Ánimo Para la Carrera

Cuidado Con Nuestra Manera de Hablar

“29 No salga de vuestra boca ninguna palabra mala[a], sino sólo la que sea buena para edificación, según la necesidad del momento, para que imparta gracia a los que escuchan.” Efesios 4:29 La Biblia de las Américas (LBLA)

Me encantan las palabras, pero reconozco que tienen poder tanto para fines positivos como para fines negativos. Por razón del ministerio que el Señor me ha empleo muchas palabras cada día. Con esto viene gran responsabilidad. Lo que digo y cómo lo digo pueden ayudar a otros o hacerles daño. Por lo tanto, debo tener mucho cuidado con mi manera de hablar. En los últimos dos años he visto cómo mi manera de hablar puede afectar a otros tanto en forma negativa como en forma positiva. Un día, en un momento de descuido yo herí a otro seguidor de Cristo con lo que le dije. Otro día no mucho después, se me acercó un creyente que me dijo que mis palabras le habían sido de bendición y le habían animado en su andar con Cristo. Mis palabras causaban daño en la vida de un hermano en Cristo y bendición en la vida de otro. El reto poderoso que me viene es que mis palabras nunca deberían herir a otra persona, sino sólo deben ser instrumentos de bendición.

El apóstol Paul nos hace recordar de que ninguna palabra mala debe salir de nuestras bocas. Lo que decimos no debe ser destructivo o negativo. Por lo contrario, el Apóstol nos instruye que nuestras palabras deben ser de edificación en la vida de otros y ayudarles según su necesidad. En mi tiempo de oración matutino con frecuencia uso Efesios 4:29 como guía y le pido al Señor que me ayude a no decir nada durante el día que no sea apropiado o que pudiera herir a otro. Le pido que me ayude a bendecir a otros y usar lo que digo para ayudar a otros a acercarse más a Jesús.

¿De qué necesito tener cuidado a no decir? Por cierto, no debo usar lenguaje grosero o cualquier cosa que pudiera concebirse como profano. El humor nunca debe ser impuro de ninguna manera y siempre debo evitar el sarcasmo. El chisme es muy destructivo, y debo abstenerme de participar en ello y procurar frenarlo si otros están chismeando. Debo cuidar de no criticar negativamente a otros, o comentar acerca de otros cuando no logra un propósito positivo. El Señor también me ha ayudado a ver que he de tener cuidado para no hablar de una manera que desanimara a otros o que debilitara su fe. Sin duda hay otras maneras de hablar en manera corrompida, pero lo que he mencionado me es de mucho desafío.

El Apóstol Paul no sólo nos dice que no hablemos de mal manera; sino también, nos da instrucción en el tipo de discurso que debemos emplear. Hemos de hablar en el momento oportuno, de la manera correcta y para el propósito correcto. Si voy a hablar en el momento oportuno debo escuchar cuidadosamente a la otra persona y ser muy sensible a la dirección del Espíritu Santo. Mis palabras siempre deben glorificar a Dios y ser usados para guiar a las personas hacia Jesús. Las palabras de afirmación pueden ser usados por el Señor para edificar otros, y es bueno que yo intente a dar consejo sabio cuando se me presente la oportunidad. Mi oración debe ser que el Señor use lo que digo para animar a los demás y ayudarles siempre a acercarse a Jesús.

Cada día pronunciamos varios miles de palabras. ¿Serán nuestras palabras negativas en su efecto, o serán positivas? ¿Lo que decimos impedirá que otros se acerquen a Jesús, o les animarán nuestras palabras a otros y ayudarles a vendrá siempre más cerca al Salvador? Mi oración es tengamos mucho cuidado en nuestra manera de hablar y que nuestras palabras sean de gran bendición en la vida de otros.

 

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Encouragement for the Race

Careful Speech

“29 Let no unwholesome word proceed from your mouth, but only such a word as is good for edification according to the need of the moment, so that it will give grace to those who hear.” Ephesians 4:29 New American Standard Bible (NASB)

I love words and recognize that they have power both for positive ends and for negative ends. Because of the ministry that the Lord has given to me I use many words every day. With that comes great responsibility. What I say and how I say it can help others or hurt them. Therefore, I must be very careful with my speech. In the last couple of years, I have seen how my speech can affect others both negatively and positively.  One day, in a careless moment I hurt another follower of Christ with what I said. However, on another day not long after, I was approached by a fellow believer who told me that my words had been helpful to them and had encouraged them in their walk with the Lord. Through my words I hurt one dear brother in Christ, and through my words I helped another. The challenge that powerfully comes to me is that my words should never hurt another person, but should only be used to bless them.

The Apostle Paul reminds us that no corrupting talk should come out of our mouths. What we say must not be negative or unwholesome. Rather, the Apostle instructs that our words should fit the need of the moment and build others up and help them in their life. In my early morning prayer time I often use Ephesians 4:29 as a guide and ask the Lord to help me to not say anything during the day that would in any way be inappropriate or that would hurt another. I ask Him to help me bless others with what I say and to use my speech to help others come closer to Jesus.

What do I need to be careful to not say? Certainly, I must not use coarse speech or anything that could be conceived as profane. Humor must never be impure in any way and sarcasm must be avoided. Gossip is very destructive, and I must avoid participating in gossip and seek to put an end to it if I possibly can. I must always take care to not negatively criticize others, or comment about others when it does not accomplish a positive purpose.  The Lord has also helped me to see that care must be given to not speak in a way that will discourage others or that will weaken their faith. Without a doubt there are other ways to participate in unwholesome speech, but what I have mentioned greatly challenges me.

The Apostle Paul not only tells us to refrain from using corrupting talk; he also gives us instruction in the type of speech we should use. We should speak at the right time, in the right way, and for the right purpose.  If I am going to speak at the right time l must listen carefully to the other person and be very sensitive to the guidance of the Holy Spirit. My words should always glorify God and be used to point people to Jesus. Words of affirmation can be used by the Lord to build others up, and I should seek to give wise counsel when I have the opportunity. My prayer should be that the Lord will use what I say to encourage others and help them always draw closer to Jesus.

Every day we will speak several thousand words. Will our words be negative in their effect, or will they be positive? Will what we say hinder others from drawing closer to Jesus, or will our words encourage others and help them come always nearer to the Savior? My prayer is that we will be careful in our speech and that our words will be of great blessing to others.

 

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

What A Christian Citizen Can Do for the Good of Their Country

Nehemiah 1:1-2:9

This week in the United States we celebrate Independence Day. 243 years ago on July 4th the Declaration of Independence was signed. It is a time when we celebrate the rich heritage that we have in our country, but it is also a time to be reminded of the importance of being a good citizen. There are people from several different countries that read my article each week and I believe all would join us from the United States and ask – what does it mean for us as Christians to be a citizen? What can we as Christians do for the good of our country? We have a strong example in the life of Nehemiah.

He made great effort for the benefit of his native people, the people of Israel. He was the Cupbearer for the King of Babylon but he became aware of the situation in Jerusalem and was used by the Lord to make a great difference. Let us see what we as Followers of the Lord Jesus can do for the good of our country.

We as Christian citizens should be informed of the true situation in our country.

When Nehemiah was visited by his brother and some men from Judah he inquired about the situation in Jerusalem: “The words of Nehemiah the son of Hacaliah. Now it happened in the month Chislev, in the twentieth year, while I was in Susa the [a]capitol, that Hanani, one of my brothers, and [b]some men from Judah came; and I asked them concerning the Jews who had escaped and had survived the captivity, and about Jerusalem. They said to me, “The remnant there in the province who survived the captivity are in great distress and reproach, and the wall of Jerusalem is broken down and its gates are burned with fire.” Nehemiah 1:1-3 New American Standard Bible (NASB). Even though he was lived a great distance from Jerusalem he had had not ceased to care for his kinsmen or had he become indifferent to the situation in his homeland. He inquired about the situation and received important information.

It is crucial that we care deeply about our country and that we do not become indifferent to the situation in our homeland. Rather, we should be observers, not closing ourselves off from what is going on. It is important to stay up to date with the news. Through the years I have found it helpful to read the newspaper or news articles online, or to watch or listen to newscasts. With information comes responsibility. As we become informed, we must not respond in apathy or with a critical attitude but with prayerful wisdom.

We as Christian citizens should weep for our country.

Such information will produce in us brokenness and compassion. Nehemiah’s response was one of broken heartedness: “When I heard these words, I sat down and wept and mourned for days;” Nehemiah 1:4a New American Standard Bible (NASB). As we observe the situation in our country many things come to our attention, such as an obvious moral breakdown, injustice, dishonesty, corruption, the weakening of families, attacks on traditional marriage, racial tensions, the immigration crisis, and many more.  These great needs that we see all around us naturally produce in us a great sadness, but our tears should then direct us to God

We as Christian citizens should pray for our country.

Nehemiah wept and mourned for his country but his broken heartedness led him to do that which is most important: “and I was fasting and praying before the God of heaven.” Nehemiah 1:4b New American Standard Bible (NASB). Our all-powerful God is the One who can move to fundamentally change our country for the better. That leads us to faithfully and call upon Him in prayer. We need to pray for the spiritual condition of believers and churches. God will then use as His instruments to effect positive change in our country. It is crucial that we pray for the salvation of those who do not know Christ, praying that God will so work that there will be atmosphere that favors the preaching and acceptation of the Gospel. There is an over-whelming need for spiritual awakening in our land and such awakening will come as people turn from their sins and turn to Christ in repentance and faith. We are called upon to pray for those who are in places of authority in our country. It is much better to pray for them than to criticize them. Let us call upon God to change the very cultural climate of our country.

We as Christian citizens should act in favor of our country.

Nehemiah asked the King for permission to go to Jerusalem and he acted in favor of his city and his countrymen. In Nehemiah 2:1-10 we see that Nehemiah gave leadership to build up the wall that surrounded Jerusalem. In fifty-two days, the people worked together to accomplish an impossible task. From our prayer flows forth action guided by the Holy Spirit. We will be led to proclaim the Word of God. The Scripture challenges us to be salt and light, to act justly, love mercy, and to walk humbly with our God. Billy Graham reminded us of the importance of the lives that we live:  “We are the Bible the world is reading; we are the creeds the world is needing; we are the sermons the world is heeding.”

What are we doing for the good of our country? What class of Christian citizen are we? Are we apathetic, indifferent, or do we really care about what is happening in our country? We must be informed, respond with tears of true compassion, tirelessly intercede, and act in behalf of the country that we love. Let us be citizens that really do something for the good of our country.

 

 

Lo Que Un Ciudadano Cristiano Puede Hacer Para el Bien de Su País

Nehemías 1:1-2:9

Esta semana en los Estados Unidos celebramos el día de la independencia. Hace 243 años, en la fecha del 4 de julio la declaración de la independencia fue firmado. Es un tiempo cuando celebramos la rica herencia que tenemos en nuestro país, pero también es un momento para recordar la importancia de ser un buen ciudadano. Hay personas de varios países que leen mi artículo cada semana y creo que todos se unirían con nosotros de los Estados Unidos para preguntar – ¿qué significa para nosotros como cristianos ser un buen ciudadano? ¿Qué podemos hacer nosotros como cristianos para el bien de nuestro país? Tenemos un ejemplo positivo en la vida de Nehemías.

Él hizo grandes esfuerzos en beneficio de su pueblo natal, el pueblo de Israel. Él era el copero del rey de Babilonia, pero se dio cuenta de la situación en Jerusalén y fue usado por el Señor para hacer una gran diferencia. Veamos lo que nosotros como seguidores del Señor Jesús podemos hacer por el bien de nuestro país.

Nosotros como ciudadanos cristianos debemos informarnos de la situación actual en nuestro país.

Cuando Nehemías fue visitado por su hermano y algunos hombres de Judá les preguntó sobre la situación en Jerusalén: “Palabras de Nehemías, hijo de Hacalías. Aconteció que en el mes de Quisleu, en el año veinte, estando yo en la fortaleza de Susa, vino Hananí, uno de mis hermanos, con[a] algunos hombres de Judá, y les pregunté por los judíos, los que habían escapado y habían sobrevivido a la cautividad, y por Jerusalén. Y me dijeron: El remanente, los que sobrevivieron a la cautividad allí en la provincia, están en gran aflicción y oprobio, y la muralla de Jerusalén está derribada y sus puertas quemadas a fuego.” Nehemías 1:1-3 La Biblia de las Américas (LBLA).

Aunque Nehemías vivía una gran distancia de Jerusalén, él no había dejado de interesarse en sus paisanos ni se había puesto indiferente a la situación en su patria. Él preguntó acerca de la situación y recibió información importante.

Es crucial que nos preocupemos profundamente por nuestro país y que no seamos indiferentes a la situación en nuestra patria. Más bien, debemos ser observadores, y tener cuidado de no cerrarnos a lo que está sucediendo. Es importante estar al día con las noticias. A través de los años he encontrado útil leer el periódico o artículos informativos en línea, o ver o escuchar las noticias. Con la información viene la responsabilidad. Al informarnos, no debemos responder con la apatía o con una actitud de crítica, sino con la sabiduría que sale de una relación íntima con Cristo.

Nosotros como ciudadanos cristianos debemos llorar por nuestro país.

Tal clase de información producirá en nosotros tanto el quebrantamiento como la compasión. La respuesta de Nehemías era la expresión de un corazón quebrantado: “Y cuando oí estas palabras, me senté y lloré, e hice duelo algunos días,” Nehemías 1: 4a La Biblia de las Américas (LBLA). Mientras observamos la situación en nuestro país muchas cosas vendrán a nuestra atención, tales como una evidente degradación moral, la injusticia, la deshonestidad, la corrupción, el debilitamiento de las familias, los ataques contra el matrimonio tradicional, las tensiones raciales, la crisis de inmigración y muchas más. Estas grandes necesidades que vemos alrededor de nosotros naturalmente producen en nosotros una gran tristeza, pero nuestras lágrimas entonces deben dirigirnos a Dios.

Como ciudadanos cristianos debemos orar por nuestro país.

Nehemías lloraba y lamentaba por su país, pero su corazón quebrantado le llevó a hacer lo que es más importante: “y estuve ayunando y orando delante del Dios del cielo.” Nehemías 1:4b La Biblia de las Américas (LBLA). Nuestro Dios Todopoderoso es Él que puede actuar para mejorar fundamentalmente la situación de nuestro país. Esto nos lleva a fielmente invocarle en la oración. Tenemos que orar por la condición espiritual de los creyentes y las iglesias. Dios entonces nos usará como sus instrumentos para efectuar cambios positivos en nuestro país. Es crucial que oremos por la salvación de aquellos que no conocen a Cristo, orando que Dios produzca un ambiente que favorece la predicación y aceptación del Evangelio. Hay una gran necesidad de un despertar espiritual en nuestra tierra y tal despertar vendrá cuando personas busquen a Cristo en el arrepentimiento y la fe. Estamos llamados a orar por aquellos que están en las posiciones de autoridad en nuestro país. Es mucho mejor orar por ellos que criticarlos. Clamemos a Dios para cambiar el mismo clima cultural de nuestro país.

Como ciudadanos cristianos debemos actuar a favor de nuestro país.

Nehemías pidió permiso al Rey para ir a Jerusalén y cuando fue él actuó a favor de su ciudad y sus paisanos. En Nehemías 2:1-10 vemos que Nehemías dio liderazgo para construir la muralla que rodeaba Jerusalén. En cincuenta y dos días, un grupo bajo la dirección de Nehemías trabajó juntos para llevar a cabo una tarea imposible. De nuestra oración surge la acción guiada por el Espíritu Santo. Seremos llevados a proclamar la palabra de Dios. La escritura nos desafía a ser sal y luz, ser justos, amar la misericordia y caminar humildemente con nuestro Dios. Billy Graham nos recordó de la importancia de la vida que vivimos: “Somos la Biblia que lee el mundo; somos los credos que necesita el mundo; somos los sermones a los que el mundo está prestando atención”.

¿Qué estamos haciendo por el bien de nuestro país? ¿Qué clase de ciudadano cristiano somos? ¿Somos apáticos, indiferentes, o de verdad nos preocupamos acerca de lo que está sucediendo en nuestro país? Debemos estar informados, responder con lágrimas de verdadera compasión, interceder incansablemente y actuar a favor del país que amamos. Seamos ciudadanos que realmente hacen algo por el bien de nuestro país.

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Surprised by Grace
“21 This I recall to my mind, therefore I have hope. 22 The LORD’S lovingkindnesses indeed never cease, for His compassions never fail.23 They are new every morning; great is Your faithfulness. 24 “The LORD is my portion,” says my soul, “therefore I have hope in Him.“ Lamentations 3:21-24 New American Standard Bible (NASB).

Every day the Lord brings things into our lives that demonstrate His love and care for us. He surprises us with His grace. Recently this was vividly illustrated to us as we traveled home from our visit to Peru. The airlines routed us from Lima, Peru to Los Angeles, California and then from Los Angeles to San Antonio, Texas. International airline travel is always stressful, especially when you have to make connections. Beth and I started the day at 5:15 a. m. on Sunday, June 16th. We had a very busy day, participating in two worship services and visiting with a sister in Christ during the afternoon. That evening we arrived at the Lima Airport at around 10:30 p. m. to check in for our flight that was scheduled to leave at 2:05 a. m. on June 17th. It was approximately an eight-hour flight from Lima to Los Angeles. Upon arrival at the Los Angeles Airport we had less than three hours to pass through immigration, clear customs and change terminals. Besides these details we also had to recheck our luggage and obtain boarding passes for the flight from Los Angeles to San Antonio. We tended to all these details and finally arrived at the gate to await the time to board the flight for San Antonio.

Beth and I were tired from all the activities the previous day, an all-night flight and having to hurry to do everything in order to make our connecting flight. It felt good to sit and relax while we waited to be called to board the airplane. Suddenly our relaxed waiting was interrupted by a voice that said, “Larner party of two, please come to the counter,” Immediately we thought something was wrong and perhaps they were going to take us off the flight. When we arrived at the counter, I asked the lady if there was a problem. She replied, “Let’s see. Could I please see your boarding passes?” Upon her examination of the boarding passes she said something we certainly were not expecting: “Sir, we are bumping you up to first class.” She then handed us two first class boarding passes. We soon boarded the airplane and sat down in a roomy and very comfortable seat. The flight attendant brought us a menu so we could choose what we wanted to eat for lunch. Soon he arrived with warm damp cloths so we could clean our hands. My coffee was not served in a paper cup but in a nice white mug. While those in tourist class (where we would have been seated) were being served a soft drink and cookies, Beth and I received a delicious lunch with chocolate cheesecake for dessert. The flight attendant gave us wonderful attention and we enjoyed a very pleasant and comfortable trip to San Antonio.

Why does this experience of being able to fly first class on an airplane flight remind me of God’s marvelous grace? First, it was free and totally undeserved. We did absolutely nothing to earn it. Another important factor is that it was for our benefit. We were tired and tense from a stressful journey, but we were able to relax and enjoy a very comfortable flight. Finally, it brought us great joy and satisfaction. Flying first class is not the greatest thing that has ever happened in my life, but it causes me to think of much greater things that the Lord pours into my life day after day. The greatest gift I have ever received is salvation that became mine by grace through faith. In Lamentations Jeremiah brings to my attention how the Lord shows His mercy to me in new ways every morning. When the lady handed us the first-class boarding passes we could only say, “thank you.” O that gratitude might flood our hearts for the amazing ways the Lord surprises us with His grace every day.

Sorprendidos por la Gracia
“21 Esto traigo a mi corazón, por esto tengo esperanza:
22 Que las misericordias del SEÑOR jamás terminan, pues nunca fallan sus bondades;
23 son nuevas cada mañana; ¡grande es tu fidelidad!
24 El SEÑOR es mi porción —dice mi alma— por eso en El espero.” Lamentaciones 3:21-24 La Biblia de las Américas (LBLA)

Todos los días el Señor trae a nuestra vida cosas que demuestran Su amor y cuidado por nosotros. Nos sorprende con Su gracia. Recientemente esto fue claramente ilustrado para nosotros mientras viajamos a casa de nuestra visita a Perú. Las aerolíneas nos enviaron de Lima, Perú a Los Angeles, California y luego de Los Angeles a San Antonio, Texas. Los viajes internacionales siempre son estresantes, especialmente cuando uno tiene que hacer conexiones. Beth y yo comenzamos el día a las 5:15 a.m. del domingo el 16 de junio. Tuvimos un día muy ajetreado, participando en dos cultos de adoración y visitando con una hermana en Cristo durante la tarde. Esa noche llegamos al aeropuerto de Lima alrededor de las 10:30 p.m. para hacer el chequeo de nuestro vuelo que estaba programado para salir a las 2:05 a.m. del 17 de junio. Fue un vuelo de aproximadamente ocho horas de Lima a Los Angeles. Al llegar al aeropuerto de Los Angeles tuvimos menos de tres horas para presentarnos en la inmigración, pasar por la aduana y cambiar de terminal. Además de estos detalles también era necesario volver a chequear nuestro equipaje y obtener tarjetas de embarque para el vuelo de Los Angeles a San Antonio. Atendíamos a todos estos detalles y finalmente llegamos a la puerta para esperar el momento de abordar el vuelo hacia San Antonio.

Beth y yo estábamos cansados de todas las actividades del día anterior, un vuelo de toda la noche y tener que apresurarnos a hacer todo para hacer nuestro vuelo de conexión. Era bueno poder sentarnos y relajarnos mientras esperábamos el llamado para abordar el avión. De repente, nuestra espera relajada fue interrumpida por una voz que decía: “Larner grupo de dos, por favor, vengan al mostrador.” Inmediatamente pensamos que algo andaba mal y tal vez nos iban a sacar del vuelo. Cuando llegamos al mostrador, le pregunté a la señorita si había un problema. Ella respondió: “Vamos a ver. ¿Podría ver sus tarjetas de embarque?” Al examinar las tarjetas de embarque, dijo algo que ciertamente no esperábamos: “Señor, los estamos subiendo hasta la primera clase”. Luego nos entregó dos tarjetas de embarque de primera clase. Pronto abordamos el avión y nos sentamos en asientos muy cómodos y espaciosos. El azafato nos trajo un menú para que pudiéramos elegir lo que queríamos comer para el almuerzo. Pronto llegó con paños húmedos y calientes para que pudiéramos limpiarnos las manos. Mi café no se sirvió en una taza de papel, pero en una taza blanca de vidrio. Mientras que los de clase turista (donde nos habríamos sentado) estaban siendo servidos un refresco y galletas, Beth y yo recibimos un delicioso almuerzo con pastel de queso de chocolate para el postre. El azafato nos prestó una atención muy buena y disfrutamos de un viaje muy agradable y cómodo a San Antonio.

¿Por qué esta experiencia de poder volar en primera clase en un vuelo de avión me recuerda de la maravillosa gracia de Dios? En primer lugar, era gratis y totalmente inmerecido. No hicimos absolutamente nada para ganarlo. Otro factor importante es que fue para nuestro beneficio. Estábamos cansados y tensos de un viaje estresante, pero pudimos relajarnos y disfrutar de un vuelo muy cómodo. Finalmente, nos trajo gran alegría y satisfacción. Volar en primera clase no es la cosa más grande que ha sucedido en mi vida, pero me hace pensar en cosas de mucho más significado que el Señor derrama en mi vida día tras día. El don más grande que he recibido es la salvación que llegó a ser la mía por la gracia a través de la fe. En Lamentaciones Jeremías me hace ver cómo el Señor me demuestra Su misericordia de nuevas maneras cada mañana. Cuando la señorita nos entregó las tarjetas de embarque de primera clase sólo podíamos decir, “gracias”. ¡Oh, que la gratitud podría inundar nuestro corazón por las increíbles maneras en que el Señor nos sorprende con Su gracia todos los días!

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Thank You for Your Help
In the article that I posted three weeks ago I asked for your help. I requested you to pray in very specific ways for our trip to Peru from June 3rd to June 17th. Thank you for your faithful prayer support. God answered your prayers in marvelous ways, and I would like to share how your prayers were answered.

The Lord guided our journey every step of the way and enabled all our flights to be very close to schedule, and we were able to make all our connections without any problem. We visited the cities of Lima and Iquitos while in Peru. The traffic in Lima is very congested and difficult but we were able to make all of our commitments safely and in good time. It was possible to make arrangements with a brother in Christ who has a taxi to provide transportation for us while we were in Lima. Iquitos is in the Amazon Basin in Northeastern Peru. Moto taxis are the primary means of transportation and traffic can also be very congested there. Thankfully, we were also able to get around Iquitos without problems. The Lord blessed us with very good health and kept us strong even though we had a heavy schedule.

As we returned to Peru, we looked forward to seeing many of the brothers and sisters in Christ that had been such an important part of our life during the five years we lived there. Both in Lima and Iquitos we had opportunities to spend time with a number of very special people as we shared meals together, they visited us in the hotel or Guest House, or during church services. We also were able to meet new people. In Lima I preached in two churches where we had never been before.

During the two weeks in Lima and Iquitos I had the privilege to preach eleven times, and Beth led a craft workshop for ladies. Beth’s time with the ladies was very special and they learned a craft that they can also teach to other ladies. God granted me great freedom as I opened the Word of God to the people and they were eager to hear and responded warmly to the messages. On Saturday evening of last week, we visited a church in Lima where we had never been before. The situation was different than we had expected and the message that I had prepared did not seem to be appropriate for that moment. As we sang, I prayed and asked the Lord to give me a message for His people that would meet their need at that time. He brought to mind a wonderful promise: “10 Do not fear, for I am with you; do not anxiously look about you, for I am your God. I will strengthen you, surely I will help you, surely I will uphold you with My righteous right hand.” Isaiah 41:10 New American Standard Bible (NASB). The Lord enabled me to talk about God’s promise to us and how we can confidently face the fears in our lives. After I finished the message the pastor shared a great struggle that he is facing in his life and how God had powerfully used the message to encourage him and to bring hope into his heart to help him face a very difficult situation. How faithful is our God! I had no way to know the need of this dear pastor, but our Lord did.

The focus of our work during the five years we lived in Peru was with “Peru to the Nations,” a Peruvian missionary sending agency. During our visit to Peru it was our great joy spend substantial time with José Mallma, the President of Peru to the Nations, his wife Berta and the leadership team of this wonderful missionary agency. Our hearts are filled with gratitude to the Lord for the faithfulness of these servants and how the Lord is making possible for Peruvian missionaries to serve in several different countries outside of Peru. Others are in preparation so that they, too, can obey the Lord’s call and take the Gospel to countries in different parts of the world.

As I reflect on our return trip to the wonderful country of Peru I am reminded of the Apostle Paul’s declaration to the believers in the Church at Rome: “11 For I long to see you so that I may impart some spiritual gift to you, that you may be [a]established; 12 that is, that I may be encouraged together with you while among you, each of us by the other’s faith, both yours and mine.” Romans 1:11-12 New American Standard Bible (NASB). I asked you to pray that our ministry would be fruitful and that the Lord would use us to encourage our dear Peruvian brothers and sisters. God be praised! That prayer was answered. It seems that the Lord used the contacts, conversations, and messages to inspire our brothers and sisters to more fully trust the Lord and follow Him with their whole heart. Many appeared to be especially encouraged to be more fully involved in the cause of world missions. However, I believe that Beth and I were even more encouraged by the kindness and love of our Peruvian co-workers and by their example of dedicated and selfless ministry. We have been challenged to give ourselves more fully to the Lord and to serve Him with even greater abandon. Thank you for helping us through your prayers.

Gracias Por Su Ayuda
En el artículo que publiqué hace tres semanas pedí por su ayuda. Solicité que oraran en formas muy específicas por nuestro viaje a Perú del 3 de junio al 17 de junio. Gracias por su fiel apoyo en oración. Dios contestó sus oraciones de maneras maravillosas, y me gustaría compartir cómo sus oraciones fueron contestadas.

El Señor dirigió cada paso de nuestro viaje y obró para que todos nuestros vuelos salieran muy cerca a la hora programada, y era posible de hacer todas nuestras conexiones de vuelo sin ningún problema. Visitamos las ciudades de Lima e Iquitos en el Perú. El tráfico en Lima es muy congestionado y difícil, pero era posible llegar a todos nuestros compromisos con seguridad y a buena hora. Otra bendición era poder arreglar con un hermano en Cristo que tiene un taxi para proveer transporte para nosotros mientras estábamos en Lima. Iquitos se encuentra en la cuenca amazónica en el noreste del país. Moto taxis son el medio principal de transporte y tráfico también puede ser muy congestionado allí. Afortunadamente, también fuimos capaces de movilizarnos en Iquitos sin problemas. El Señor nos bendijo con muy buena salud y nos mantuvo fuertes a pesar de tener un horario muy cargado.

Al regresar al Perú, esperábamos ver a muchos de los hermanos y hermanas en Cristo que habían sido una parte tan importante de nuestra vida durante los cinco años que residimos allí. Tanto en Lima como en Iquitos, tuvimos oportunidades para pasar tiempo con un buen número de personas muy especiales mientras compartimos comidas juntos, nos visitaron en el hotel o casa de huéspedes, o durante los cultos en las iglesias. También pudimos conocer a gente nueva. En Lima prediqué en dos iglesias donde nunca habíamos estado antes.

Durante las dos semanas en Lima e Iquitos tuve el privilegio de predicar once veces, y Beth condujo un taller artesanal para damas. El tiempo de Beth con las damas era muy especial y ellas aprendieron una artesanía que también pueden enseñar a otras mujeres. Dios me concedió gran libertad para abrir la Palabra de Dios a la gente y estaban deseosos de escuchar y respondieron con gusto a los mensajes. La noche del sábado de la semana pasada, visitamos a una iglesia en Lima donde nunca habíamos estado antes. La situación era diferente de que esperábamos y el mensaje que yo tenía preparado no parecía ser apropiado para ese momento. Mientras cantamos, oré y le pedí al Señor que me diera un mensaje para la congregación que pudiera satisfacer sus necesidades en ese momento. Él trajo a la mente una maravillosa promesa: ” 10 No temas, porque yo estoy contigo; no te desalientes[a], porque yo soy tu Dios. Te fortaleceré, ciertamente te ayudaré, sí, te sostendré con la diestra de mi justicia.” Isaías 41:10 La Biblia de las Américas (LBLA) El Señor me ayudó explicar cómo podemos afrontar con confianza los temores en nuestras vidas. Después de terminar el mensaje el pastor compartió de una gran lucha que está enfrentando en su vida y cómo Dios poderosamente había utilizado el mensaje para animarlo y traer esperanza a su corazón para ayudarle a tratar con esta situación tan difícil. ¡Cuán fiel es nuestro Dios! Yo no tenía ninguna manera de saber la necesidad de este querido pastor, pero sí lo sabía nuestro Señor.

El enfoque de nuestro trabajo durante los cinco años que vivimos en el Perú fue con “Perú a las Naciones,” una agencia misionera peruana. Durante nuestra visita a Perú fue nuestra gran alegría pasar tiempo sustancial con José Mallma, el presidente de Perú a las Naciones, su esposa Berta y el equipo de liderazgo de esta maravillosa agencia misionera. Nuestros corazones están llenos de gratitud al Señor por la fidelidad de estos siervos y cómo el Señor está haciendo posible que misioneros peruanos sirvan en diferentes países fuera del Perú. Otros están en preparación para que ellos también puedan obedecer al llamado del Señor y llevar el Evangelio a países en diferentes partes del mundo.

Al reflexionar sobre nuestro viaje de regreso al bello país de Perú se me ha venido a la mente la declaración del Apóstol Pablo a los creyentes en la iglesia de Roma: ” 11 Porque anhelo veros para impartiros algún don espiritual, a fin de que seáis confirmados; 12 es decir, para que cuando esté entre vosotros nos confortemos mutuamente, cada uno por la fe del otro, tanto la vuestra como la mía.” Romanos 1:11-12 La Biblia de las Américas (LBLA). Pedí que ustedes oraran que nuestro ministerio fuera fructífero y que el Señor nos usara para animar a nuestros hermanos y hermanas peruanos. ¡Alabado sea Dios! Esa oración fue contestada. Parece que el Señor usó los contactos, las conversaciones y los mensajes para inspirar a nuestros hermanos y hermanas a confiar más en el Señor y seguirlo con todo su corazón. Hay muchos que parecen ser especialmente motivados a participar más plenamente en la causa de las misiones mundiales. Sin embargo, creo que Beth y yo fuimos animados aún más por la bondad y el amor de nuestros colaboradores peruanos y por su ejemplo de ministerio dedicado y desinteresado. Hemos sido desafiados a entregarnos más plenamente al Señor y a servirlo con mayor abandono. Gracias por ayudarnos a través de sus oraciones.

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We Need Your Help
“Brethren, pray for us.” 1 Thessalonians 5:25 New American Standard Bible (NASB)

Monday, June 2nd, Beth and I will travel from San Antonio, Texas to Lima, Peru. We will be in Peru from June 3rd until very early the morning of June 17th. During our time in the beloved country of Peru we will have the joy of visiting and ministering in both Lima and Iquitos. This is our first opportunity to return to the field after our retirement from overseas missionary service. We are excited to go back to Peru and be able to see so many that the Lord has used to greatly bless our lives and also meet others as we minister in different places. It will also be a busy time of ministry during the two weeks we spend in Peru. Several meetings with national believers are scheduled and Tommy will have the opportunity to preach eleven times. Beth will have the joy of leading a craft workshop for ladies in Iquitos and share with them the joy of what it means to walk in close relationship with the Lord Jesus.

Please pray for us as we travel and minister in both Lima and Iquitos.
1. Pray for safety in travel. Ask the Lord for protection in our journey to and return from Peru. Also ask for His care as we travel within the country.
2. Ask the Lord to keep us healthy during the time of our trip.
3. As you pray also ask for protection from wicked and evil people. Even though we speak the language fluently and are seasoned travelers, some might view us as ones they can take advantage of or harm in some way.
4. Intercede that we will stay close to the Lord and depend upon His power for all that we do.
5. Pray that our ministry will be fruitful and that the Lord will use us to encourage our dear Peruvian brothers and sisters, and that we will be able to see possible ways that our churches here in South Texas can link with our Peruvian churches in ministry.
6. Ask the Lord to teach us and use our time in Peru to draw us closer to Him.
7. Above all pray that our blessed Lord will be glorified and that we will decrease and that He will increase.

Following is our Schedule as it presently stands.
June 3rd – 5:35 A. M Departure from San Antonio, Texas and 10:14 P. M. Arrival in Lima, Peru
June 4th – A. M. Meeting with José and Berta Mallma President Peru to the Nations Missionary Agency
June 5th – Travel from Lima to Iquitos
June 6th – Missions Concentration Iglesia Bautista Getsemaní Iquitos Message Tommy
June 7th to 9th – 5th Anniversary Celebration Iglesia Evangélica Bautista Misionera Betel – Casa de Dios Iquitos
June 7th – Betel P. M. Message Tommy
June 8th – Betel A. M. Craft Workshop and time with the ladies Beth
June 8th – Betel P. M. Message Tommy
June 9th – Betel A. M. Message Tommy
June 9th – Betel P. M. Message Tommy
June 10th – Travel Iquitos to Lima
June 11th – 10 A. M. Meeting with Pastors of the Lima-Callao Baptist Association “The Pastor Mobilizing the Church in Missions” Message Tommy
June 12th – 9:30 A. M. Meeting with José and Berta Mallma
June 12th – 7 P. M. Iglesia Bautista Emanuel of Barranco “Serving the Lord as a Family” Message Tommy
June 13th – 5 P. M Meeting with Leadership Team of Peru to the Nations Missionary Agency
June 14th – 7 P. M. Assembly of God Pastors of San Juan de Lurigancho “The Missionary Church” Message Tommy
June 15th – 7 P. M. Assembly of God Youth of San Juan de Lurigancho “The Missionary Call” Message Tommy
June 16th – 10 A. M. Iglesia Bautista Misionera El Agustino “The Missionary Church” Message Tommy
June 16th – 7 P. M. Youth of Iglesia Bautista Emanuel of Barranco “The Missionary Call”
June 17th – 2:05 A. M. Departure from Lima with 4:21 P. M. Arrival in San Antonio

Please help us with your prayers. When we return I look forward to sharing with you what the Lord has done. Thank you for your love and support.

Necesitamos Su Ayuda
“Hermanos, orad por nosotros.” 1 Tesalonicenses 5:25 Reina Valera 1960 (RVA)

El lunes, 2 de junio, Beth y yo viajaremos desde San Antonio, Texas a Lima, Perú. Estaremos en Perú desde el 3de junio hasta la madrugada del 17 de junio. Durante nuestro tiempo en el amado país de Perú tendremos la alegría de visitar y ministrar tanto en Lima como en Iquitos. Esta es nuestra primera oportunidad de regresar al campo después de nuestra jubilación del servicio misionero fuera de los Estados Unidos. Estamos entusiasmados para volver a Perú y poder ver a tantos que el Señor ha usado para bendecir grandemente nuestra vida y también conocer a otros mientras visitamos en diferentes lugares. También será una época ocupada de ministerio durante las dos semanas que pasamos en Perú. Varias reuniones con creyentes nacionales están programadas y Tommy tendrá la oportunidad de predicar once veces. Beth tendrá la alegría de guiar un taller de artesanía para damas en Iquitos y compartir con ellos el gozo de lo que significa caminar en estrecha relación con el Señor Jesús.

Por favor oren por nosotros mientras viajamos y ministramos tanto en Lima como en Iquitos.
1. Oren por la seguridad en los viajes. Pidan por la protección del Señor en nuestro viaje a Perú y el regreso a Texas. También pidan por el cuidado del Señor mientras viajamos dentro del país.
2. Pidan al Señor que nos mantenga de buena salud durante el tiempo de nuestro viaje.
3. Al orar, pidan también la protección de la gente malvada. Aunque hablamos el idioma con fluidez y somos viajeros experimentados, algunos podrían vernos como los que podrían sacar algún provecho o perjudicar de alguna manera.
4. Intercedan que nos mantengamos cerca del Señor y dependamos de Su poder en todo lo que hagamos.
5. Oren para que nuestro ministerio sea fructífero y que el Señor nos use para animar a nuestros queridos hermanos y hermanas peruanos, y que podamos ver las posibles formas en que nuestras iglesias aquí en el sur de Texas puedan vincularse en ministerio con Iglesias peruanas.
6. Pidan al Señor que nos enseñe y utilice nuestro tiempo en Perú para acercarnos más a Él.
7. Sobre todo, oren para que nuestro bendito Señor sea glorificado y que Él cezca y que nosotros mengüemos.

A continuación, se muestra nuestro programa tal como está ahora.
3 de junio – 5:35 a. m salida de San Antonio, Texas y 10:14 p.m. llegada a Lima, Perú
4 de junio – A. M. Reunión con José y Berta Mallma El Presidente de La Agencia Misionera Perú a las Naciones
5 de junio – Viaje de Lima a Iquitos
6 de junio – 7 P. M. Concentración Misionera Iglesia Bautista Getsemaní Iquitos Mensaje Tommy
7 al 9 de junio – Celebración del Quinto Aniversario de la Iglesia Evangélica Bautista Misionera Betel – Casa de Dios Iquitos
7 de junio- Betel P. M. Mensaje Tommy
8 de junio – Betel A. M. Taller Artesanal y Tiempo con las Damas Beth
8 de junio – Betel P. M. Mensaje Tommy
9 de junio – Betel A. M. Mensaje Tommy
9 de junio – Betel P. M. Mensaje Tommy
10 de junio – Viaje de Iquitos a Lima
11 de junio – 10 A. M. Reunión con Pastores de la Asociación Bautista Lima-Callao “El Pastor Movilizando a la iglesia en las Misiones” Mensaje Tommy
12 de junio – 9:30 A. M. Reunión con José y Berta Mallma
12 de junio – 7 P. M. Iglesia Bautista Emanuel de Barranco “Sirviendo al Señor en Familia” Mensaje Tommy
13 de junio – 5 P. M Reunión con el Equipo de Liderazgo de la Agencia Misionera Perú a las Naciones
14 de junio – 7 P. M. Pastores de las Asambleas de Dios de San Juan de Lurigancho “La Iglesia Misionera” Mensaje Tommy
15 de junio – 7 P. M. Jóvenes de las Asambleas de Dios de San Juan de Lurigancho “El Llamado Misionero” Mensaje Tommy
16 de junio – 10 A. M. Iglesia Bautista Misionera El Agustino “La lglesia Misionera” Mensaje Tommy
16 de junio – 7 P. M. Juventud de la Iglesia Bautista Emanuel de Barranco “El Llamado Misionero”
17 de junio – 2:05 a. m. Salida desde Lima con 4:21 P. M. llegada a San Antonio

Por favor ayúdennos con sus oraciones. Cuando regresemos estaré anticipando el gozo de compartir con ustedes todo lo que el Señor ha hecho. Gracias por su amor y apoyo.

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Practicing the Presence of God in Our Daily Lives
Meditate in your quiet moments upon the fact of His indwelling presence, realizing that the Spirit of God Himself, the Holy Spirit, occupies your body, mind, and soul.” Dr. Robert Coleman “Suggestions for Daily Abiding”.
“16 Rejoice always, 17 pray without ceasing, 18 give thanks in all circumstances; for this is the will of God in Christ Jesus for you.” 1 Thessalonians 5:16-18 ESV

One of the books that has been very helpful in my life is The Practice of the Presence of God by Brother Lawrence. Brother Lawrence was a seventeenth century Catholic Monk who lived in France. He enjoyed a very close and intimate relationship with Christ, living with a deep awareness of God’s presence in his life. Brother Lawrence sought to live in an on-going conversation with the Lord, practicing the presence of God moment by moment. This caused all that he did to be done as an offering to the Lord.*

Both the example of Brother Lawrence and the suggestion of Dr. Robert Coleman to often take time to meditate upon the fact of our Lord’s indwelling presence in our life have inspired and challenged me. Over forty years ago I made the commitment to the Lord to seek to live my life each day, practicing His presence. I must confess that I have not always done it well but seeking to live my life in light of the Lord’s presence has led me to a richness of relationship with Him that I would not have known otherwise.
To engage in the pursuit of Christ’s empowering presence can never be reduced to a formula, for it has to do with one’s personal and intimate relationship with the Lord. However, there are several things that I try to make a part of my life as I live each day that help me live in an on-going conversation with my Lord.

As I begin the day I pause to offer my life up to the Lord as a living sacrifice. In a conscience act I ask the Lord Jesus by His Spirit to make His Lordship real in all that I am and all that I do. Then I read and meditate on the Word of God and spend time in prayer. I have found that it is much more natural for me to live in an on-going conversation with the Lord if I have dedicated specific time for prayer.

Then as I continue through the day, I attempt to continually address myself to God, calling on Him for wisdom, discernment, forgiveness, and the ability to do His will. I purpose to offer everything as a gift to God before I act, and to give Him my thanks for His assistance as I live my life unto Him. My deep desire is to continually praise, adore, and love the Lord as I go about my daily business. However, at best I am clumsy and must look to the Lord for forgiveness when my attempts to practice His presence fail. I cannot even practice His presence without the help of His Blessed Spirit.

God used the wonderful little book written by Brother Lawrence to help me see that my life is intended to be lived in on-going conversation with Him. This is the foundation of my walk with Christ. My prayer is that our Gracious Lord will lead each one who reads this article to a deeper and more intimate relationship with Him, and to experience the on-going blessing of practicing His presence.

*Brother Lawrence, “The Practice of the Presence of God” (New Kingsington, PA: 1982).

 

Practicando la Presencia de Dios en Nuestra Vida Diaria
Medite en los momentos de tranquilidad en la realidad de Su presencia permanente en su vida, dándose cuenta que el Espíritu de Dios mismo, reside en su cuerpo, mente y alma. Dr. Robert Coleman “Sugerencias Para Permanecer Cada Día En Cristo”
“16 Estén siempre gozosos. 17 Oren sin cesar. 18 Den gracias en todo, porque ésta es la voluntad de Dios para ustedes en Cristo Jesús.” 1 Tesalonicenses 5:16-18 NBLH

Uno de los libros que ha sido de gran ayuda en mi vida es La práctica de la Presencia de Dios, escrito por el hermano Lawrence. Hermano Lawrence fue un monje católico del siglo XVII que vivió en Francia. Él gozó de una relación muy estrecha e íntima con Cristo, viviendo con una conciencia profunda de la presencia de Dios en su vida. Hermano Lawrence intentó vivir en una continua conversación con el Señor, practicando la presencia de Dios momento a momento. Esto causó que todo lo que él hiciera fuera hecho como una ofrenda al Señor. *

El ejemplo del hermano Lawrence y la sugerencia del Dr. Robert Coleman de tomar frecuentemente tiempo para meditar sobre el hecho de la presencia permanente del Señor en nuestra vida me han inspirado y desafiado. Hace más de cuarenta años hice el compromiso con el Señor para vivir cada día, practicando Su presencia. Debo confesar que no siempre lo he hecho bien, pero procurar de vivir a la luz de la presencia del Dios me ha llevado a una riqueza de relación con Él que yo no hubiera conocido de otra manera.

Participar en la búsqueda de la presencia fortalecedora de Cristo no puede reducirse a una fórmula, ya que tiene que ver con la relación personal e íntima que uno tiene con el Señor. Sin embargo, hay varias cosas que intento hacer cada día que me ayudan a vivir en una conversación continua con mi Señor.

Al comenzar el día doy pausa para ofrecerle al Señor mi vida como un sacrificio vivo. En un acto de conciencia le pido al Señor Jesús que por su Espíritu Él obre para que Su señorío sea real en todo lo que soy y todo lo que hago. Luego leo y medito en la Palabra de Dios y paso tiempo en oración. He encontrado que es mucho más natural vivir en una continua conversación con el Señor si he dedicado tiempo específico para la oración.

Luego al continuar el día procuro dirigirme continuamente a Dios, pidiendo de Él sabiduría, discernimiento, perdón, y la capacidad de hacer su voluntad. Propongo de ofrecerle todo como un regalo antes de actuar y darle gracias por su ayuda mientras realizo mi vida. Mi deseo profundo es alabar, adorar y amar al Señor mientras voy cumpliendo con las tareas de cada día. Sin embargo, a veces tropiezo en mis esfuerzos de practicar la presencia del Señor y tengo que buscar del Él perdón cuando fracasan mis intentos. No puedo vivir incluso a la luz de la presencia de Dios sin la ayuda de su bendito Espíritu.

Dios usó el maravilloso libro escrito por el hermano Lawrence para ayudarme ver que yo tengo el propósito de vivir en continua conversación con Él. Ésta es la base de mi andar con Cristo. Mi súplica es que nuestro Señor misericordioso dirija a cada uno que lea este artículo a una relación más profunda y más íntima con Él y que experimente la bendición constante de practicar su presencia.

*Brother Lawrence, The Practice of the Presence of God (New Kingsington, PA: Whitaker House, 1982).
Nota: Este libro por el Hermano Lawrence se ha publicado en el español bajo el título de “La Práctica de la Presencia de Dios.”

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Why Should We Read the Bible?

16 All Scripture is [a]inspired by God and profitable for teaching, for reproof, for correction, for [b]training in righteousness; 17 so that the man of God may be adequate, equipped for every good work.” 2 Timothy 3:16-17 New American Standard Bible (NASB)

How many times have we heard a pastor or church leader say that it is important that we read the Bible, or even say that we should read the Bible every day? Down deep we know that to be true; but perhaps we ask ourselves why is it so important to read the Bible? A number of responses could be given to the question, but we are able to find the best answer in the Bible itself.

It is God’s Word to us. The Bible is not just an important book that men have written about God and spiritual matters. It is God’s Word to us. As the Apostle Paul points out, “All Scripture is inspired by God…” He worked through more than forty different human authors to leave us a totally inerrant and trustworthy message. If the Bible is truly God-breathed then we must give attention to what He says; therefore, it is essential that we read the Scriptures, meditate on them, and respond to them in trusting obedience.

It is profitable for us. The Bible is not only God’s Word to us, it is profitable for us. It is useful in our lives. In 2 Timothy 3:16 the Apostle Paul declares: “All Scripture is inspired by God and is profitable for teaching, for reproof, for correction, for [b]training in righteousness…” It is crucial that we read the Bible because it is God’s Word to us, but also because it brings profit to our lives. The Scriptures are useful in our lives. The Bible is profitable for teaching. It will show us what we need to know and believe. The Scriptures are also useful for reproof. As we read and meditate on God’s Word, He will show us what is wrong in our life and what we need to stop doing. But God also speaks through the Bible to correct us, pointing out the adjustments that are necessary in our lives and how we do things in a better way. The fourth way the Scriptures profit us is to train us in righteousness, to give us a pattern for our life that pleases God and brings glory to Him.

It will lead us to be mature followers of Christ. As God’s Word teaches us, reproves us, corrects us, and trains us in righteousness something very important will happen in our lives. We will become more mature followers of Christ. “16 All Scripture is [a]inspired by God and profitable for teaching, for reproof, for correction, for [b]training in righteousness; 17 so that the man of God may be adequate, equipped for every good work.” Our goal is always to grow in maturity as followers of Christ, that is, to become more and more like Christ. What greater incentive could there possibly be to daily read and meditate on the Scriptures than to know that God will use His Word to make us more like Jesus?

Unite with me to daily read and meditate in the Bible, God’s Word. As we read the Scriptures let this be our prayer: “Lord, as I read today, what would You have me to know, to stop doing, to change, or begin in my life, that I might become more like You?” Amen and amen!

 

¿Por Qué Debemos Leer la Biblia?

16 Toda Escritura es inspirada por[a] Dios y[b] útil para enseñar, para reprender, para corregir, para instruir en justicia[c]17 a fin de que el hombre de Dios sea perfecto[d], equipado para toda buena obra.” 2 Timoteo 3:16-17 La Biblia de las Américas (LBLA)

¿Cuántas veces hemos escuchado a un pastor o líder de la iglesia decir que es importante que leamos la Biblia, o incluso decir que debemos leer la Biblia todos los días? En lo profundo de nosotros sabemos que es la verdad; pero quizás nos preguntamos ¿por qué es tan importante leer la Biblia? Podría darse una serie de respuestas a la pregunta, pero encontramos la mejor respuesta en la Biblia misma.

Leemos la Biblia porque es la Palabra de Dios a nosotros.  La Biblia no es sólo un libro importante que algunos hombres han escrito acerca de Dios y los asuntos espirituales. Es la Palabra de Dios para nosotros. El Apóstol Pablo señala que “toda Escritura es inspirada por Dios…”Él obró a través de más de cuarenta distintos autores humanos para dejarnos un mensaje totalmente infalible y digna de confianza. Si la Biblia es verdaderamente inspirada por Dios, entonces tenemos que prestar atención a lo que Él dice; por lo tanto, es esencial que leamos las Escrituras, meditar en Ellas y responder a lo que dicen con la obediencia.

Leemos la Biblia porque es útil para nosotros.  La Biblia no es sólo la Palabra de Dios a nosotros, es de utilidad para nuestra vida.  En 2 Timoteo 3:16 el Apóstol Paul declara: “Toda Escritura es inspirada por[a] Dios y[b] útil para enseñar, para reprender, para corregir, para instruir en justicia…” Es crucial que leamos la Biblia porque es Palabra de Dios para nosotros, pero también porque trae beneficios a nuestras vidas. Las Escrituras son útiles en nuestras vidas. La Biblia es útil para enseñar. Nos mostrará lo que debemos saber y creer. Las escrituras también son útiles para reprender. Al leer y meditar en la Palabra de Dios, Él nos mostrará lo que está mal en nuestra vida y lo que tenemos que dejar de hacer. Pero Dios habla también a través de la Biblia para corregirnos, señalando los ajustes que sean necesarios en nuestras vidas y cómo podemos hacer las cosas de mejor manera. La cuarta forma en que las Escrituras son útiles es por instruirnos en justicia, para darnos un patrón para nuestra vida que agrada a Dios y que le trae gloria a Él.

Leemos la Biblia porque nos llevará a ser seguidores maduros de Cristo. Mientras que la Palabra de Dios nos va enseñando, reprendiendo, dando corrección y instruyéndonos en la justicia, algo muy importante va a suceder en nuestras vidas. Llegaremos a ser seguidores de Cristo con mayor madurez. “Toda Escritura es inspirada por[a] Dios y[b] útil para enseñar, para reprender, para corregir, para instruir en justicia[c]17 a fin de que el hombre de Dios sea perfecto[d], equipado para toda buena obra.”  Nuestra meta es crecer en madurez como seguidores de Cristo, es decir, asemejarnos más a Cristo. ¿Qué incentivo más grande habrá para diariamente leer y meditar en las Escrituras que saber que Dios sí usará su Palabra para hacernos más y más como Jesús?

Únanse conmigo para diariamente leer y meditar en la Biblia, la Palabra de Dios. Cuando leemos las Escrituras que esta sea nuestra oración: “Señor, en mi lectura de hoy, ¿muéstrame lo que debo saber, lo que he de dejar de hacer, las cosas que me tocan cambiar o empezar en mi vida, a fin de que yo llegue a ser más como Tú?” ¡Amén y amén!

 

 

 

 

 

 

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Keys to a Life of Positive Impact in Ministry

In last week’s article I shared that on Sunday I was going to have the privilege to participate in the ordination service of a fine young man who is beginning his ministry as a pastor. It was a time of great joy as we joined together to publicly set apart to ministry this servant that God has called.  I deeply desire that my friend Ron has a ministry greatly blessed by the Lord. Out of that desire there is a question that comes to my mind.  What are the keys to a life of positive impact in ministry? I ask that question as a think about Ron at the outset of his pastoral labors; but I also ask it when I think about how I can have even greater impact in my own ministry.

Just over a year ago I wrote an article in honor of Billy Graham after his death, entitled “Goodbye to a Hero”. In that article I pointed out characteristics in the life of Brother Graham that contributed to the tremendous impact he made for God’s glory and the advancement of His Kingdom. I believe that these characteristics in the life of Brother Graham are the keys that will enable Ron, or me, or any other sincere servant of the Lord to have a life of positive impact in ministry.

In order to have a life of positive impact in ministry we first must have a deep assurance of our own relationship with the Lord Jesus. Because of this, we will be able to stand firm and remain faithful because we know in whom we have believed and are convinced that our Lord is able to guard what we have entrusted to Him until that day.

A deep sense of God’s call will keep alive our desire to proclaim the Gospel wherever and whenever it is possible. I believe the Apostle Paul effectively expresses this type of call from God: “For if I preach the Gospel I have nothing to boast of, for I am under compulsion; for woe to me if I do not preach the Gospel” 1 Corinthians 9:16 New American Standard Bible (NASB). Such a compulsion comes when we know that God Himself has called us.

If we hope to have a positive impact in ministry we must give priority to and daily nourish our relationship with Christ. An important part of our daily walk is to spend time reading and meditating in the Word of God and to draw near to the Lord in prayer. Reportedly Billy Graham read five Psalms and one Proverb each day, as well as other portions of Scripture. A preacher that influenced my life had the opportunity to meet and spend some time with Brother Graham. He commented that it seemed that he was constantly in prayer even when he was in the presence of other people. As God’s servants may we also feed ourselves on God’s Word and learn to pray without ceasing.

To have meaningful impact in ministry our message must be clear; we must focus on the Gospel. We cannot allow ourselves to get side-tracked. Our message should present the crucified and risen Savior as the one and only way to salvation and call people to respond to the claims of Christ in repentance and faith.

There can never be the kind of impact we desire in ministry if we do not have have high moral and spiritual integrity. We, like any other person, will make mistakes, but we should always be willing to admit them and take responsibility for them. We will have to stay close to the Lord in order to keep our life pure. By God’s grace our life and ministry must be kept free from scandal. It is essential to make decisions to avoid temptations that might cause us to fall and dishonor the name of the blessed Lord Jesus.

A final key to a life of positive impact in ministry is to have a deep sense of humility. Such humility is possible when we remember that we are nothing except by the grace of God.  We marvel at what the Lord chooses to do in and through our lives, knowing that it is God’s doing and not ours that brings about such blessing. Our question will always be, “why me, Lord?”

Ron Lowe has just begun his ministry as a pastor and I began my ministry nearly fifty years ago. But the keys to have lives of positive impact for the glory of God and the advancement of His Kingdom are the same for Ron and for me, and they are the same for you. Paul, the great missionary hero, gives us wise counsel as he reflected on his own example for the Corinthian believers: “Be imitators of me, just as I also am of Christ” 1 Corinthians 11:1 New American Standard Bible (NASB). Let us live in such a way that as the Corinthian Christians desired to imitate the Apostle Paul other believers would desire to follow our example.

 

Las Claves Para Una Vida de Impacto en el Ministerio

En el artículo de la semana pasada compartía que tendría el privilegio de participar en el culto de ordenación de un buen hermano que recién está comenzando su ministerio como pastor. Fue un tiempo de gran gozo en unirnos para apartar públicamente para el ministerio a este siervo quien el Señor ha llamado. Es mi deseo profundo que mi amigo, Ron, goce de un ministerio grandemente bendecido por el Señor. Saliendo de ese deseo hay una pregunta que viene a mi mente: ¿cuáles son las claves para una vida de impacto positivo en el ministerio?  Hago esta pregunta al pensar en Ron ahora en el inicio de sus labores pastorales; pero, también, la hago cuando pienso sobre cómo yo puedo tener un impacto aún más grande en mi propio ministerio.

Hace alrededor de un año publiqué un artículo en honor de Billy Graham después de su muerte, titulado “Adiós a Un Héroe”. En tal artículo señalaba algunas de las características en la vida del Hermano Graham que contribuían al impacto marcado que su vida para la gloria de Dios y el avance de Su Reino. Creo que esas características en la vida del Hermano Graham son las claves que ayudarán a Ron, a este servidor, o a cualquier siervo sincero del Señor para tener una vida de impacto positivo en el ministerio.

Para tener una vida de impacto positivo en el ministerio primero tendremos que gozar de una seguridad profunda de nuestra propia relación con el Señor Jesús. Como resultado de esto será posible que nos mantengamos firmes y permanecer fieles al Señor porque sabemos en quien hemos creído y estamos convencidos de que su Señor es poderoso para guardar nuestro depósito hasta aquel día.

Un sentido profundo del llamado de Dios mantendrá vivo nuestro deseo para proclamar el Evangelio dondequiera y cuandoquiera que sea posible. Creo que el Apóstol Pablo expresa en buena manera este tipo de llamado divino: “Porque si predico el Evangelio, no tengo nada de qué gloriarme, pues estoy bajo el deber de hacerlo; pues ¡ay de mí si no predico el evangelio!” 1 Corintios 9:16 La Biblia de las Américas (LBLA). Tal sentido de deber viene cuando sabemos que es Dios mismo quien nos ha llamado.

Si esperamos hacer un impacto positivo en el ministerio es necesario que demos prioridad a nuestra relación con Cristo y que diariamente nos nutramos en Él. Una parte esencial de nuestro andar diario es pasar tiempo en leer y meditar en la Palabra de Dios y acercarnos al Señor en la oración. Según consta el Hermano Graham solía leer cinco Salmos y un Proverbio cada día, junto como otras porciones de las Escrituras. Un predicador que influyó en mi vida tuvo la oportunidad de conocer y pasar un tiempo con el Hermano Graham. Mi mentor comentó que el gran evangelista parecía estar constantemente en oración aun cuando estaba en la presencia de otras personas. Como siervos de Dios que llegue a ser la realidad que siempre nos alimentemos de la Palabra de Dios y aprendamos a orar sin cesar.

Para tener un impacto significativo en el ministerio nuestro mensaje tiene que presentarse con claridad; tenemos que centrarnos en el Evangelio. No podemos desviarnos de este mensaje esencial del Cristo crucificado y resucitado quien es el único camino a la salvación.  Nuestra proclamación tendrá que ser precisa y siempre llamar a la gente a responder al mensaje de Cristo en arrepentimiento y fe.

Nunca habrá el tipo de impacto que deseamos en nuestra vida sin que seamos personas de alta integridad moral y espiritual. Nosotros, como cualquier otra persona, cometemos errores, pero siempre hemos de estar dispuestos a admitirlos y tomar la responsabilidad de ellos. Debemos procurar estar cerca del Señor para poder mantener nuestra vida pura. Por la gracia de Dios nuestra vida y ministerio tendrán que permanecer libres de escándalo. Es de alta importancia que tomemos decisiones para evitar las tentaciones que harán que caigamos y actuar en una manera que no honre el bendito nombre del Señor Jesús.

Una última clave de una vida de impacto positivo en el ministerio es tener una actitud de profunda humildad. Tal humildad es posible cuando recordamos que no somos nada excepto por la bendita gracia de Dios. Nos maravillamos de lo que el Señor elije hacer en y a través de nuestra vida, sabiendo que tanta bendición solo viene porque Dios está obrando en nuestra vida. Nuestra pregunta siempre será: “¿por qué yo, Señor?”

Ron acaba de comenzar su ministerio como pastor y yo entré al ministerio hace casi cincuenta años. Pero las claves para tener vidas de impacto positivo son las mismas para Ron, para mí; y son las mismas para usted. Pablo, el gran héroe misionero, nos da consejo sabio por medio de sus palabras a los creyentes en Corinto: “Sed imitadores de mí, como también yo lo soy de Cristo.” 1 Corintios 11:1 La Biblia de las Américas (LBLA). Vivamos de tal manera que cómo los cristianos de Corinto deseaban imitar al Apóstol Pablo otros desearán seguir nuestro ejemplo.

 

 

 

 

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The Best Thing You Can Do for Your Pastor
This coming Sunday I will travel to Hamilton, Texas to participate in the ordination service for Ron Lowe. It will be a privilege to affirm Ron as he takes this important step at the beginning of his ministry. I ask myself what is the best thing that I can do to help this wonderful young pastor as he is at the outset of his ministry? Perhaps you ask, how can I best help my pastor and give him support in his ministry? There are many things you can do but there is one thing you can do and must do for your pastor. You must faithfully pray for him as he shepherds the church of God. In this article I want to suggest how you can pray for him.

Our text contains the farewell address that the Apostle Paul delivered to the elders of the Church at Ephesus. In what the great Apostle said to them he poured out his heart in a very moving way. What he says includes very direct and practical counsel for Christian ministers and missionaries. But in the context of all Paul said we are going to focus on one verse that speaks wonderfully to how a pastor can and should approach his ministry among his congregation.

“28 Therefore take heed to yourselves and to all the flock, among which the Holy Spirit has made you overseers, to shepherd the church [a]of God which He purchased with His own blood.” Acts 20:28 NKJV

In this verse the spiritual leaders of the Church at Ephesus are told to do two things. They are to take heed, that is pay careful attention, to themselves and the congregation for which they had been assigned responsibility. These are the two main things that you need to pray for your pastor. Pray that he will first take care of himself and pray that he will faithfully care for you as a congregation.

Pray that he will be diligent to take care of himself.
It is essential that he pay very close close attention to his spiritual life. The life of a pastor is very demanding and great pressure can be felt in relation to time management. If a pastor is not careful the time he devotes to personal devotions can get crowded out. That must not happen. Pray that your pastor will give first priority to personal Bible study and prayer. Ask the Lord to help him above all else to nurture his own soul.

As you intercede on behalf of your pastor ask the Lord to protect him from moral and spiritual failure. Pray your shepherd will be very attentive to his own moral and spiritual purity, avoiding all compromising situations and practices and embracing the things that will sensitize his moral compass and grant him greater strength to resist temptation.

Pray also that your pastor will give close attention to his health and physical well-being. This requires much self-discipline on a continual basis. In my own case, to maintain a regular devotional discipline and also have regular physical exercise, it means I must get up very early in the morning. It is essential that your pastor learns to eat in a way that will promote good health and not bring about health problems. Ask the Lord to guide your spiritual shepherd to be careful and disciplined in terms of his health and physical well-being.

Family relationships are another very important part of your pastor’s personal life. Pray that he will give the time needed to his family and that his marriage will always grow stronger. Ask the Lord to help him be a wise and caring father that gives adequate time and attention to his children.

Pray that he will diligently care for you as a congregation.
As you pray ask the Lord to work in your pastor’s heart is such a way that that he will first and foremost pray for you as a congregation, bringing each individual and family before the Lord in faithful intercession. This will lay the foundation for his entire ministry among you as a church.

Ask the Lord to help him to get close to you as a congregation. Pray that you as a congregation will be open to your pastor and allow him to get close to you. As your pastor he has the responsibility to preach and teach the Word of God to you as God’s people. Pray for him to faithfully prepare and to proclaim the Word of God in the power of the Holy Spirit. God calls each church to be faithful in ministry and mission. Intercede for your pastor that God will grant him wisdom to lead you forward as a congregation in ministry and mission.

I regularly pray for brother Ron and for other pastors. Pray faithfully and fervently for your pastor. As we intercede for these men of God let us pray that they will be diligent to take care of themselves and to faithfully minister to the congregations the Lord has placed under their care.

 

Lo Mejor que Usted Puede Hacer Para Su Pastor
Este próximo domingo voy a viajar a Hamilton, Texas, para participar en el servicio de ordenación para Ron Lowe. Será un privilegio poder afirmar a Ron mientras toma este paso tan importante al comenzar su ministerio. Me pregunto qué es lo mejor que puedo hacer para ayudar a este maravilloso nuevo pastor en los principios de su ministerio? Tal vez usted pregunte, ¡cómo puedo ayudar a mi pastor y darle apoyo en su ministerio? Hay muchas cosas que se pueden hacer, pero hay una cosa que usted sí puede hacer y debe hacer para su pastor. Ha de orar fielmente por él mientras él desempeña la labor de pastorear la iglesia de Dios. En este artículo quiero sugerir cómo usted puede orar por él.

Nuestro texto es parte del discurso de despedida que el Apóstol Pablo dio a los ancianos de la iglesia en Éfeso. En lo que les dijo el gran apóstol derramó su corazón en una manera muy conmovedora. Lo que dice incluye consejos muy directos y prácticos para misioneros y ministros cristianos. Pero en el contexto de lo que Pablo dijo vamos a centrarnos en un versículo que habla maravillosamente acerca de cómo un pastor puede y debe orientarse en su ministerio entre la congregación.

“8 Tened cuidado de vosotros y de toda la grey, en medio de la cual el Espíritu Santo os ha hecho obispos[a] para pastorear la iglesia de Dios[b], la cual El compró[c] con su propia sangre.” Hechos 20:28 La Biblia de las Américas (LBLA)

En este versículo los líderes espirituales de la iglesia en Éfeso reciben la instrucción para hacer dos cosas. Debían tener cuidado de sí mismo y de la congregación sobre la cual habían sido asignados la responsabilidad.  Estas son las dos cosas principales que usted necesita tomar en cuenta para orar por su pastor. Pida a Dios que él en primer lugar cuide de sí mismo y también ore que él fielmente cuide de ustedes como una congregación.

Ore que su pastor sea diligente en cuidarse de sí mismo.
Es esencial que él preste mucha atención a su vida espiritual. La vida de un pastor es muy exigente y él puede sentir mucha presión en relación con la administración del tiempo. Si un pastor no tiene cuidado el tiempo que dedica a los devocionales personales pueden quedar en lugar de baja prioridad. ¡Esto no debe suceder! Ruegue que su pastor dé prioridad a la oración y al estudio bíblico personal. Pídale al Señor que le ayude sobre todo lo demás a nutrir su propia alma.

Mientras intercede a favor de su pastor pídale al Señor que lo proteja de todo fracaso moral y espiritual. Ore que su pastor esté muy atento a su propia pureza moral y espiritual, evitando todas las situaciones y prácticas dudosas y que dé importancia en su vida a las cosas que sensibilicen su moral rectora y que le otorguen mayor fuerza para resistir la tentación.

Incluya en su intercesión que su pastor le dé atención especial a su salud y bienestar físico. Esto requiere mucha autodisciplina en forma continua. En mi caso, para mantener una disciplina devocional regular y también practicar ejercicio físico regular, requiere que me levante muy temprano por la mañana. Es esencial que su pastor aprenda a comer de una manera que promueva la buena salud y no provoque problemas de salud. Pídale al Señor que guíe a su pastor para tener cuidado y disciplina en cuanto a su salud y bienestar físico.

Las relaciones familiares son otra parte muy importante de la vida personal de su pastor. Ore que aparte el tiempo necesario para su familia y que su matrimonio siempre se fortalezca. Pídale al Señor que le ayude a ser un padre sabio y cariñoso que les dé suficiente tiempo y atención a sus hijos.

Ore que su pastor sea diligente en cuidar de ustedes como una congregación.
En su oración haga la petición que el Señor obre en el corazón de su pastor para hacer de primera prioridad la práctica de orar por ustedes como una congregación, presentando a cada individuo y familia delante del Señor en fiel intercesión. Esto sentará las bases para todo su ministerio entre ustedes como iglesia.

Pida que el Señor le ayude a acercarse a ustedes como una congregación. Ore también que ustedes como congregación se abran a su pastor y le permitan a estar cerca de ustedes. Como su pastor él tiene la responsabilidad de predicarles y enseñarles la Palabra de Dios. Ore fielmente por él que dé mucha atención a la preparación de sus mensajes y que proclame la Palabra de Dios en el poder del Espíritu Santo. Dios llama a cada iglesia para ser fiel en su ministerio y misión. Interceda por su pastor que Dios le conceda sabiduría para guiar la iglesia adelante en ministerio y misión.

Yo oro regularmente por el hermano Ron y otros pastores. Ore fiel y fervientemente por su pastor. Intercedamos que estos hombres de Dios sean diligentes para cuidar de sí mismos y para ministrar fielmente a las congregaciones que el Señor ha puesto bajo su responsabilidad.