Encouragement for the Race/Ánimo para la Carrera

Lessons We Learn from Reading the New Testament

There is so much to learn as we read the pages of the New Testament. The truths contained in the twenty-seven Books of the New Testament are many and profound. However, I believe there are some basic observations that we can make as we consider the New Testament as a whole. In this article I present five compelling lessons that we learn from reading these twenty-seven wonderful Books from the Word of God.

  1. It was hard to be a Christian. Following Christ brought severe persecution and often death. Let us fast forward to 2020. Things have not really changed all that much. It is still hard to be a Christian. We as Christians live in a hostile environment. We must be willing to pay a price to follow our Master. The Apostle Peter knew what it was to suffer for the Name of Christ. He wrote these words to Christian Believers who were scattered in different places because of their faith in Christ. Let us also be encouraged and challenged by his words: “14 If you are reproached for the name of Christ, blessed are you, for the Spirit of glory and of God rests upon you.[a] On their part He is blasphemed, but on your part He is glorified. 15 But let none of you suffer as a murderer, a thief, an evildoer, or as a busybody in other people’s matters. 16 Yet if anyone suffers as a Christian, let him not be ashamed, but let him glorify God in this matter” 1 Peter 4:14-16 New King James Version (NKJV).
  2. That which gave the Christians identity was Christ Himself. He and the salvation in Him gave both a reason for living and confidence in the face of death. This truth is spoken by the Apostle Paul himself and reminds of our place in Christ: “If then you were raised with Christ, seek those things which are above, where Christ is, sitting at the right hand of God. Set your mind on things above, not on things on the earth. For you died, and your life is hidden with Christ in God. When Christ who is our life appears, then you also will appear with Him in glory” Colossians 3:1-4 New King James Version (NKJV).
  3. The believers gained courage and strength to remain faithful to the Lord Jesus as they drew together in community. The writer of the Book of Hebrews reminded persecuted Believers of their need of each other and calls us to also draw strength from our Brothers and Sisters in Christ: “23 Let us hold fast the confession of our hope without wavering, for He who promised is 24 And let us consider one another in order to stir up love and good works, 25 not forsaking the assembling of ourselves together, as is the manner of some, but exhorting one another, and so much the more as you see the Day approaching” Hebrews 10:23-25 New King James Version (NKJV).
  4. Their power to overcome and to make an impact in the world in which they lived was love. The night before His crucifixion Jesus gave His Disciples a New Commandment. This Commandment also stays true for us in 2020: “34 A new commandment I give to you, that you love one another; as I have loved you, that you also love one another. 35 By this all will know that you are My disciples, if you have love for one another” John 13:34-35 New King James Version (NKJV).
  5. The early Believers were discovering the glorious reality that there was no way for them to lose. For them to live was Christ and to die was gain. Paul knew his life had purpose no matter the suffering he had to endure, but he also knew that a glorious eternity awaited him in heaven in the presence of Christ Himself. From a Roman prison he wrote these words to the Philippian Christians: “For to me, to live is Christ, and to die is 22 But if I live on in the flesh, this will mean fruit from my labor; yet what I shall choose I cannot tell. 23 For[a] I am hard-pressed between the two, having a desire to depart and be with Christ, which is far bette.” Philippians 1:21-23 New King James Version (NKJV). May these words of the Apostle Paul remind us that in Christ we can face both the present and future with confidence. Remember in Christ we cannot lose: “ For to me, to live is Christ, and to die is gain” Philippians 1:21 New King James Version (NKJV).

 

 

 

Lecciones Que Sacamos de Leer el Nuevo Testamento

Hay tanto que aprender mientras que leemos las páginas del Nuevo Testamento. Las verdades contenidas en las veintisiete Libros del Nuevo Testamento son numerosas y profundas. Sin embargo, creo que hay algunas observaciones básicas que podemos hacer en considerar el Nuevo Testamento como una entidad completa. En este artículo presento cinco lecciones cautivadoras que aprendemos en leer estos veintisiete maravillosos Libros de la Palabra de Dios.

  1. Era difícil ser cristiano. Después de Cristo los Cristianos sufrieron severa persecución y a menudo la muerte. Avancemos rápidamente hasta 2020. Las cosas realmente no han cambiado mucho. Todavía es difícil ser cristiano. Nosotros como cristianos vivimos en un ambiente hostil. Debemos estar dispuestos a pagar un precio para seguir a nuestro Maestro. El Apóstol Pedro sabía lo que era sufrir por el nombre de Cristo. Él escribió estas palabras a los creyentes cristianos que fueron esparcidos en diferentes lugares debido a su fe en Cristo. Seamos también animados y retados por sus palabras: “14 Si se te reprocha el nombre de Cristo, bendito eres tú, porque el espíritu de gloria y de Dios descansa sobre vosotros.[a] Por su parte es blasfemado, pero por su parte es glorificado. 15 Pero que ninguno de ustedes sufra como un asesino, un ladrón, un malhechor, o como un entrometido en los asuntos de otras personas. 16 Sin embargo, si cualquiera sufre como cristiano, que no se avergüence, pero que glorificara a Dios en este asunto” 1 Pedro 4:14-16 Nueva Versión Internacional (NVI).
  2. Lo que dio la identidad de los cristianos fue Cristo mismo. Él y la salvación en él dieron una razón para vivir y la confianza en la cara de la muerte. Esta verdad es hablada por el mismo Apóstol Pablo y recuerda nuestro lugar en Cristo: “Si entonces te criaste con Cristo, busca aquellas cosas que están arriba, donde está Cristo, sentada a la diestra de Dios. Ponga su mente en las cosas de arriba, no en las cosas en la tierra. Porque tú moriste, y tu vida está escondida con Cristo en Dios. Cuando Cristo Quién es nuestra vida aparece, entonces usted también aparecerá con él en la gloria. Colosenses 3:1-4 Nueva Versión Internacional (NVI).
  3. Los creyentes ganaron valentía y fuerza para permanecer fieles al Señor Jesús mientras se juntaban en comunidad. El escritor del libro de Hebreos recordó a los creyentes perseguidos de su necesidad el uno del otro y nos llama también a sacar fuerza de nuestros hermanos y hermanas en Cristo: “23 Vamos a celebrar rápidamente la confesión de Nuestro esperanza sin vacilar, porque el que prometió Es 24 Y nos vamos a considerar unos a otros con el fin de revolver el amor y las buenas obras, 25 no renunciar a la Junta de nosotros mismos, como Es la forma de algunos, pero exhortando a unos a otros, y tanto más como se ve el día se acerca. Hebreos 10:23-25 Nueva Versión Internacional (NVI).
  4. Su poder para vencer y hacer un impacto en el mundo en el que vivían era el amor. La noche anterior a su crucifixión Jesús dio a sus discípulos un nuevo mandamiento. Este mandamiento también permanece válido para nosotros en 2020: ” 34 Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Así como yo los he amado, también ustedes deben amarse los unos a los otros. 35 De este modo todos sabrán que son mis discípulos, si se aman los unos a los otros. ” Juan 13:34-35 Nueva Versión Internacional (NVI).
  5. Los primeros creyentes estaban descubriendo la gloriosa realidad de que no había manera de perder en la vida. Para que vivieran era Cristo y morir era ganancia. Pablo sabía que su vida tenía un propósito sin importar el sufrimiento que tenía que soportar, pero también sabía que una eternidad gloriosa le esperaba en el cielo en presencia de Cristo mismo. De una prisión romana él escribió estas palabras a los cristianos de Filipos: “21 Porque para mí el vivir es Cristo y el morir es ganancia. 22 Ahora bien, si seguir viviendo en este mundo[a] representa para mí un trabajo fructífero, ¿qué escogeré? ¡No lo sé! 23 Me siento presionado por dos posibilidades: deseo partir y estar con Cristo, que es muchísimo mejorFilipenses 1:21-23 Nueva Versión Internacional (NVI). Que estas palabras del apóstol Pablo nos recuerden que en Cristo podemos afrontar el presente y el futuro con confianza. Recuerden en Cristo que no podemos perder: : “Porque para mí, el vivir Es Cristo, y el morir Es ganancia “. Filipenses 1:21 Nueva Versión Internacional (NVI).

 

 

 

 

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The Power of Christian Biography

I love to read and I have always loved biography. The first biography that I remember reading was the story of the life of the great baseball player, Lou Gehrig. He was known as the Iron Man and for many years held the record for the most consecutive games played. In my reading of biography, I have found it extremely helpful to read the accounts of great Christians who have been used by the Lord to make impact for His glory. Every life has strengths and weaknesses and is unique. It has helped me to look at the lives of these servants of the Lord and learn from both their successes and their struggles, even their failures. Each life that I have observed in these biographies is different, and I have been able to see something that particularly stands out in each of their lives. As I have read the biographies, in each one there is a life principle that has especially spoken to me.

In today’s article I want to focus on important principles that have impacted my life from reading the biography of Hudson Taylor. Many books and articles have been written on the life Brother Taylor, but I will share several that have been helpful to me and are readily available to purchase or are on the internet. The foundational biography for Hudson Taylor is Hudson Taylor’s Spiritual Secret which was written by his son and daughter-in-law, Dr. Howard Taylor and Mrs. Howard Taylor. It was published in 2009 by Moody Publishers. A wonderful story of the marriage of Hudson Taylor and his wife Maria is Hudson Taylor and Maria, published by Zondervan in 1962. John Piper also has a short biography on line, by John Piper. © Desiring God Foundation.

James Hudson Taylor was born in Barnsley, England on May 21, 1832 and passed away in China on June 3, 1905. Hudson Taylor was truly one of the pioneers in international missions. He was the first missionary to the interior of China and was the founder of the China Inland Mission. He was known for his sensitivity to Chinese culture and zeal for evangelism. However, as I have read his biographies there is a powerful spiritual principle that stands out to me. Brother Taylor had served the Lord faithfully and had been used by Him to establish and grow an effective mission organization to reach into the interior parts of China. But some years into his ministry he made a discovery that transformed his life and made his life even of greater influence for the glory of God. Brother Taylor had been going through a time of discouragement and spiritual dryness, due to lack of intimate communion with the Lord. In September of 1869 he received a letter of testimony from his friend John McCarthy. The testimony of his friend led Hudson Taylor to see the truth presented in John 15 of what it means to abide in Christ and receive from Him the needed strength for a victorious life. Brother Taylor referred to this spiritual reality as the exchanged life.  People were impacted by his Christlikeness and the serenity demonstrated in his life. In April of 1905 he made his final trip to China, accompanied by his son and daughter-in-law. While they visited many Chinese cities his son, Howard, could see the great love shown to his father by the Chinese people and what was the secret of his rich spiritual life. For Brother Taylor, the secret was in maintaining daily and momentary communion with his Lord. This could only be accomplished by the discipline of personal prayer and feeding himself on the Word of God. He daily set aside time from 2 a. m. to 4 a. m. for personal devotions. The example of Hudson Taylor has strengthened my resolve to give first attention to my relationship with the Lord and to daily nourish my life in Him. My public ministry will never be better than my personal relationship with the Master.

I have been touched by the lives of this and other faithful servants of the Lord that I have met on the pages of their biographies. My life has been greatly enriched and I purpose to continue my reading of biography. I pray that you, too, will read biographies of faithful servants of the Lord and allow the Lord to speak to you through their lives.

 

El Poder de la Biografía Cristiana

Me gusta leer y siempre me ha gustado la biografía. La primera biografía que puedo recordar haber leído era la historia de la vida del gran beisbolista, Lou Gehrig. Él se conoció como el Hombre de Hierro porque por muchos años tenía el récord del mayor número de partidos consecutivos jugados. En mi lectura de la biografía he encontrado de ayuda especial leer los relatos de la vida de grandes cristianos que han sido usados por el Señor para hacer un gran impacto para Su gloria. Cada vida tiene tanto sus puntos fuertes como sus puntos débiles y es única. Me ha ayudado ver las vidas de estos siervos del Señor y aprender tanto de sus éxitos como de sus fracasos. Cada vida que he observado en estas biografías es diferente, y he podido ver algo que sobresale en forma marcada en cada una de las vidas. Mientras he leído estas biografías, en cada una de ellas hay un principio de vida que me ha impactado en manera definida.

En el artículo de hoy quiero enfocarme en principios importantes que he podido percatar de leer las biografías de la vida de Hudson Taylor. Se han escrito muchos libros sobre la vida de este siervo del Señor, pero compartiré algunos que me han sido de ayuda y ahora se disponen para la compra o que se pueden leer en el internet. La biografía fundamental para Hudson Taylor es El Secreto Espiritual de Hudson Taylor que fue escrito por su hijo y nuera, Dr. Howard Taylor y Señora de Taylor. Fue publicado en 2009 por Moody Publishers. Una historia maravillosa del matrimonio de Hudson Taylor y su esposa María es Hudson Taylor y María, publicado por Zondervan en 1962. John Piper también tiene una biografía pequeña en línea, por John Pipe,. © Desiring God Foundation.

James Hudson Taylor nació en Barnsley, Inglaterra el 21 de mayo de 1832 y falleció en China el 3 de junio de 1905. Hudson Taylor verdaderamente fue uno de los pioneros en las misiones internacionales. Él fue el primer misionero al interior de China y estableció la Misión al Interior de China. Él se conoció por su sensibilidad a la cultura china y su fervor para la evangelización. Sin embargo, en mi lectura de sus biografías hay un principio espiritual muy poderoso que se me destaca. El Hermano Taylor le había servido al Señor fielmente y había sido usado por el Señor para establecer y desarrollar una efectiva organización misionera para penetrar en las partes interiores de la China. Pero algunos años después de comenzar su ministerio misionero él descubrió algo que le transformó la vida e hizo que su vida fuera aún de mayor influencia para la gloria de Dios. El hermano Taylor iba pasando por un tiempo de desánimo y sequedad espiritual, debido a una falta de comunión íntima con el Señor. En setiembre de 1869 él recibió una carta de testimonio de su amigo Juan McCarthy. El testimonio del amigo le guió a ver la verdad presentada en Juan 15 de lo significa permanecer en Cristo y recibir de Él la fortaleza que se necesita para una vida victoriosa. El Hermano Taylor hacía referencia a esta realidad espiritual como la vida canjeada. Muchas personas fueron impactadas por su semejanza a Cristo y por la serenidad demostrada en su vida. En abril de 1905 Hudson Taylor hizo su último viaje a China, acompañado por su hijo y nuera. Mientras que visitaban muchas ciudades chinas su hijo, Howard, podía apreciar el gran amor manifestado a su padre por la gente china y también conocer cuál era el secreto de su prodigiosa vida espiritual. Para el Hermano Taylor el secreto era en mantener una comunión diaria y momentánea con su Señor. Esto solo podía lograrse por medio de una disciplina de la oración personal y una alimentación consistente en la Palabra de Dios. Diariamente él apartó de 2 a. m. a 4 a. m. para las devociones personales. El ejemplo de Hudson Taylor ha fortalecido mi resolución personal a dar atención de prioridad a mi relación con el Señor y diariamente nutrirme en Él. Mi ministerio público nunca será mejor que mi relación personal con el Maestro.

Yo he sido tocado por las vidas de este y otros siervos fieles del Señor que he conocido en las páginas de sus biografías. Mi vida ha sido enriquecida y propongo continuar la lectura de la biografía. Mi oración es que usted, también, lea las biografías de siervos fieles del Señor y que permita que el Señor le hable por medio de sus vidas.

 

 

 

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My Life Verse
One morning many years ago as I read Psalm 25 a verse powerfully spoke to me, “The secret of the Lord is for those who fear Him, and He will make them know His covenant” Psalm 25:14 New American Standard Bible (NASB). As I meditated on this verse I saw God’s wonderful promise and the condition that must be fulfilled in order to experience the promise. Because of what happened that morning Psalm 25:14 became my Life Verse.

“The secret of the Lord” is the promise for the person who fears Him. But as I contemplated the meaning of the verse I had to ask what is meant by “the secret of the Lord”? Looking to other Bible versions helped me to better grasp the meaning of this assurance from the Lord. Other versions state it in the following ways: “the secret counsel of the Lord,” “the intimacy of the Lord,” “the intimate communion of the Lord,” “the friendship of the Lord,” “the Lord is a friend for those who fear Him.” No matter the condition that is required what so strongly impacted me is that it is possible to experience intimate communion with the Lord and be brought into His counsel. That resonated with me because that is the kind of relationship with the Lord that I long for.

However, with the promise comes a condition. The benefit of such an intimate relationship is given to the person who fears the Lord. To fear the Lord is to reverence Him, to put Him in the place of supreme importance in my life and to live in a way that honors and pleases Him. As I pondered both the promise and the condition the Lord put within me the great desire for this verse to be reality in my life. That very morning, I offered myself up to the Lord and asked Him to help me live in a way that would honor Him and demonstrate Him to others as He who is supreme above all else.

At times I stumble and fail to keep the Lord in the highest place of reverence, but as I seek to live as a man who fears the Lord He faithfully fulfills His promise in my life. These years as I have given myself to live in the fear of the Lord He has graciously brought me near to Him and given me a deep awareness of His friendship. My prayer is that you will experience the wonderful reality of Psalm 25:14 and know the intimate communion of the Lord as you walk in fear of Him.

 

Mi Versículo de Vida
Una mañana, hace muchos años, al leer El Salmo 25, un versículo me habló poderosamente: “Los secretos del SEÑOR son[a] para los que le temen, y Él les dará a conocer su pacto[b]” Salmos 25:14 La Biblia de las Américas (LBLA). Al meditar en este versículo, vi la maravillosa promesa de Dios y la condición que debe cumplirse para experimentar la promesa. Debido a lo que sucedió esa mañana Salmo 25:14 llegó a ser para mí el Versículo de Vida.

“El secreto del Señor” es la promesa para la persona que le teme. Pero al contemplar el significado del versículo, tuve que preguntar ¿qué significa “el secreto del Señor”? Mirar a otras versiones bíblicas me ayudó a comprender mejor el significado de esta seguridad del Señor. Otras versiones lo afirman de las siguientes maneras: “el consejo secreto del Señor”, “la intimidad del Señor”, “la comunión íntima del Señor”, “la amistad del Señor”, “el Señor es amigo de los que le temen”. No importa la condición que se requiere lo que tanto me impactó es que es posible experimentar la comunión íntima con el Señor y recibir Su consejo. Eso resonó en mí porque ese es el tipo de relación con el Señor que anhelo.

Sin embargo, con la promesa viene una condición. El beneficio de una relación tan íntima se da a la persona que teme al Señor. Temer al Señor es reverenciarlo, ponerlo en el lugar de suma importancia en mi vida y vivir de una manera que lo honre y le agrade. Al meditar tanto en la promesa como en la condición el Señor puso en mí el gran deseo de que este versículo fuera realidad en mi vida. Esa misma mañana, me ofrecí al Señor y le pedí que me ayudara a vivir de una manera que lo honrara y lo demostrara a los demás como Aquel que es supremo por encima de todo.

A veces tropiezo y no mantengo al Señor en el lugar más alto de reverencia, pero al procurar vivir como un hombre que teme al Señor, Él cumple fielmente Su promesa en mi vida. Durante estos años, a medida que me he entregado a vivir en el temor del Señor, Él, por su gracia, me ha traído cerca de Él y me ha dado una profunda conciencia de Su amistad. Mi oración es que usted experimente la maravillosa realidad del Salmo 25:14 y conozca la comunión íntima del Señor mientras camina en el temor de Él.

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What We Say Matters
“29 Let no unwholesome word proceed from your mouth, but only such a word as is good for edification according to the need of the moment, so that it will give grace to those who hear.” Ephesians 4:29 New American Standard Bible (NASB)

This week as I watched the evening news I saw an interview with one of the presidential candidates. During the course of the interview the candidate made a very negative comment about one of the other contenders for the party’s nomination. What was said had nothing to do with the issues of the campaign but was language designed to put the political opponent in a bad light. As I heard the negative language I was reminded of a very important truth. What we say matters because our words have power for both positive and negative ends. Therefore, with our speech comes great responsibility.

The Apostle Paul reminds us that no corrupting talk should come out of our mouths. What we say must not be negative or unwholesome. Rather, the Apostle instructs that our words should fit the need of the moment and build others up and help them in their life. In my early morning prayer time I often use Ephesians 4:29 as a guide and ask the Lord to help me to not say anything during the day that would in any way be inappropriate or that would hurt another. I ask Him to help me bless others with what I say and to use my speech to help others come closer to Jesus.

What do I need to be careful to not say? Certainly, I must not use coarse speech or anything that could be conceived as profane. Humor must never be impure in any way and sarcasm is to be be avoided. Gossip is very destructive, and it is essential to avoid participating in gossip and seek to put an end to it if I possibly can. I must always take care to not negatively criticize others, or comment about others when it does not accomplish a positive purpose. The Lord has also helped me to see that care must be given to not speak in a way that will discourage others or that will weaken their faith. Without a doubt there are other ways to participate in unwholesome speech, but what I have mentioned greatly challenges me.

The Apostle Paul not only tells us to refrain from using corrupting talk; he also gives us instruction in the type of speech we should use. We should speak at the right time, in the right way, and for the right purpose. If I am going to speak at the right time l must listen carefully to the other person and be very sensitive to the guidance of the Holy Spirit. My words should always glorify God and be used to point people to Jesus. Words of affirmation can be used by the Lord to build others up, and I should seek to give wise counsel when I have the opportunity. My prayer should be that the Lord will use what I say to encourage others and help them always draw closer to Jesus.

Every day we will speak several thousand words. Will our words be negative in their effect, or will they be positive? Will what we say hinder others from drawing closer to Jesus, or will our words encourage others and help them come always nearer to the Savior? My prayer is that we will remember that what we say matters and that our words will be of great blessing to others.

 

Lo Que Decimos Sí Importa
“29 No salga de vuestra boca ninguna palabra mala[a], sino sólo la que sea buena para edificación, según la necesidad del momento, para que imparta gracia a los que escuchan.” Efesios 4:29 La Biblia de las Américas (LBLA)

Esta semana mientras que estaba viendo el noticiero de la tarde vi una entrevista con uno de los candidatos presidenciales. Durante el transcurso de la entrevista el candidato hizo un comentario muy negativo de uno de los otros aspirantes para el nombramiento de su partido. Lo que se dijo no tenía nada que ver con los asuntos de la campaña sino era un lenguaje diseñado para desprestigiar el oponente en los ojos del público. Mientras que escuchaba el comentario negativo recordé una verdad de gran significado. Lo que decimos sí importa porque las palabras tienen poder tanto para fines positivos como para fines negativos. Entonces, con nuestra manera de hablar viene gran responsabilidad.

El  Apóstol Pablo nos hace recordar de que ninguna palabra mala debe salir de nuestra boca. Lo que decimos no debe ser destructivo. Por lo contrario, el Apóstol nos instruye que nuestras palabras deben ser de edificación en la vida de otros y ayudarles según su necesidad. En mi tiempo de oración matutino con frecuencia uso Efesios 4:29 como guía y le pido al Señor que me ayude a no decir nada durante el día que no sea apropiado o que pudiera herir a otro. Le pido que me ayude a bendecir a otros y usar lo que digo para ayudar a otros a acercarse más a Jesús.

¿De qué necesitamos tener cuidado a no decir? Por cierto, no debemos usar lenguaje grosero o cualquier cosa que pudiera concebirse como profano. El humor nunca debe ser impuro de ninguna manera y siempre debemos evitar el sarcasmo. El chisme es muy destructivo, y es esencial abstenernos de participar en ello y procurar frenarlo si otros están chismeando. Debemos cuidar de no criticar negativamente a otros, o comentar acerca de otros cuando no logra un propósito positivo. El Señor también me ha ayudado a ver que hemos de tener cuidado para no hablar de una manera que desanimara a otros o que debilitara su fe. Sin duda hay otras maneras de hablar en manera corrompida, pero lo que he mencionado es de mucho desafío.

El Apóstol Pablo no sólo nos dice que no hablemos de mal manera; sino también, nos da instrucción en el tipo de discurso que debemos emplear. Hemos de hablar en el momento oportuno, de la manera correcta y para el propósito correcto. Si vamos a hablar en el momento oportuno debemos escuchar cuidadosamente a la otra persona y ser muy sensible a la dirección del Espíritu Santo. Nuestras palabras siempre deben glorificar a Dios y ser usados para guiar a las personas hacia Jesús. Las palabras de afirmación pueden ser usados por el Señor para edificar otros, y es bueno que intentemos a dar consejo sabio cuando se nos presente la oportunidad. Nuestra oración debe ser que el Señor use lo que decimos para animar a los demás y ayudarles siempre a acercarse a Jesús.

Cada día pronunciamos varios miles de palabras. ¿Serán nuestras palabras negativas en su efecto, o serán positivas? ¿Lo que decimos impedirá que otros se acerquen a Jesús, o les animarán nuestras palabras a otros y ayudarles a vendrá siempre más cerca al Salvador? Mi oración es que recordemos que lo que decimos sí importa y que nuestras palabras sean de gran bendición en la vida de otros.

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                               Characteristics of True Friendship                     

February 14th we observe Valentine’s Day. Our Christian brothers and sisters in Latin America refer to this day as the Day of Love and Friendship. I really like that name. Friendship is something that is important to us all. We all need friends and we all need to be a friend to others. Thomas Aquinas spoke truth when he declared: “there is nothing on this earth more to be prized than true friendship.” Just the other day I had a telephone conversation with a brother in Christ who has been my friend for forty-six years. His friendship has clearly been God’s gift to me. He has truly been to me a friend that sticks closer than a brother.

It is important to note that friendship is not a human invention. It begins with God Himself, who is the ultimate example of a friend. God’s Word has much to say about friendship and I would like to bring out important biblical principles that will enable us to see basic characteristics of true friendship.

  1. When people are true friends there is direct and open communication.

 “11 Thus the Lord used to speak to Moses face to face, as a man speaks to his friend. When Moses turned again into the camp, his assistant Joshua the son of Nun, a young man, would not depart from the tent.” Exodus 33:11 English Standard Version (ESV) 

Genuine friends talk with each other. They maintain a direct and open communication, that is, they speak face to face.

  1. True friendship is enduring.

 “A friend loves at all times, and a brother is born for adversity.” Proverbs 17:17 English Standard Version (ESV)

Real friendship is for the long-haul; it is enduring. The type of friendship that I have known with the friend with whom I talked to on the telephone has not only lasted for many years, it has given support and encouragement through the challenges of life that we have faced.

  1. True friends are trustworthy and dependable.

A man of many companions may come to ruin, but there is a friend who sticks closer than a brother.” Proverbs 18:24 English Standard Version (ESV)

About a year ago Beth and I shared dinner with a married couple and the widow of another dear friend. The husband of the couple is the one with whom I had the telephone conversation and who I consider to be my closest friend. Because of all we have experienced together as friends I know that I can trust him and that he will always be there for me. I hope he has that same confidence in my trustworthiness and dependability.

  1. True friends speak truth to each other.

“Faithful are the wounds of a friend; profuse are the kisses of an enemy.Proverbs 27:6 English Standard Version (ESV)

There have been times when my best friend has told me not what I really wanted to hear but what I needed to hear. However, I have been able to listen to what he had to say and accept it because I know that he wants the best for me. True friends speak truth to each other.

  1. True friends give us advice that comes out of genuine concern.

“Oil and perfume make the heart glad, and the sweetness of a friend comes from his earnest counsel. Proverbs 27:9 English Standard Version (ESV)

Many times I have called my friend on the telephone in order to ask his opinion about something. I value his counsel. Even though I have to make the final decision the perspective of my caring friend is always helpful. 

  1. In true friendship there is mutuality.

 “17 Iron sharpens iron, and one man sharpens another.” Proverbs 27:17 English Standard Version (ESV)

Genuine friendship is never one way. You have something to give each other. True friends make each other better.

  1. A true friend is willing to sacrifice for the other.

“13 Greater love has no one than this, that someone lay down his life for his friends.” John 15:13 English Standard Version (ESV)

The Lord Jesus is the perfect example of a friend. He demonstrated his love by giving Himself in sacrifice for us whom he considers His friends. I have to ask myself how far am I willing to sacrifice myself for a friend.

I have been greatly blessed in my life with the wonderful gift of a few very good friends. They have brought and continue to bring a richness to my life. My prayer is that I, too, can be one who brings blessing to the lives of my friends. The truth is that to have good friends one needs to be a good friend. My prayer is that you, too, will know the joy of true friendship.

 

Las Características de la Verdadera Amistad

El 14 de febrero se celebra el Día de San Valentín. Nuestros hermanos en Cristo en América Latina hacen referencia a este día como el Día de Amor y Amistad. Me gusta mucho ese nombre. La amistad es algo importante para todos nosotros. Todos necesitamos tener amigos y necesitamos ser buenos amigos para otros. Thomas Aquinas dijo la verdad cuando declaro: “no hay nada en este mundo con más valor que la verdadera amistad.” Solo el otro día tuve una conversación telefónica con un hermano en Cristo que ha sido mi amigo para cuarenta y seis años. La amistad con él claramente ha sido un regalo de Dios para mi vida. Sin duda alguna él ha sido para mí un amigo más unido que un hermano.

Es importante notar que la amistad no es una invención humana. Comienza con Dios mismo, Quién es el ejemplo supremo de lo que es un amigo. La Palabra de Dios tiene mucho que decir acerca de la amistad y yo quisiera destacar algunos principios bíblicos que nos ayudarán ver características básicas de la verdadera amistad.

  1. Cuando personas son verdaderos amigos hay una comunicación directa y abierta.

 “11 Y acostumbraba hablar el Señor con Moisés cara a cara, como habla un hombre con su amigo. Cuando Moisés regresaba al campamento, su joven ayudante Josué, hijo de Nun, no se apartaba de la tienda.” Éxodo 33:11 La Biblia de las Américas (LBLA)

Los amigos genuinos hablan el uno con el otro. Ellos mantienen una comunicación directa y abierta, es decir, hablan cara a cara.

  1. La amistad verdadera es duradera.

 “17 En todo tiempo ama el amigo, y el hermano nace para tiempo de angustia.” Proverbios 17:17 La Biblia de las Américas (LBLA)

La amistad auténtica es de largo plazo; es duradera. El tipo de amistad que he experimentado con quien tuve la conversación por teléfono ha durado por muchos años, y ha dado apoyo y ánimo a través de todos los desafíos en la vida que los dos hemos enfrentado.

  1. Los amigos verdaderos son personas en quien se puede confiar y depender.

 “24 El hombre de muchos amigos se arruina[a], pero hay amigo[b] más unido que un hermano.” Proverbios 18:24 La Biblia de las Américas (LBLA)

Hace un año Beth y yo cenamos con una pareja casada y la viuda de otro muy buen amigo mío. El esposo de la pareja es él con quien yo hablaba por teléfono y quien yo considero como mi mejor amigo. Por razón de todo lo que hemos experimentado juntos como amigos yo sé que le puedo confiar y él siempre estará a mi lado para darme apoyo. Espero que él también sienta que pueda confiar y depender de mí.

  1. Los amigos verdaderos dicen la verdad el uno al otro.

 “6 Fieles son las heridas del amigo, pero engañosos[a] los besos del enemigo[b].” Proverbios 27:6 La Biblia de las Américas (LBLA)

Ha habido muchas veces cuando mi mejor amigo me ha dicho no lo que he querido oír, sino lo que necesitaba oír. Pero he podido escuchar lo que tenía para decirme y aceptarlo porque yo sé que él desea lo mejor para mí. Amigos verdaderos hablan la verdad el uno al otro.

  1. El amigo verdadero nos da consejo que sale de un interés genuino.

 “9 El ungüento y el perfume alegran el corazón, y dulce para su amigo es el consejo del hombre[a].” Proverbios 27:9 La Biblia de las Américas (LBLA)

Muchas veces he llamado mi amigo por teléfono para preguntar su opinión acerca de algo. Su consejo me tiene mucho valor. A pesar de que yo tengo que tomar la decisión final, la perspectiva de mi amigo interesado siempre es de mucha ayuda.

  1. En la verdadera amistad hay mutualidad.

“7 El hierro con hierro se afila, y un hombre aguza a otro[a].” Proverbios 27:17 La Biblia de las Américas (LBLA)

La amistad verdadera nunca es de un solo lado. El uno siempre tiene algo que dar al otro. En una amistad auténtica los dos amigos hacen que el otro amigo sea mejor.

  1. Un amigo verdadero está disponible para sacrificarse por el otro.

 “13 Nadie tiene un amor mayor que éste: que uno dé[a] su vida por sus amigos.” Juan 15:13 LBLA

El Señor Jesús es el sumo ejemplo de lo que es un amigo. Él demostró Su amor por dar Su vida en sacrificio por nosotros quienes Él considera Sus amigos. Tengo que preguntarme hasta qué punto estoy disponible para sacrificarme por un amigo.

He sido grandemente bendecido en mi vida con el regalo de unos pocos muy buenos amigos. Ellos han traído y continúan a traerle a mi vida una riqueza. Mi oración es que yo, también, pueda ser uno que le traiga bendición a la vida de mis amigos. La verdad es que para tener buenos amigos uno tiene que ser un buen amigo. Mi oración es que usted, también, experimente el gozo de la verdadera amistad.

 

 

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How to Have a Daily Quiet Time

A major part of learning to have an effective walk with Christ is developing a regular pattern of spending time with God. Bible reading, prayer, and meditation on Scripture are essential to knowing God’s will and growing in your faith. However, it is not always easy to know where to start. In today’s blog post we are going to consider some basic steps to help you begin and faithfully continue to have a daily Quiet Time.

Essential to being consistent in having a daily Quiet Time is to have a proper goal. Christianity is not a legal relationship; rather, it is a love relationship. Our deepest desire should be to become more and more like Christ, and the goal of our Quiet Time should be to spend time in intimate encounter with Him. Among a number of instructions in how to avoid worldliness and live a life pleasing to God James states: “Draw near to God and He will draw near to you” James 4:8a English Standard Version (ESV). The Quiet Time is our daily appointment with our Master where we seek to know Him better with the hope to become more like Him. The goal of all that we do during our daily appointment with our Savior is to draw near to Him with the promise that He will draw near to us.

Key factors in beginning a Quiet Time are to find the right time and to determine the best place.  You must find the right time for you.  I am a morning person and I have found that I do best to meet the Lord the first thing, very early in the morning. Choose your time according to your daily schedule and personal body rhythms. However, give Him your very best time. Pick a reasonable amount of time and put it on your schedule. Start with a relatively short amount of time, perhaps fifteen minutes. Allow the amount of time for your daily encounter with the Lord to grow naturally. Pick a definite place where you will be every day for your Quiet Time. If you travel frequently this will be more difficult, but the more routine you can make it the better. Find a place where you can focus and that is as free from distractions as possible. This place will become the place where you anticipate meeting with your Master.

To have an effective Quiet Time, you need the right tools. Basic is to have a readable Bible. Choose a version that is trustworthy and that you can easily understand. You may want to have one with plenty of room to jot notes in the margin. In our electronic age, you may choose to use an I Pad or some other computer notebook.  A prayer journal will also be helpful. Expect God to give you something and write it down. Also, use it to record things you are praying about. My wife, Beth, keeps her devotional journal in her I Pad. I use a conventional journal. Choose what is best for you.

What do you do during your Quiet Time?

First start off with a brief opening prayer for guidance. I often use this prayer of the Psalmist: “17 Deal bountifully with your servant, that I may live and keep your word.18 Open my eyes, that I may behold wondrous things out of your law.” Psalm 119:17-18 English Standard Version (ESV). Ask the Lord for guidance and insight as you begin your time with Him.

Read a passage of Scripture carefully. Read the Bible systematically. In the beginning, you might want to read through the New Testament in a year. Eventually you may choose to read through the whole Bible in a year. There are many excellent Bible reading plans on the internet. Read with the goal to hear what God is saying to you.

Meditate on the Word. Spend some time thinking about what God is saying through his Word. Ask some basic questions to guide you in your meditation. Is there a command to obey? Is there a promise to claim? Is there an example to follow or an example to not follow? Is there a sin to avoid or confess? Is there a lesson to learn?

Record what God has given you. Write down what God says to you and what He tells you to do. Writing helps us to remember what God has said to us and record our discoveries.

Now it is time to pray. When you pray express what is on your heart. Be natural and honest with your Lord. As you pray, use various components of prayer. Express your love for God and thank Him for the life you have in Christ. Make your needs known to Him and lift others before Him as you pray.

Staying consistent in having a Quiet Time each day requires discipline. However, without a doubt it is worth it. I believe if we view our Quiet Time as an intimate meeting with the Lord it will fuel our desire to keep our daily appointment with Him. May God richly bless you as you make the Daily Quiet Time an important part of your life.

 

Cómo Desarrollar Un Tiempo Devocional

Una parte importante de aprender cómo tener un andar efectivo con Cristo es desarrollar el hábito de pasar tiempo con Dios. La lectura de la Biblia, la oración y la meditación en las Escrituras son esenciales para conocer la voluntad de Dios y crecer en la fe. Sin embargo, no siempre es fácil saber dónde empezar. En el artículo de esta semana vamos a considerar algunos pasos básicos para ayudarle a comenzar y seguir fielmente en tener un Tiempo Devocional Diario.

Esencial para ser constante en realizar un Tiempo Devocional es tener una meta clara y apropiada. El cristianismo no es una relación legalista; más bien, es una relación de amor. Nuestro deseo más profundo debe ser asemejarnos más a Cristo, y la meta de nuestro Tiempo Devocional debe ser experimentar un encuentro íntimo con Él. Entre una serie de instrucciones sobre cómo evitar la mundanalidad y llevar una vida agradable a Dios Santiago dice: “Acercaos a Dios, y él se acercará a vosotros.“ Santiago 4: 8a Reina-Valera 1960 (RVR 1960). El Tiempo Devocional es nuestra cita diaria con nuestro Maestro donde buscamos conocerlo mejor con la esperanza de llegar a ser más como Él. El objetivo de todo lo que hacemos durante nuestra cita diaria con nuestro Salvador es acercarse a Él con la promesa de que Él se acercará a nosotros.

Factores claves en comenzar la disciplina de un Tiempo Devocional Diario son encontrar la mejor hora y determinar el mejor lugar.  Hay que encontrar la mejor hora para usted. Soy una persona madrugadora y he descubierto que es mejor para mí reunirme con el Señor como la primera cosa de la mañana. Elija su tiempo de acuerdo con las demandas de su agenda diaria y sus ritmos corporales. Sin embargo, dele al Señor lo mejor de su tiempo. Decida en una cantidad razonable de tiempo y póngalo en su agenda. Comience con una cantidad relativamente corto de tiempo, tal vez quince minutos. Permita que la cantidad de tiempo para su encuentro diario con el Señor crezca en forma natural. Escoja un lugar definido donde usted puede estar cada día para su Tiempo Devocional. Si usted viaja con frecuencia esto será más difícil, pero lo más habitual que pueda ser es mucho mejor. Decida en un lugar donde puede concentrarse y que es lo más libre de distracciones como sea posible. Este lugar se convertirá en el lugar donde usted esperará reunirse con el Maestro.

Para realizar un Tiempo Devocional efectivo, usted necesita las herramientas adecuadas. Básico es tener una Biblia legible. Elija una versión que es digna de confianza y que usted puede entender fácilmente. Tal vez, desea tener una con más espacio para poder tomar notas en el margen. En nuestra era electrónica, usted puede utilizar un I Pad u otro tipo de computadora portátil. También será útil un diario de oración. Espere que Dios le dé algo y escríbalo. También, úselo para anotar motivos de oración. Mi esposa, Beth, mantiene su diario devocional en su I Pad. Yo utilizo un diario convencional. Elija lo que sea mejor para usted.

¿Qué hará durante su Tiempo Devocional?

Primero comience con una oración breve para dirección.  Con frecuencia uso esta oración del Salmista: Haz bien a tu siervo; que viva, y guarde tu palabra. 18 Abre mis ojos, y miraré las maravillas de tu ley. ” Salmos 119:17-18 Reina-Valera 1960 (RVR 1960). Pídale al Señor dirección y entendimiento al comenzar su tiempo con Él.

Lea un pasaje de las Escrituras cuidadosamente. Lea la Biblia sistemáticamente. Al principio, podría leer el Nuevo Testamento durante un año. Con tiempo quizá usted escogería leer toda la Biblia en un año. Hay muchos planes excelentes de lectura de la Biblia en el internet. Lea con el fin de oír lo que Dios está diciéndole a usted.

Medite en la Palabra.  Pase algunos momentos pensando en lo que Dios está diciendo a través de su Palabra. Hágase algunas preguntas básicas para guiarle en su meditación. ¿Hay un mandamiento para obedecer? ¿Hay una promesa para reclamar? ¿Hay un ejemplo a seguir o un ejemplo a no seguir? ¿Hay un pecado para confesar? ¿Hay una lección que sacar?

Anote lo que Dios le ha dado. Escriba lo que Dios le dice y lo que Él le dice que haga. Escribirlo nos ayuda a recordar lo que Dios nos ha dicho y registrar nuestros descubrimientos.

Ahora es el momento para orar. Cuando usted ora exprese lo que está en su corazón. Sea natural y honesto con su Señor. Mientras que hace su oración, emplee diversos componentes de la oración. Exprésele su amor a Dios y dele las gracias por la vida que tiene en Cristo. Manifieste sus necesidades a Él e interceda por otros mientras que hace sus peticiones al Señor.

Mantenerse constante en realizar un Tiempo Devocional cada día requiere disciplina. Sin embargo, sin lugar a duda vale. Creo que si consideramos nuestro Tiempo Devocional como una reunión íntima con el Señor nos motivará a cumplir con nuestra cita diaria con él. Que Dios le bendiga ricamente mientras usted haga que el Tiempo Devocional sea una parte importante de su vida.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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The Blessing of a Daily Meeting with the Lord

5 Give ear to my words, O Lord; consider my groaning. Give attention to the sound of my cry, my King and my God, for to You do I pray. O Lord, in the morning You hear my voice;  in the morning I prepare a sacrifice for You[a] and watch.” Psalm 5:1-3 English Standard Version (ESV)

“147 I rise before dawn and cry for help; I hope in Your words.” Psalm 119: English Standard Version (ESV)

“4 But He answered, “It is written, Man shall not live by bread alone, but by every word that comes from the mouth of God.’” Matthew 4:4 English Standard Version (ESV)

At the age of nineteen God graciously led me to begin a spiritual discipline which has proven to be the foundation of my daily walk with Him. The Daily Quiet Time, a time of reading and meditating on the Word of God and spending time in prayer, has helped me grow in intimacy with the Lord Jesus and given me strength to face the many challenges in life. I cannot imagine the empty space that would be in my life if I did not have this time each morning to meet with my Lord.

Hudson Taylor, the founder of the China Inland Mission, is one of my missionary heroes. Brother Taylor was used by the Lord to develop a powerful missionary force to impact inland China with the Gospel. The following testimony gives insight to how he was able to maintain a close relationship with Christ that resulted in such a fruitful ministry. In April 1905, at the age of 73, Hudson Taylor made his last trip to China. His wife Jennie had passed away, and he had spent the winter in Sweden.  His son Howard, who was a doctor, joined by his wife, decided to accompany Taylor on this trip. Upon arriving in Shanghai, he visited the Yangchtow Cemetery, where his first wife, Maria, and four of his children were buried.

While touring the Chinese cities, Howard could see the great love that everyone expressed to his father, and also discovered the secret of his fruitful spiritual life. For Taylor, the secret was to maintain communion with God both daily and momentarily. And this could be achieved only through secret prayer and feeding himself on the Word of God. But how is it possible to get the necessary time for these two spiritual exercises? This question can be answered by the example of Hudson Taylor.

Often, during this final trip to China Taylor, his son and his wife, and their Chinese porters had to spend the night in a single room in one of the humble Chinese inns. Curtains were hung to provide an isolated corner for Brother Taylor and another for his son and his wife. When sleep had come over the majority of those present, there was the sound of the striking of a match and a dim candlelight made it known that Hudson Taylor, tired as he was, was given to the study of his Bible.  From two to four in the morning was the time he generally devoted to his devotional exercise – the time when he could be sure that there would be no interruption in his communion with God.  That candlelight was more meaningful to the accompanying group than anything they had read or heard about secret prayer. This demonstrated reality – not just preaching but practice. In spite of having to face great challenges Hudson Taylor was able to make great impact for the glory of God through his life and ministry. Everything flowed out of his intimate relationship with the Lord Jesus. That intimate relationship was fueled by the time he spent with his Lord in the Word of God and prayer.

Certainly, my life and ministry have been very different from that of Hudson Taylor. But I have been greatly blessed to enjoy an intimacy with the Lord Jesus which can only be explained as His gracious gift to me. It is my conviction that the time I spend each day with Him in His word and in prayer open my life to that intimacy and help prepare me to daily live out my faith. My prayer is that each of you discover the riches that come from daily meeting with the Living Christ through reading and meditating on His Word and spending time with Him in prayer and that your life will be increasingly fruitful for His glory.

[1] Blog Post by “Biography of Hudson Taylor (1832-1905) , Operation China October 15, 2009.

 

La Bendición de un Encuentro Diario con el Señor

5 Escucha mis palabras, oh Señor; considera mi lamento[b]. Está atento a la voz de mi clamor, Rey mío y Dios mío, porque es a ti a quien oro. Oh Señor, de mañana oirás mi voz; de mañana presentaré[c] mi oración[d] a ti, y con ansias esperaré.” Salmos 5:1-3 La Biblia de las Américas (LBLA)

“147 Me anticipo al alba y clamo; en tus palabras espero.” Salmos 119:147 La Biblia de las Américas (LBLA)

“4 Pero El respondiendo, dijo: Escrito está: “No solo de pan vivira el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios.” Mateo 4:4 La Biblia de las Américas (LBLA)

A La edad de los diecinueve años Dios por Su gracia me guío a comenzar una disciplina que ha resultado en ser la base para mi andar diario con Él. El Tiempo Devocional Diario, un tiempo de leer y meditar en la Palabra de Dios y pasar tiempo en la oración, me ha ayudado a crecer en intimidad con el Señor Jesús y me ha dado la fortaleza para enfrentar los múltiples desafíos de la vida. No puedo imaginar el espacio vacío que habría si no dedicara este tiempo cada mañana para encontrarme con el Señor.

Hudson Taylor, el fundador de la Misión al Interior de China, es uno de mis héroes misioneros. Hermano Taylor fue usado por el Señor para crear una fuerza misionera poderosa para impactar el interior de China con el Evangelio. El siguiente testimonio nos hace entender cómo él podía mantener una relación cercana con Cristo que resultó en un ministerio tan fructífero.  En abril de 1905, a la edad de 73 años, Taylor hizo su último viaje a China. Su esposa Jennie había fallecido, y él había pasado el invierno en Suecia. Su hijo Howard, que era médico, junto con su esposa, decidieron acompañar a Taylor en este viaje. Al llegar a Shanghái, él visitó el cementerio de Yangchtow, donde estaba sepultada su primera esposa, María, y cuatro de sus hijos.

Mientras recorrían las ciudades chinas, Howard pudo comprobar el gran amor que todos le dispensaban a su padre, y también descubrió cuál era el secreto de su prodigiosa vida espiritual. Para Taylor, el secreto estaba en mantener la comunión con Dios diaria y momentáneamente. Y esto se podía lograr únicamente por medio de la oración secreta y el alimentarse de la Palabra de Dios. Pero ¿cómo es posible obtener el tiempo necesario para estos dos ejercicios espirituales? Esta pregunta puede contestarse por ver el ejemplo de Hudson Taylor.

A menudo, cuando tanto los viajeros como los portadores chinos habían de pasar la noche en un solo cuarto en una de las humildes posadas chinas, se tendían unas cortinas para proveer un rincón aislado para el Hermano Taylor, y otro para su hijo y nuera. Y luego, cuando el sueño había hecho presa de la mayoría, se oía el chasquido de un fósforo y una tenue luz de vela avisaba que Hudson Taylor, por más cansado que estuviera, estaba entregado al estudio de su Biblia. De las dos a las cuatro de la madrugada era el rato generalmente dedicado a su ejercicio devocional – el tiempo cuando podía estar seguro de que no habría interrupción en su comunión con Dios. Esa lucecita de vela había sido más significativa para el grupo acompañante que todo lo que habían leído u oído acerca de la oración secreta; esto significaba una realidad – no la prédica, sino la práctica.[i] A pesar de tener que enfrentar grandes desafíos en la vida Hudson Taylor pudo hacer un gran impacto para la gloria de Dios por medio de su vida y ministerio. Todo fluyó de su relación íntima con el Señor Jesús. Esa relación íntima recibió su ímpetu del tiempo que él pasó con su Señor en la Palabra de Dios y la oración.

Por cierto, mi vida y ministerio han sido muy diferentes de la vida y ministerio de Hudson Taylor. Pero yo he sido grandemente bendecido en poder disfrutar de una intimidad con el Señor Jesús que solo puede explicarse cómo su don de gracia a mi vida. Es mi convicción que el tiempo que paso cada día con Él en Su Palabra y en la oración abre mi vida a tal intimidad y ayuda a prepararme a andar por fe cada día. Mi oración es que cada uno de ustedes descubra las riquezas que vienen de un encuentro diario con el Cristo Viviente por medio de leer y meditar en Su Palabra y pasar tiempo con Él en la oración y que su vida sea cada día más fructífera para Su gloria.

[1] Sitio de Blog: Operación China 15 de octubre de 2009, “Biografía de Hudson Taylor (1832-1905)”.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Experiencing Success in 2020
“After the death of Moses, the servant of the LORD, the LORD said to Joshua the son of Nun, Moses’ assistant, 2 “Moses my servant is dead. Now therefore arise, go over this Jordan, you and all this people, into the land that I am giving to them, to the people of Israel. 3 Every place that the sole of your foot will tread upon I have given to you, just as I promised to Moses. 4 From the wilderness and this Lebanon as far as the great river, the river Euphrates, all the land of the Hittites to the Great Sea toward the going down of the sun shall be your territory. 5 No man shall be able to stand before you all the days of your life. Just as I was with Moses, so I will be with you. I will not leave you or forsake you. 6 Be strong and courageous, for you shall cause this people to inherit the land that I swore to their fathers to give them. 7 Only be strong and very courageous, being careful to do according to all the law that Moses my servant commanded you. Do not turn from it to the right hand or to the left, that you may have good success[a] wherever you go. 8 This Book of the Law shall not depart from your mouth, but you shall meditate on it day and night, so that you may be careful to do according to all that is written in it. For then you will make your way prosperous, and then you will have good success. 9 Have I not commanded you? Be strong and courageous. Do not be frightened, and do not be dismayed, for the LORD your God is with you wherever you go.” Joshua 1:1-9 English Standard Version (ESV).

The new year of 2020 has begun. None of us know what this year will bring. But I think I can say without fear of being contradicted that each of us want 2020 to be a good year. We want it to be a successful year. But what does it mean for it to be a successful year. I personally believe that having a successful year is the same as being successful in life. But what does it mean to be successful in life? There are many different concepts of what success means. Some people believe it is to gain material wealth and financial security. Others see it as getting the wanted promotion at their job. While there are still others that consider success as being well-known and held in high esteem by others… The list could go on and on. But what does it mean for you?

In the book, Success Motivation and the Scriptures, written in the early 1970’s by William H. Cook, Dr. Cook defines success in the following way: “Success is being the person God wants me to be and the accomplishment of goals that God helps me to set.” (Cook, 1974) This definition of success involves both being and doing. Let us look at important principles presented in Joshua 1:1-9 and the definition suggested by William H. Cook and consider what it will mean for us to be successful in 2020.

First, we see that success in life flows forth out of an intimate relationship with the Lord. Joshua 1:8 describes a life that is saturated with the Word of God and lived out in trusting obedience to God’s direction. To enjoy such an intimate relationship with the Lord it is necessary to be saved and be under the control of the Holy Spirit. Furthermore, to walk in intimacy with the Master it is essential to daily spend time in reading and meditating on the Word of God, and to be sensitive and obedient to the voice of the Holy Spirit. The truly successful person lives in intimacy with the Lord.

In second place, to be truly successful we must have great goals (Joshua 1:2). Joshua’s goal was to conquer the Promised Land. We need to ask the Lord, “Master, what is it that You want me to do? What goals do You have for my life? Our life objectives should always be tested. They need to be goals worthy of the Lord, and that require the power of God in order to accomplish them.

Thirdly, for us to achieve success we are going to have to work that our God-given goals might become reality. The Lord instructed Joshua: “Now therefore arise, go over this Jordan…” Joshua 1:2 ESV. He had to work that his goal of conquering the Promised Land would become reality. We, too, will have to give our best effort if we hope to achieve our God-given goals. But as we work we ask for both the Lord’s guidance and for Him to grant us His power to accomplish what He wants us to do.

A fourth principle is that we must trust in the Lord to have true success in our lives. In both Joshua 1:5 and 1:9 the Lord promised to be with Joshua wherever he went. He was telling Joshua that He could trust Him. As we go forward to carry out the goals God gives us we also know that He will be with us wherever we go. We can trust Him and must trust Him for these important life goals to become reality.

A final lesson to help us be successful in 2020 is that we must be strong and courageous. In Joshua 1: 6, 7 and 9 he is told to be strong and courageous. If we hope to be the people God wants us to be and to accomplish the goals God helps us to set we must pray much, work hard and go forward with confidence. Success requires perseverance, the resolve to never give up.

Spend some time in prayer and ask the Lord to guide in specific ways that you can more fully become the person He wants you to be and what are some specific goals He wants you to set for 2020. I am going to do that. My prayer is that 2020 will be the most successful year we have ever lived.

 

Experimentando el Éxito en 2020
“Sucedió después de la muerte de Moisés, siervo del SEÑOR, que el SEÑOR habló a Josué, hijo de Nun, y ayudante[a] de Moisés, diciendo: 2 Mi siervo Moisés ha muerto; ahora pues, levántate, cruza este Jordán, tú y todo este pueblo, a la tierra que yo les doy a los hijos de Israel. 3 Todo lugar que pise la planta de vuestro pie os he dado, tal como dije a Moisés. 4 Desde el desierto y este Líbano hasta el gran río, el río Eufrates, toda la tierra de los hititas hasta el mar Grande[b] que está hacia la puesta del sol, será vuestro territorio. 5 Nadie te podrá hacer frente[c] en todos los días de tu vida. Así como estuve con Moisés, estaré contigo; no te dejaré ni te abandonaré. 6 Sé fuerte y valiente, porque tú darás a este pueblo posesión de la tierra que juré a sus padres que les daría. 7 Solamente sé fuerte y muy valiente; cuídate[d] de cumplir toda la ley que Moisés mi siervo te mandó; no te desvíes de ella ni a la derecha ni a la izquierda, para que tengas éxito[e] dondequiera que vayas. 8 Este libro de la ley no se apartará de tu boca, sino que meditarás en él día y noche, para que cuides[f] de hacer todo lo que en él está escrito; porque entonces harás prosperar tu camino y tendrás éxito[g]. 9 ¿No te lo he ordenado yo? ¡Sé fuerte y valiente! No temas ni te acobardes, porque el SEÑOR tu Dios estará contigo dondequiera que vayas.” Josué 1:1-9 La Biblia de las Américas (LBLA).

El año de 2020 ya ha comenzado. Ninguno de nosotros sabe lo que este año traerá. Pero creo que puedo decir sin temor que alguien me contradiga que cada uno de nosotros desee que 2020 sea un buen año. Queremos que sea un año de éxito. Personalmente creo que tener un año exitoso es igual a experimentar el éxito en la vida. ¿Pero qué significa experimentar el éxito en la vida? Hay muchos conceptos diferentes de lo que significa el éxito. Algunas personas opinan que es obtener la riqueza material y la seguridad financiera. Otros ven el éxito cuando uno puede mejorar su situación de trabajo. Mientras hay otros que consideran el éxito es ser una persona de renombre o que otros le tengan en alta estima… La lista pudiera ir aumentándose. ¿Pero qué significa el éxito para usted?

En el libro, El Éxito, La Motivación y las Escrituras, escrito por William H. Cook en la primera parte de la década de los setenta, Dr. Cook define el éxito en la siguiente manera: “El éxito es ser la persona que Dios desea que yo sea y el logro de metas que Dios me ayuda fijar.” (Cook, 1974) Tal definición del éxito involucra tanto el ser como el hacer. Tomemos en cuenta principios importantes presentados en Josué 1:1-9 y en la definición postulada por William H. Cook para considerar lo que será para ser exitoso en 2020.

Primero, vemos que el éxito fluye de una relación íntima con el Señor. Josué 1:8 describe una vida saturada con la Palabra de Dios y vivida en obediencia confiada en la dirección de Dios. Para poder disfrutar de tal relación íntima con el Señor es necesario ser salvo y vivir bajo el control del Espíritu Santo. Además, para andar en intimidad con el Maestro es esencial pasar tiempo cada día en la lectura y meditación de la Palabra de Dios, y ser sensible y obediente a la voz del Espíritu Santo. La persona verdaderamente exitosa vive en intimidad con el Señor.

En segundo lugar, para ser exitoso tenemos que tener grandes metas (Josué 1:2). La meta de Josué era de conquistar la Tierra Prometida. Necesitamos preguntarle al Señor,” ¿qué es lo que Tú quieres que yo haga?” “¿Cuáles son las metas que Tú tienes para mi vida?” Los objetivos de nuestra vida siempre deben ser evaluados. Deben ser metas dignas del Señor, y que requieren del poder de Dios para poder lograrlos.

Tercero, para poder lograr el éxito vamos a tener que trabajar para que las metas que Dios nos guía tener lleguen a ser la realidad. El Señor le instruyó a Josué: “ahora pues, levántate, cruza este Jordán…” Josué 1:2 LBLA. Él tenía que trabajar para que su meta de conquistar la Tierra Prometida pudiera llegar a ser la realidad. Nosotros, también, tenemos que dar nuestro mejor esfuerzo si esperamos lograr las metas dadas por Dios. Pero, mientras que trabajamos tenemos que pedir tanto la dirección como el poder de Dios para poder lograr lo que Él desea que hagamos.

Un cuarto principio es que tenemos que confiar en el Señor para experimentar el verdadero éxito en nuestra vida. En Josué 1:5 y Josué 1:9 el Señor prometió estar con Josué dondequiera que él fuera. Dios estaba diciéndole a Josué que él podía confiar en Él. Mientras que nosotros avanzamos para llevar a cabo las metas recibidas de Dios, también, sabemos que Él estará con nosotros dondequiera que vayamos. Podemos confiar en Él y tenemos que confiar en Él a fin de que estas importantes metas en nuestra vida se hagan realidad.

Una última lección para ayudarnos tener el éxito en 2020 es que tenemos que ser fuertes y valientes. En Josué 1:6,7 y 9 Dios le dice a Josué que tiene que ser fuerte y valiente. Si esperamos ser las personas que Dios desea que seamos y cumplir con las metas que Dios nos ayuda fijar tenemos que orar mucho, trabajar duro y proceder con confianza. El éxito requiere de la perseverancia, la determinación que nunca se da por vencido.

Pase algún tiempo en oración y pida que Dios le guíe en maneras específicas para que usted llegue a ser más y más la persona que Él quisiera que fuera y que Él le muestre cuales sean algunas metas específicas que Él deseara que usted fijara para 2020. Esto lo voy a hacer yo. Mi oración es que el año de 2020 sea el año más exitoso de toda su vida.

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Wonderful Words to Hear

31 “Simon, Simon, behold, Satan demanded to have you,[a] that he might sift you like wheat, 32 but I have prayed for you that your faith may not fail. And when you have turned again, strengthen your brothers.” Luke 22:31-32 English Standard Version (ESV)

I am praying for them. I am not praying for the world but for those whom you have given me, for they are yours. John 17:9 English Standard Version (ESV)

25 Consequently, he is able to save to the uttermost[a] those who draw near to God through him, since he always lives to make intercession for them. Hebrews 7:25 English Standard Version (ESV)

Sometimes when I am talking with another person I am blessed to hear these words, “Tommy, I’m praying for you.” These are wonderful words to hear. The greatest gift another person can give to me is their intercession on my behalf. On the other hand, a gift of great significance that I can give to another person is to intercede on their behalf.  When we sincerely pray for another person we join the Lord Jesus in the fulfillment of His high-priestly ministry and are asking our Lord to do something important in the life of the person for whom we are interceding.

The Lord Jesus Himself is the supreme example of an intercessor.  Just a few days before His death Jesus confronted Peter with the fact that he would deny Him three times. However, instead of speaking words of condemnation the Lord Jesus told His disciple that He had prayed for him. In the high-priestly prayer that the Savior offered up to His Father the night before His death He prayed specifically for His closest followers. The Writer of Hebrews reminds us that Jesus lives eternally to make intercession on our behalf. The Apostle Peter tells us that we should follow Jesus’ example in suffering and follow in His steps. Certainly, as we should follow the Savior’s example in enduring suffering for His name, we should also follow His steps in faithful intercession for others.

If we are going to faithfully pray for others it is essential that we daily dedicate time to prayer. As a part of our prayers we can intercede for people by name and ask God to meet the needs in their lives. Through our prayers of intercession, we can pray for family members, those in Christian leadership, other followers of Christ, missionaries who share the Gospel of Christ throughout the world, people who need to come to Christ in repentance and faith, for those in political leadership, for those who are ill or who have special needs… The list could go on and on.

Let us follow the example of the Lord Jesus and faithfully pray for other people, giving to them the gift of our intercession. As we talk with another person it could be a great blessing for them to hear the words, “I am praying for you”, and even more know that we are doing it.

 

Maravillosas Palabras Para Escuchar

31 Dijo también el Señor: Simón, Simón, he aquí Satanás os ha pedido para zarandearos como a trigo; 32 pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte; y tú, una vez vuelto, confirma a tus hermanos. Lucas 22:31-32 Reina-Valera 1960 (RVR 1960)

Yo ruego por ellos; no ruego por el mundo, sino por los que me diste; porque tuyos son. Juan 17:9 Reina-Valera 1960 (RVR 1960)

25 Por lo cual puede también salvar perpetuamente a los que por él se acercan a Dios, viviendo siempre para interceder por ellos. Hebreos 7:25 Reina-Valera 1960 (RVR 1960)

A veces, cuando estoy conversando con otra persona, tengo la bendición de escuchar estas palabras: “Tommy, estoy orando por ti”. Estas son palabras maravillosas para escuchar. El mayor regalo que otra persona puede darme es su intercesión a mi favor. Por otro lado, un don de gran importancia que puedo dar a otra persona es interceder por ellos.  Cuando oramos sinceramente por otra persona, nos unimos al Señor Jesús en el cumplimiento de Su ministerio sacerdotal y estamos pidiendo a nuestro Señor que haga algo importante en la vida de la persona por la que estamos intercediendo.

El Señor Jesús mismo es el ejemplo supremo de un intercesor.  Unos días antes de Su muerte, Jesús enfrentó a Pedro con el hecho de que le negaría tres veces. Sin embargo, en lugar de decir palabras de condenación, el Señor Jesús le dijo a Su discípulo que había orado por él. En la oración de sumo sacerdote que el Salvador ofreció a Su Padre la noche antes de Su muerte Él lloró específicamente por Sus seguidores más cercanos. El Escritor de Hebreos nos recuerda que Jesús vive eternamente para hacer intercesión por nosotros. El Apóstol Pedro nos dice que debemos seguir el ejemplo de Jesús en el sufrimiento y seguir Sus pasos. Ciertamente, como debemos seguir el ejemplo del Salvador al soportar el sufrimiento por Su nombre, también debemos seguir Sus pasos en la intercesión fiel por los demás.

Si vamos a orar fielmente por los demás, es esencial que dediquemos tiempo a la oración todos los días. Como parte de nuestras oraciones podemos interceder por las personas por su nombre y pedirle a Dios que satisfaga las necesidades de sus vidas. A través de nuestras oraciones de intercesión, podemos orar por los miembros de nuestra familia, los que están en el liderazgo cristiano, otros seguidores de Cristo, los misioneros que comparten el Evangelio de Cristo en todo el mundo, las personas que necesitan venir a Cristo en arrepentimiento y fe, por los que están en el liderazgo político, por aquellos que están enfermos o que tienen necesidades especiales…  La lista podría seguir y seguir.

Sigamos el ejemplo del Señor Jesús y oremos fielmente por los demás, dándoles el regalo de nuestra intercesión. Al hablar con otra persona, podría ser una gran bendición para ellos escuchar las palabras: “Estoy orando por ti”, y aún más saber que lo estamos haciendo.

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

The Word of God
“ 16 All Scripture is [a]inspired by God and profitable for teaching, for reproof, for correction, for [b]training in righteousness; 17 so that the man of God may be adequate, equipped for every good work.” 2 Timothy 3:16-17 New American Standard Bible (NASB)
“10 For Ezra had set his heart to [a]study the law of the LORD and to practice it, and to teach His statutes and ordinances in Israel.” Ezra 7:10 New American Standard Bible (NASB)

Our son, Matt, and his wife, Louise, own an antique shop. They go to many different places to find the things that they want to offer for purchase in their shop. Before Christmas as they were looking for merchandise Matt spotted an item that he knew was the perfect Christmas gift for me. It was a lithograph with a prose/poem by an unknown author entitled “The Word of God”. I was overjoyed to receive it and deeply impacted when I read the reverent description that the author gives of God’s Holy Word. In this week’s article I share with you “The Word of God” by an unknown author.

The Word of God
This Book contains the mind of God, the state of man, the way of salvation, the doom of sinners, and the happiness of believers.

Its doctrines are holy, its precepts are binding, its histories are true, and its decisions are imitable.

Read it to be wise, believe it to be safe, and practice it to be holy. It contains light to direct you, food to support you, and comfort to cheer you. It is the traveler’s map, the pilgrim’s staff, the pilot’s compass, the soldier’s sword, and the Christian’s charter.
Here is Paradise restored, Heaven opened, and Hell disclosed. Christ is the grand object, our good its design, and the glory of God its end.

It shall fill the memory, rule the heart, and guide the feet. Read it slowly and frequently and prayerfully. It is a mine of wealth, a Paradise of glory, and a river of pleasure. It is given to you in life, will be opened in judgment, and remembered forever. It involves the highest responsibility, will reward the highest labor, and condemn all who trifle with its sacred content.
Author Unknown

It will do us well to listen carefully to the author’s final sentence: “It involves the highest responsibility, will reward the highest labor, and condemn all who trifle with its sacred content.” Let us follow the example of Ezra and set our heart to study the Word of God, practice it, and teach what we learn to others.

La Palabra de Dios
“16 Toda Escritura es inspirada por[a] Dios y[b] útil para enseñar, para reprender, para corregir, para instruir en justicia[c], 17 a fin de que el hombre de Dios sea perfecto[d], equipado para toda buena obra.” 2 Timoteo 3:16-17 La Biblia de las Américas (LBLA)
“10 Ya que Esdras había dedicado su corazón a estudiar[a] la ley del SEÑOR, y a practicarla, y a enseñar sus estatutos y ordenanzas en Israel.” Esdras 7:10 La Biblia de las Américas (LBLA)

Nuestro hijo, Matt, y su esposa, Louise, son dueños de una tienda de antiguedades. Van a muchos lugares diferentes para encontrar las cosas que quieren ofrecer para comprar en su tienda. Antes de Navidad, mientras buscaban mercancía, Matt vio un artículo que sabía que era el regalo de Navidad perfecto para mí. Era una litografía con una prosa/poema de un autor desconocido titulado “La Palabra de Dios”. Me alegró mucho recibirlo y me impactó profundamente cuando leí la descripción reverente que el autor da de la Palabra Santa de Dios. En el artículo de esta semana comparto con ustedes “La Palabra de Dios” de un autor desconocido.

La Palabra de Dios
Este Libro contiene la mente de Dios, el estado del hombre, el camino de salvación, la perdición de los pecadores y la felicidad de los creyentes.

Sus doctrinas son sagradas, sus preceptos son vinculantes, sus historias son verdaderas y sus decisiones son imitables.

Léala para ser sabio, créala para estar seguro y practíquela para ser santo. Contiene luz para dirigirle, comida para sostenerle y consuelo para animarle. Es el mapa del viajero, el cayado del peregrino, la brújula del piloto, la espada del soldado y el estatuto del cristiano.

Aquí está el Paraíso restaurado, el Cielo abierto, y el Infierno revelado. Cristo es el gran objeto, nuestro bien su designio, y la gloria de Dios su fin.

Llenará la memoria, gobernará el corazón y guiará a los pies. Léalo lentamente y con frecuencia y con oración. Es una mina de riqueza, un Paraíso de gloria y un río de placer. Se le da en la vida, será abierto en el juicio, y recordado para siempre. Implica la más alta responsabilidad, recompensará el trabajo más alto y condenará a todos los que se burlan de su contenido sagrado.
Autor Desconocido

Nos hará bien escuchar atentamente la declaración final del autor de esta obra: “Implica la más alta responsabilidad, recompensará al trabajo más alto y condenará a todos los que se burlan de su contenido sagrado”. Sigamos el ejemplo de Esdras y pongamos nuestro corazón a estudiar la Palabra de Dios, ponerla en práctica y enseñar lo que aprendemos a los demás.