi sermón del domingo por la mañana y podía percibir los maravillosos aromas procedentes de la cocina. La tentación era más de lo que yo pudiera resistir e hice varios viajes a la cocina para saborear la comida que ella estaba preparando. Esa noche disfruté de la cena mexicana y me fui a la cama pensando que todo estaba bien. Sin embargo, todo no estaba bien. A las tres a. m. me desperté muy mal. Yo había consumido demasiada comida más grasosa y picante que normalmente consumía. Afortunadamente, mi tiempo de náuseas pasó y podría volver a la cama y completar el sueño.

Aunque estaba un poco débil, pude predicar el domingo en la mañana. Durante el mensaje, comenté brevemente acerca de lo que había sucedido durante la noche y que me alegré de poder predicar esa mañana. Al final del culto Audrey se me acercó y compartió algo que Dios usaría para dar un fundamento más sólido para mi vida y ministerio. Ella me dijo que exactamente a las tres de la madrugada ella se había despertado con una fuerte carga y una dirección de Dios a orar por mí. Durante un período prolongado, ella intercedió por mí, sintiendo que yo estaba enfrentando una crisis. Audrey también me comunicó que ella oraba fielmente por mí cada día y que cada domingo ella intercedía por mí de cinco a seis de la mañana. Ella había seguido esta práctica durante muchos años a orar una hora por su pastor temprano en la mañana el domingo antes de que él se parara a predicar la Palabra de Dios.

La oración ya era una parte importante de mi vida, pero mi encuentro con Audrey ese día la puso en una dimensión más amplia. Dos cosas importantes se destacaron para mí de su ejemplo. Primero, la intercesión era una parte regular y disciplinada en su vida. En segundo lugar, ella tenía la confianza que su intercesión ante el Señor haría una diferencia. Ella era muy humilde en su actitud, pero creyó que el Señor estaba atento a sus oraciones y que Él obraría en las vidas de aquellos por quienes ella oraba. El Señor usó lo que vi en la vida de Audrey para mostrarme que la intercesión no debía ser algo solo complementario para todo lo demás que hice pero que tuvo que ser la base para todo lo demás.

A partir de ese día la intercesión se convirtió en una parte más importante de mi oración diaria en el tiempo devocional. Pero también comencé a apartar otros tiempos definidos para la intercesión. Hice una lista de todos los miembros de la iglesia y oraba sistemáticamente a través de esa lista, orando por varios de ellos cada día. Cuarenta y cinco años después todavía sigo esa práctica. Oro por aquellos que el Señor ha puesto en mi esfera de influencia regular y sistemáticamente, junto con otros que son traídos a mi atención o que el Espíritu Santo ponga en mi corazón. Creo que esta es una manera por la cual puedo cumplir el consejo que el Apóstol Pablo dio a los ancianos de Éfeso: “28 Por tanto, mirad por vosotros, y por todo el rebaño en que el Espíritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Señor, la cual él ganó por su propia sangre” Hechos 20:28 RV 60. No hay mejor manera en que yo pueda ministrar a quienes el Señor ha puesto bajo mi cuidado que ponerlos amorosamente delante de Él en intercesión.

Mi petición al Señor es que los de nosotros que deseamos andar muy de cerca con Dios hagamos de la intercesión una parte regular y disciplinada en nuestras vidas, sabiendo que Él escucha y contesta nuestras oraciones a favor de otros. ¿En este tiempo de tan gran necesidad espiritual cómo vamos a responder con nuestra intercesión?

 

 

 

 

 

 

 

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Comprehending the Greatness of Christ’s Love             

“14 For this reason I bow my knees before the Father, 15 from whom every family in heaven and on earth derives its name, 16 that He would grant you, according to the riches of His glory, to be strengthened with power through His Spirit in the inner man, 17 so that Christ may dwell in your hearts through faith; and that you, being rooted and grounded in love, 18 may be able to comprehend with all the saints what is the breadth and length and height and depth, 19 and to know the love of Christ which surpasses knowledge, that you may be filled up to all the fullness of God.” Ephesians 3:14-21 New American Standard Bible (NASB)

It is important know how much God loves us, but it is difficult to comprehend the greatness of His love. There is a common assumption among many that God’s love is a given. He loves everyone, so he loves me. However, the truth is that many people struggle with the reality of God’s love. Many have experienced the pain of rejection at some point in their life, so they do not think God could love them. Some have been victims of some type of abuse, making it more challenging to perceive that God would love them. Others have been hurt deeply in life and think that God has let them down. There are also those who just feel that because of what they have done God could never love them. Satan is always ready to undergird all these assumptions by his lies. He tells us that God does not really love and cannot be trusted.

The Apostle Paul knows how important it is for us to fully comprehend the love of God. He tells us that we need to be rooted and grounded in love. As Christians we must have our spiritual roots deep into the love of God so that we might be fully nourished and stand strong in life. Paul’s concern is that we fully comprehend the love of God in Christ so that we can experience it in all its vast expanse: its breadth, and length, and height and depth.

The essence of the Christian life is responding to the love of God. It is our loving Him because of His great love for us, expressing our love to Him as an expression of our gratitude. It is loving others like He loved us. And we will always be limited in our trust of God until we really understand the greatness of His love for us.

The Christian author Phillip Yancey relates a compelling story that comes out of South Africa. Under Nelson Mandela a serious attempt was made toward reconciliation in the nation. The years of racial oppression had left the nation with much bitterness and anger. They put in place a Truth and Reconciliation Commission. For 2 ½ years South Africans listened to reports of atrocities coming out of the meetings of the Commission. This was the rule: if a white policeman or army officer voluntarily faced his accusers, confessed his crime, and fully acknowledged his guilt, he could not be tried and punished for his crime. At one hearing a policeman named Van de Brock recounted an incident when he and other officers arrested an 18-year-old young man and burned his body, turning it on a spit. Eight years later Van de Brock returned to the same house and arrested the young man’s father.  The wife was forced to watch as the policemen bound the man’s body to a woodpile and set it on fire. Van de Brock faced the elderly wife and mother of the family. When asked what she wanted from the policeman, she requested that he go to the place where they burned the body of her son and bring the ashes, so she could give him a decent burial. He nodded his head that he would comply with the request. Then she added another petition, “Mr. Van de Brock took all my family away from me, and I still have a lot of love to give. Twice a month I would like for him to come to the ghetto and spend a day with me, so I can be a mother to him. And I would like Mr. van de Brock to know that he is forgiven by God and that I forgive him too. I would like to embrace him, so he can know my forgiveness is real.” Spontaneously, some in the courtroom began to sing, “Amazing Grace” as the elderly woman made her way to the witness stand. However, van de Brock did not hear the hymn; he fainted, overwhelmed.[i] What great love was demonstrated in the life of this dear South African lady! But it pales in comparison with the greatness of God’s love for us, sinful mankind.

The Apostle Paul underscores the greatness of this divine love: “For while we were still helpless, at the right time Christ died for the ungodly. For one will hardly die for a righteous man; though perhaps for the good man someone would dare even to die. But God demonstrates His own love toward us, in that while we were yet sinners, Christ died for us.” Romans 5:6-8 New American Standard Bible (NASB). As you reflect on this great love, what will you do? Will you respond in repentance and faith and receive the gift of a new life that is provided through the gift of Christ’s love? Will you open your life to His wonderful love and let it do its healing work in your life? Will you openly and lavishly share His love with others? May God help us fully comprehend the greatness of Christ’s love!

[1] Philip Yancey, Rumors of Another World, Zondervan, 2003.

 

 

Comprendiendo la Grandeza del Amor de Cristo

14 Por esta causa, pues, doblo mis rodillas ante el Padre de nuestro Señor Jesucristo, 15 de quien recibe nombre toda familia[b] en el cielo y en la tierra, 16 que os conceda, conforme a las riquezas de su gloria, ser fortalecidos con poder por su Espíritu en el hombre interior; 17 de manera que Cristo more por la fe en vuestros corazones; y que arraigados y cimentados en amor, 18 seáis capaces de comprender con todos los santos cuál es la anchura, la longitud, la altura y la profundidad, 19 y de conocer el amor de Cristo que sobrepasa el conocimiento, para que seáis llenos hasta la medida de toda la plenitud de Dios.” Efesios 3:14-19 La Biblia de las Américas (LBLA).

Es importante que sepamos cuánto Dios que nos ama, pero es difícil comprender la grandeza de Su amor. Hay una suposición común entre muchos de que el amor de Dios es un hecho. Él ama a todo el mundo, entonces me ama a mí. Sin embargo, la verdad es que muchas personas luchan con la realidad del amor de Dios. Muchos han experimentado el dolor del rechazo en algún momento de su vida, por eso no creen que Dios pudiera amarlos. Algunos han sido víctimas de algún tipo de abuso, haciendo que les cueste percibir que Dios los amaría. Otros han sido profundamente heridos en la vida y piensan que Dios los ha defraudado. También hay quienes que simplemente sienten que debido a lo que han hecho Dios nunca podría amarlos. Satanás siempre está dispuesto a sustentar todas estas suposiciones con sus mentiras. Él nos dice que Dios no ama de verdad y no se puede confiar en él.

El Apóstol Pablo sabe lo importante que es para nosotros comprender plenamente el amor de Dios. Él nos dice que necesitamos ser arraigados y cimentados en el amor. Como cristianos debemos tener nuestras raíces espirituales profundamente echadas en el amor de Dios para que podamos ser plenamente nutridos y permanecer firmes en la vida. El interés principal de Pablo es que comprendamos de pleno el amor de Dios en Cristo para que podamos experimentarlo en toda su vasta extensión: su anchura, longitud, altura y profundidad.

La esencia de la vida cristiana es en responder al amor de Dios. Es nuestro amor hacia Dios en respuesta a Su gran amor por nosotros, expresándole nuestro amor como la expresión de nuestra gratitud. Es amar a otros como Él nos ha amado a nosotros. Y siempre estaremos limitados en nuestra confianza en Dios hasta que realmente comprendamos la grandeza de Su amor por nosotros.

El autor cristiano, Philip Yancey, relata una historia cautivadora que sale de Sudáfrica. Bajo Nelson Mandela se hizo un intento serio hacia la reconciliación en la nación. Los años de opresión racial habían dejado a la nación con mucha amargura y enojo. Se estableció una Comisión de la Verdad y la Reconciliación. Durante 2 años y medio, los sudafricanos escucharon informes de atrocidades que salían de las reuniones de la Comisión. Esta era la regla: si un policía o un oficial del ejército blanco se presentaba voluntariamente ante sus acusadores, confesaba su crimen y reconocía completamente su culpabilidad, no podía ser juzgado y castigado por su crimen. En una sesión, un policía llamado Van de Brock contó de un incidente cuando él y otros oficiales arrestaron a un joven de 18 años y quemaron su cuerpo, dándole vuelta en un espetón. Ocho años más tarde Van de Brock regresó a la misma casa y arrestó al padre del joven.  La esposa se vio obligada a ver como los policías amarraron el cuerpo del hombre a una pila de madera y lo prendieron fuego. Van de Brock estaba enfrente de la anciana esposa y madre de la familia. Cuando se le preguntó a la señora qué quería del policía, le pidió que fuera al lugar donde quemaron el cuerpo de su hijo y le trajera las cenizas, para que ella pudiera darle un entierro decente. Él asintió con la cabeza para cumplir con la solicitud. Luego ella añadió otra petición: “El Señor Van de Brock me quitó a toda mi familia, y todavía yo tengo mucho amor que dar. Dos veces al mes me gustaría que viniera al gueto y pasara un día conmigo, para que yo pueda ser una madre para él. Y me gustaría que el Señor Van de Brock supiera que él es perdonado por Dios y que yo también lo perdono. Yo quisiera abrazarlo, para que sepa que mi perdón es real”. Mientras que la anciana se dirigía al estrado de testigos, algunos en la sala de la corte espontáneamente comenzaron a cantar, “Gracia Sublime”. Sin embargo, Van de Brock no oyó el himno; él se desmayó, abrumado.[i] ¡Qué gran amor que se demostró en la vida de esta querida dama sudafricana! Pero este amor manifestado en el amor dado por esta señora bondadosa no puede compararse con la grandeza del amor de Dios por nosotros, la humanidad pecadora.

El Apóstol Pablo subraya la grandeza de este amor divino: ” Porque mientras aún éramos débiles, a su tiempo Cristo murió por los impíos. Porque a duras penas habrá alguien que muera por un justo, aunque tal vez alguno se atreva a morir por el bueno. Pero Dios demuestra su amor para con nosotros, en que siendo aún pecadores, Cristo murió por nosotros.” Romanos 5:6-8 La Biblia de las Américas (LBLA). Al reflexionar sobre este gran amor, ¿qué hará usted? ¿Responderá con el arrepentimiento y la fe para recibir el regalo de una nueva vida que se proporciona por medio del don de amor de Cristo? ¿Abrirá su vida a Su maravilloso amor y dejará que haga su obra curativa en su vida? ¿Compartirá abierta y generosamente Su amor con los demás? ¡Que Dios nos ayude a comprender plenamente el gran amor de Crist!

[1]Philip Yancey, Rumores de Otro Mundo, Zondervan, 2003.

 

 

Ánimo Para la Carrera

Cuidado Con Nuestra Manera de Hablar

“29 No salga de vuestra boca ninguna palabra mala[a], sino sólo la que sea buena para edificación, según la necesidad del momento, para que imparta gracia a los que escuchan.” Efesios 4:29 La Biblia de las Américas (LBLA)

Me encantan las palabras, pero reconozco que tienen poder tanto para fines positivos como para fines negativos. Por razón del ministerio que el Señor me ha empleo muchas palabras cada día. Con esto viene gran responsabilidad. Lo que digo y cómo lo digo pueden ayudar a otros o hacerles daño. Por lo tanto, debo tener mucho cuidado con mi manera de hablar. En los últimos dos años he visto cómo mi manera de hablar puede afectar a otros tanto en forma negativa como en forma positiva. Un día, en un momento de descuido yo herí a otro seguidor de Cristo con lo que le dije. Otro día no mucho después, se me acercó un creyente que me dijo que mis palabras le habían sido de bendición y le habían animado en su andar con Cristo. Mis palabras causaban daño en la vida de un hermano en Cristo y bendición en la vida de otro. El reto poderoso que me viene es que mis palabras nunca deberían herir a otra persona, sino sólo deben ser instrumentos de bendición.

El apóstol Paul nos hace recordar de que ninguna palabra mala debe salir de nuestras bocas. Lo que decimos no debe ser destructivo o negativo. Por lo contrario, el Apóstol nos instruye que nuestras palabras deben ser de edificación en la vida de otros y ayudarles según su necesidad. En mi tiempo de oración matutino con frecuencia uso Efesios 4:29 como guía y le pido al Señor que me ayude a no decir nada durante el día que no sea apropiado o que pudiera herir a otro. Le pido que me ayude a bendecir a otros y usar lo que digo para ayudar a otros a acercarse más a Jesús.

¿De qué necesito tener cuidado a no decir? Por cierto, no debo usar lenguaje grosero o cualquier cosa que pudiera concebirse como profano. El humor nunca debe ser impuro de ninguna manera y siempre debo evitar el sarcasmo. El chisme es muy destructivo, y debo abstenerme de participar en ello y procurar frenarlo si otros están chismeando. Debo cuidar de no criticar negativamente a otros, o comentar acerca de otros cuando no logra un propósito positivo. El Señor también me ha ayudado a ver que he de tener cuidado para no hablar de una manera que desanimara a otros o que debilitara su fe. Sin duda hay otras maneras de hablar en manera corrompida, pero lo que he mencionado me es de mucho desafío.

El Apóstol Paul no sólo nos dice que no hablemos de mal manera; sino también, nos da instrucción en el tipo de discurso que debemos emplear. Hemos de hablar en el momento oportuno, de la manera correcta y para el propósito correcto. Si voy a hablar en el momento oportuno debo escuchar cuidadosamente a la otra persona y ser muy sensible a la dirección del Espíritu Santo. Mis palabras siempre deben glorificar a Dios y ser usados para guiar a las personas hacia Jesús. Las palabras de afirmación pueden ser usados por el Señor para edificar otros, y es bueno que yo intente a dar consejo sabio cuando se me presente la oportunidad. Mi oración debe ser que el Señor use lo que digo para animar a los demás y ayudarles siempre a acercarse a Jesús.

Cada día pronunciamos varios miles de palabras. ¿Serán nuestras palabras negativas en su efecto, o serán positivas? ¿Lo que decimos impedirá que otros se acerquen a Jesús, o les animarán nuestras palabras a otros y ayudarles a vendrá siempre más cerca al Salvador? Mi oración es tengamos mucho cuidado en nuestra manera de hablar y que nuestras palabras sean de gran bendición en la vida de otros.

 

Encouragement for the Race

Careful Speech

“29 Let no unwholesome word proceed from your mouth, but only such a word as is good for edification according to the need of the moment, so that it will give grace to those who hear.” Ephesians 4:29 New American Standard Bible (NASB)

I love words and recognize that they have power both for positive ends and for negative ends. Because of the ministry that the Lord has given to me I use many words every day. With that comes great responsibility. What I say and how I say it can help others or hurt them. Therefore, I must be very careful with my speech. In the last couple of years, I have seen how my speech can affect others both negatively and positively.  One day, in a careless moment I hurt another follower of Christ with what I said. However, on another day not long after, I was approached by a fellow believer who told me that my words had been helpful to them and had encouraged them in their walk with the Lord. Through my words I hurt one dear brother in Christ, and through my words I helped another. The challenge that powerfully comes to me is that my words should never hurt another person, but should only be used to bless them.

The Apostle Paul reminds us that no corrupting talk should come out of our mouths. What we say must not be negative or unwholesome. Rather, the Apostle instructs that our words should fit the need of the moment and build others up and help them in their life. In my early morning prayer time I often use Ephesians 4:29 as a guide and ask the Lord to help me to not say anything during the day that would in any way be inappropriate or that would hurt another. I ask Him to help me bless others with what I say and to use my speech to help others come closer to Jesus.

What do I need to be careful to not say? Certainly, I must not use coarse speech or anything that could be conceived as profane. Humor must never be impure in any way and sarcasm must be avoided. Gossip is very destructive, and I must avoid participating in gossip and seek to put an end to it if I possibly can. I must always take care to not negatively criticize others, or comment about others when it does not accomplish a positive purpose.  The Lord has also helped me to see that care must be given to not speak in a way that will discourage others or that will weaken their faith. Without a doubt there are other ways to participate in unwholesome speech, but what I have mentioned greatly challenges me.

The Apostle Paul not only tells us to refrain from using corrupting talk; he also gives us instruction in the type of speech we should use. We should speak at the right time, in the right way, and for the right purpose.  If I am going to speak at the right time l must listen carefully to the other person and be very sensitive to the guidance of the Holy Spirit. My words should always glorify God and be used to point people to Jesus. Words of affirmation can be used by the Lord to build others up, and I should seek to give wise counsel when I have the opportunity. My prayer should be that the Lord will use what I say to encourage others and help them always draw closer to Jesus.

Every day we will speak several thousand words. Will our words be negative in their effect, or will they be positive? Will what we say hinder others from drawing closer to Jesus, or will our words encourage others and help them come always nearer to the Savior? My prayer is that we will be careful in our speech and that our words will be of great blessing to others.

 

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

What A Christian Citizen Can Do for the Good of Their Country

Nehemiah 1:1-2:9

This week in the United States we celebrate Independence Day. 243 years ago on July 4th the Declaration of Independence was signed. It is a time when we celebrate the rich heritage that we have in our country, but it is also a time to be reminded of the importance of being a good citizen. There are people from several different countries that read my article each week and I believe all would join us from the United States and ask – what does it mean for us as Christians to be a citizen? What can we as Christians do for the good of our country? We have a strong example in the life of Nehemiah.

He made great effort for the benefit of his native people, the people of Israel. He was the Cupbearer for the King of Babylon but he became aware of the situation in Jerusalem and was used by the Lord to make a great difference. Let us see what we as Followers of the Lord Jesus can do for the good of our country.

We as Christian citizens should be informed of the true situation in our country.

When Nehemiah was visited by his brother and some men from Judah he inquired about the situation in Jerusalem: “The words of Nehemiah the son of Hacaliah. Now it happened in the month Chislev, in the twentieth year, while I was in Susa the [a]capitol, that Hanani, one of my brothers, and [b]some men from Judah came; and I asked them concerning the Jews who had escaped and had survived the captivity, and about Jerusalem. They said to me, “The remnant there in the province who survived the captivity are in great distress and reproach, and the wall of Jerusalem is broken down and its gates are burned with fire.” Nehemiah 1:1-3 New American Standard Bible (NASB). Even though he was lived a great distance from Jerusalem he had had not ceased to care for his kinsmen or had he become indifferent to the situation in his homeland. He inquired about the situation and received important information.

It is crucial that we care deeply about our country and that we do not become indifferent to the situation in our homeland. Rather, we should be observers, not closing ourselves off from what is going on. It is important to stay up to date with the news. Through the years I have found it helpful to read the newspaper or news articles online, or to watch or listen to newscasts. With information comes responsibility. As we become informed, we must not respond in apathy or with a critical attitude but with prayerful wisdom.

We as Christian citizens should weep for our country.

Such information will produce in us brokenness and compassion. Nehemiah’s response was one of broken heartedness: “When I heard these words, I sat down and wept and mourned for days;” Nehemiah 1:4a New American Standard Bible (NASB). As we observe the situation in our country many things come to our attention, such as an obvious moral breakdown, injustice, dishonesty, corruption, the weakening of families, attacks on traditional marriage, racial tensions, the immigration crisis, and many more.  These great needs that we see all around us naturally produce in us a great sadness, but our tears should then direct us to God

We as Christian citizens should pray for our country.

Nehemiah wept and mourned for his country but his broken heartedness led him to do that which is most important: “and I was fasting and praying before the God of heaven.” Nehemiah 1:4b New American Standard Bible (NASB). Our all-powerful God is the One who can move to fundamentally change our country for the better. That leads us to faithfully and call upon Him in prayer. We need to pray for the spiritual condition of believers and churches. God will then use as His instruments to effect positive change in our country. It is crucial that we pray for the salvation of those who do not know Christ, praying that God will so work that there will be atmosphere that favors the preaching and acceptation of the Gospel. There is an over-whelming need for spiritual awakening in our land and such awakening will come as people turn from their sins and turn to Christ in repentance and faith. We are called upon to pray for those who are in places of authority in our country. It is much better to pray for them than to criticize them. Let us call upon God to change the very cultural climate of our country.

We as Christian citizens should act in favor of our country.

Nehemiah asked the King for permission to go to Jerusalem and he acted in favor of his city and his countrymen. In Nehemiah 2:1-10 we see that Nehemiah gave leadership to build up the wall that surrounded Jerusalem. In fifty-two days, the people worked together to accomplish an impossible task. From our prayer flows forth action guided by the Holy Spirit. We will be led to proclaim the Word of God. The Scripture challenges us to be salt and light, to act justly, love mercy, and to walk humbly with our God. Billy Graham reminded us of the importance of the lives that we live:  “We are the Bible the world is reading; we are the creeds the world is needing; we are the sermons the world is heeding.”

What are we doing for the good of our country? What class of Christian citizen are we? Are we apathetic, indifferent, or do we really care about what is happening in our country? We must be informed, respond with tears of true compassion, tirelessly intercede, and act in behalf of the country that we love. Let us be citizens that really do something for the good of our country.

 

 

Lo Que Un Ciudadano Cristiano Puede Hacer Para el Bien de Su País

Nehemías 1:1-2:9

Esta semana en los Estados Unidos celebramos el día de la independencia. Hace 243 años, en la fecha del 4 de julio la declaración de la independencia fue firmado. Es un tiempo cuando celebramos la rica herencia que tenemos en nuestro país, pero también es un momento para recordar la importancia de ser un buen ciudadano. Hay personas de varios países que leen mi artículo cada semana y creo que todos se unirían con nosotros de los Estados Unidos para preguntar – ¿qué significa para nosotros como cristianos ser un buen ciudadano? ¿Qué podemos hacer nosotros como cristianos para el bien de nuestro país? Tenemos un ejemplo positivo en la vida de Nehemías.

Él hizo grandes esfuerzos en beneficio de su pueblo natal, el pueblo de Israel. Él era el copero del rey de Babilonia, pero se dio cuenta de la situación en Jerusalén y fue usado por el Señor para hacer una gran diferencia. Veamos lo que nosotros como seguidores del Señor Jesús podemos hacer por el bien de nuestro país.

Nosotros como ciudadanos cristianos debemos informarnos de la situación actual en nuestro país.

Cuando Nehemías fue visitado por su hermano y algunos hombres de Judá les preguntó sobre la situación en Jerusalén: “Palabras de Nehemías, hijo de Hacalías. Aconteció que en el mes de Quisleu, en el año veinte, estando yo en la fortaleza de Susa, vino Hananí, uno de mis hermanos, con[a] algunos hombres de Judá, y les pregunté por los judíos, los que habían escapado y habían sobrevivido a la cautividad, y por Jerusalén. Y me dijeron: El remanente, los que sobrevivieron a la cautividad allí en la provincia, están en gran aflicción y oprobio, y la muralla de Jerusalén está derribada y sus puertas quemadas a fuego.” Nehemías 1:1-3 La Biblia de las Américas (LBLA).

Aunque Nehemías vivía una gran distancia de Jerusalén, él no había dejado de interesarse en sus paisanos ni se había puesto indiferente a la situación en su patria. Él preguntó acerca de la situación y recibió información importante.

Es crucial que nos preocupemos profundamente por nuestro país y que no seamos indiferentes a la situación en nuestra patria. Más bien, debemos ser observadores, y tener cuidado de no cerrarnos a lo que está sucediendo. Es importante estar al día con las noticias. A través de los años he encontrado útil leer el periódico o artículos informativos en línea, o ver o escuchar las noticias. Con la información viene la responsabilidad. Al informarnos, no debemos responder con la apatía o con una actitud de crítica, sino con la sabiduría que sale de una relación íntima con Cristo.

Nosotros como ciudadanos cristianos debemos llorar por nuestro país.

Tal clase de información producirá en nosotros tanto el quebrantamiento como la compasión. La respuesta de Nehemías era la expresión de un corazón quebrantado: “Y cuando oí estas palabras, me senté y lloré, e hice duelo algunos días,” Nehemías 1: 4a La Biblia de las Américas (LBLA). Mientras observamos la situación en nuestro país muchas cosas vendrán a nuestra atención, tales como una evidente degradación moral, la injusticia, la deshonestidad, la corrupción, el debilitamiento de las familias, los ataques contra el matrimonio tradicional, las tensiones raciales, la crisis de inmigración y muchas más. Estas grandes necesidades que vemos alrededor de nosotros naturalmente producen en nosotros una gran tristeza, pero nuestras lágrimas entonces deben dirigirnos a Dios.

Como ciudadanos cristianos debemos orar por nuestro país.

Nehemías lloraba y lamentaba por su país, pero su corazón quebrantado le llevó a hacer lo que es más importante: “y estuve ayunando y orando delante del Dios del cielo.” Nehemías 1:4b La Biblia de las Américas (LBLA). Nuestro Dios Todopoderoso es Él que puede actuar para mejorar fundamentalmente la situación de nuestro país. Esto nos lleva a fielmente invocarle en la oración. Tenemos que orar por la condición espiritual de los creyentes y las iglesias. Dios entonces nos usará como sus instrumentos para efectuar cambios positivos en nuestro país. Es crucial que oremos por la salvación de aquellos que no conocen a Cristo, orando que Dios produzca un ambiente que favorece la predicación y aceptación del Evangelio. Hay una gran necesidad de un despertar espiritual en nuestra tierra y tal despertar vendrá cuando personas busquen a Cristo en el arrepentimiento y la fe. Estamos llamados a orar por aquellos que están en las posiciones de autoridad en nuestro país. Es mucho mejor orar por ellos que criticarlos. Clamemos a Dios para cambiar el mismo clima cultural de nuestro país.

Como ciudadanos cristianos debemos actuar a favor de nuestro país.

Nehemías pidió permiso al Rey para ir a Jerusalén y cuando fue él actuó a favor de su ciudad y sus paisanos. En Nehemías 2:1-10 vemos que Nehemías dio liderazgo para construir la muralla que rodeaba Jerusalén. En cincuenta y dos días, un grupo bajo la dirección de Nehemías trabajó juntos para llevar a cabo una tarea imposible. De nuestra oración surge la acción guiada por el Espíritu Santo. Seremos llevados a proclamar la palabra de Dios. La escritura nos desafía a ser sal y luz, ser justos, amar la misericordia y caminar humildemente con nuestro Dios. Billy Graham nos recordó de la importancia de la vida que vivimos: “Somos la Biblia que lee el mundo; somos los credos que necesita el mundo; somos los sermones a los que el mundo está prestando atención”.

¿Qué estamos haciendo por el bien de nuestro país? ¿Qué clase de ciudadano cristiano somos? ¿Somos apáticos, indiferentes, o de verdad nos preocupamos acerca de lo que está sucediendo en nuestro país? Debemos estar informados, responder con lágrimas de verdadera compasión, interceder incansablemente y actuar a favor del país que amamos. Seamos ciudadanos que realmente hacen algo por el bien de nuestro país.

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Surprised by Grace
“21 This I recall to my mind, therefore I have hope. 22 The LORD’S lovingkindnesses indeed never cease, for His compassions never fail.23 They are new every morning; great is Your faithfulness. 24 “The LORD is my portion,” says my soul, “therefore I have hope in Him.“ Lamentations 3:21-24 New American Standard Bible (NASB).

Every day the Lord brings things into our lives that demonstrate His love and care for us. He surprises us with His grace. Recently this was vividly illustrated to us as we traveled home from our visit to Peru. The airlines routed us from Lima, Peru to Los Angeles, California and then from Los Angeles to San Antonio, Texas. International airline travel is always stressful, especially when you have to make connections. Beth and I started the day at 5:15 a. m. on Sunday, June 16th. We had a very busy day, participating in two worship services and visiting with a sister in Christ during the afternoon. That evening we arrived at the Lima Airport at around 10:30 p. m. to check in for our flight that was scheduled to leave at 2:05 a. m. on June 17th. It was approximately an eight-hour flight from Lima to Los Angeles. Upon arrival at the Los Angeles Airport we had less than three hours to pass through immigration, clear customs and change terminals. Besides these details we also had to recheck our luggage and obtain boarding passes for the flight from Los Angeles to San Antonio. We tended to all these details and finally arrived at the gate to await the time to board the flight for San Antonio.

Beth and I were tired from all the activities the previous day, an all-night flight and having to hurry to do everything in order to make our connecting flight. It felt good to sit and relax while we waited to be called to board the airplane. Suddenly our relaxed waiting was interrupted by a voice that said, “Larner party of two, please come to the counter,” Immediately we thought something was wrong and perhaps they were going to take us off the flight. When we arrived at the counter, I asked the lady if there was a problem. She replied, “Let’s see. Could I please see your boarding passes?” Upon her examination of the boarding passes she said something we certainly were not expecting: “Sir, we are bumping you up to first class.” She then handed us two first class boarding passes. We soon boarded the airplane and sat down in a roomy and very comfortable seat. The flight attendant brought us a menu so we could choose what we wanted to eat for lunch. Soon he arrived with warm damp cloths so we could clean our hands. My coffee was not served in a paper cup but in a nice white mug. While those in tourist class (where we would have been seated) were being served a soft drink and cookies, Beth and I received a delicious lunch with chocolate cheesecake for dessert. The flight attendant gave us wonderful attention and we enjoyed a very pleasant and comfortable trip to San Antonio.

Why does this experience of being able to fly first class on an airplane flight remind me of God’s marvelous grace? First, it was free and totally undeserved. We did absolutely nothing to earn it. Another important factor is that it was for our benefit. We were tired and tense from a stressful journey, but we were able to relax and enjoy a very comfortable flight. Finally, it brought us great joy and satisfaction. Flying first class is not the greatest thing that has ever happened in my life, but it causes me to think of much greater things that the Lord pours into my life day after day. The greatest gift I have ever received is salvation that became mine by grace through faith. In Lamentations Jeremiah brings to my attention how the Lord shows His mercy to me in new ways every morning. When the lady handed us the first-class boarding passes we could only say, “thank you.” O that gratitude might flood our hearts for the amazing ways the Lord surprises us with His grace every day.

Sorprendidos por la Gracia
“21 Esto traigo a mi corazón, por esto tengo esperanza:
22 Que las misericordias del SEÑOR jamás terminan, pues nunca fallan sus bondades;
23 son nuevas cada mañana; ¡grande es tu fidelidad!
24 El SEÑOR es mi porción —dice mi alma— por eso en El espero.” Lamentaciones 3:21-24 La Biblia de las Américas (LBLA)

Todos los días el Señor trae a nuestra vida cosas que demuestran Su amor y cuidado por nosotros. Nos sorprende con Su gracia. Recientemente esto fue claramente ilustrado para nosotros mientras viajamos a casa de nuestra visita a Perú. Las aerolíneas nos enviaron de Lima, Perú a Los Angeles, California y luego de Los Angeles a San Antonio, Texas. Los viajes internacionales siempre son estresantes, especialmente cuando uno tiene que hacer conexiones. Beth y yo comenzamos el día a las 5:15 a.m. del domingo el 16 de junio. Tuvimos un día muy ajetreado, participando en dos cultos de adoración y visitando con una hermana en Cristo durante la tarde. Esa noche llegamos al aeropuerto de Lima alrededor de las 10:30 p.m. para hacer el chequeo de nuestro vuelo que estaba programado para salir a las 2:05 a.m. del 17 de junio. Fue un vuelo de aproximadamente ocho horas de Lima a Los Angeles. Al llegar al aeropuerto de Los Angeles tuvimos menos de tres horas para presentarnos en la inmigración, pasar por la aduana y cambiar de terminal. Además de estos detalles también era necesario volver a chequear nuestro equipaje y obtener tarjetas de embarque para el vuelo de Los Angeles a San Antonio. Atendíamos a todos estos detalles y finalmente llegamos a la puerta para esperar el momento de abordar el vuelo hacia San Antonio.

Beth y yo estábamos cansados de todas las actividades del día anterior, un vuelo de toda la noche y tener que apresurarnos a hacer todo para hacer nuestro vuelo de conexión. Era bueno poder sentarnos y relajarnos mientras esperábamos el llamado para abordar el avión. De repente, nuestra espera relajada fue interrumpida por una voz que decía: “Larner grupo de dos, por favor, vengan al mostrador.” Inmediatamente pensamos que algo andaba mal y tal vez nos iban a sacar del vuelo. Cuando llegamos al mostrador, le pregunté a la señorita si había un problema. Ella respondió: “Vamos a ver. ¿Podría ver sus tarjetas de embarque?” Al examinar las tarjetas de embarque, dijo algo que ciertamente no esperábamos: “Señor, los estamos subiendo hasta la primera clase”. Luego nos entregó dos tarjetas de embarque de primera clase. Pronto abordamos el avión y nos sentamos en asientos muy cómodos y espaciosos. El azafato nos trajo un menú para que pudiéramos elegir lo que queríamos comer para el almuerzo. Pronto llegó con paños húmedos y calientes para que pudiéramos limpiarnos las manos. Mi café no se sirvió en una taza de papel, pero en una taza blanca de vidrio. Mientras que los de clase turista (donde nos habríamos sentado) estaban siendo servidos un refresco y galletas, Beth y yo recibimos un delicioso almuerzo con pastel de queso de chocolate para el postre. El azafato nos prestó una atención muy buena y disfrutamos de un viaje muy agradable y cómodo a San Antonio.

¿Por qué esta experiencia de poder volar en primera clase en un vuelo de avión me recuerda de la maravillosa gracia de Dios? En primer lugar, era gratis y totalmente inmerecido. No hicimos absolutamente nada para ganarlo. Otro factor importante es que fue para nuestro beneficio. Estábamos cansados y tensos de un viaje estresante, pero pudimos relajarnos y disfrutar de un vuelo muy cómodo. Finalmente, nos trajo gran alegría y satisfacción. Volar en primera clase no es la cosa más grande que ha sucedido en mi vida, pero me hace pensar en cosas de mucho más significado que el Señor derrama en mi vida día tras día. El don más grande que he recibido es la salvación que llegó a ser la mía por la gracia a través de la fe. En Lamentaciones Jeremías me hace ver cómo el Señor me demuestra Su misericordia de nuevas maneras cada mañana. Cuando la señorita nos entregó las tarjetas de embarque de primera clase sólo podíamos decir, “gracias”. ¡Oh, que la gratitud podría inundar nuestro corazón por las increíbles maneras en que el Señor nos sorprende con Su gracia todos los días!