Encouragement for the Race/Ánimo para la Carrera

It’s Friday But Sunday Is Coming *

“Now on the first day of the week Mary Magdalene *came early to the tomb, while it *was still dark, and *saw the stone already taken away from the tomb. 2 So she *ran and *came to Simon Peter and to the other disciple whom Jesus loved, and *said to them, “They have taken away the Lord out of the tomb, and we do not know where they have laid Him.” 3 So Peter and the other disciple went forth, and they were going to the tomb. 4 The two were running together; and the other disciple ran ahead faster than Peter and came to the tomb first; 5 and stooping and looking in, he *saw the linen wrappings lying there; but he did not go in. 6 And so Simon Peter also *came, following him, and entered the tomb; and he *saw the linen wrappings lying there, 7 and the face-cloth which had been on His head, not lying with the linen wrappings, but rolled up in a place by itself. 8 So the other disciple who had first come to the tomb then also entered, and he saw and believed. 9 For as yet they did not understand the Scripture, that He must rise again from the dead. 10 So the disciples went away again to their own homes.
19 So when it was evening on that day, the first day of the week, and when the doors were shut where the disciples were, for fear of the Jews, Jesus came and stood in their midst and *said to them, “[b]Peace be with you.” 20 And when He had said this, He showed them both His hands and His side. The disciples then rejoiced when they saw the Lord.” John 20:1-10; 19-20 New American Standard Bible (NASB)

Have you ever thought what the first Easter weekend was like, especially for the close followers of the Lord Jesus? For them it was truly a long weekend.

Friday of that week is for us the day when our Blessed Savior made the sacrifice for our eternal salvation. In that sense it was a glorious day. However, in many ways it was, perhaps, the darkest day in all human history. The only perfect person that has ever lived was wrongly subjected to a horrible death designed for the very worst of criminals. Certainly, for those who had walked with Him it was a day of utter horror and despair. On that Friday they lost everything they had lived for. Their hopes were not wounded, they were annihilated; their dreams were not shattered, they were utterly stripped away.

After such a day on Friday what must Saturday have been like for Peter, John and the other followers of our Lord? The One they had believed to be the Messiah was dead; He was in a tomb. It was all over. God only knows how much torment filled the souls of these who had put their trust in Jesus of Nazareth and now were having to face that which seemed to be screaming out at them. He was not what He claimed to be! The questions. The anguish. The confusion. The fear. Hope was never more needed for them than on that Saturday. Something had gone. Something had left them. Something had died.

Thank God that the story does not end there. Sunday was a New Day. It was Resurrection Day! The First Easter was born. Jesus literally came forth out of the tomb. He was alive! But not only that. He was, indeed, who he claimed to be. He was the Messiah, the Savior of the world. When those devastated followers of Jesus grasped the reality of what happened they were transformed. Their anguish became joy. Their confusion became security. Their fear became confidence. Hope was restored. These once totally discouraged and beaten followers of Jesus of Nazareth were converted into fearless proclaimers of the Message of the Risen Christ and salvation in Him alone.

We also experience long weekends. I’m not talking about three-day weekends because of some holiday that affords us an extra day off from work. I’m talking about the Fridays of doubt and discouragement – those dark Fridays of sad failures and hidden fears. Fridays that bring shattered dreams and disappointed hopes.

I’m talking about the Saturdays when we long for things to get better but still don’t see that anything will change. The Saturdays when we are trying to get through our grief, our disappointment and to get on with life. It is the time between death and resurrection.

But praise God for those who are Christ Followers it does not end with the Fridays and Saturdays. Because we have a Risen Lord there is the promise of Sunday. We live with the hope of resurrection breaking into the death experiences of our lives. Because He lives, we live with the possibility of doubts being cleared away, discouragement becoming encouragement, fear being changed into confidence, failures being resolved with new direction and forgiveness, new dreams replacing shattered ones and life becoming alive with hope. Resurrection gives a whole new meaning to life. Our Risen Lord is alive and at work and enables us to face life with joy and confidence.

What are our Fridays? Are they sins that entangle us, personal failure, family problems, failed relationships, personal or family sickness, financial setback, secret fears that so often fill our minds? The list could go on and on.

Are we in the reality of Saturday when we are trying to make sense out of the disappointments and devastation of our dark Friday experiences and some way find solutions for the problems that often seem so overwhelming?

Remember, in the weekend Sunday comes after Friday and Saturday. Jesus is alive! He arose! He is the resurrection and the life. What then be our response? “I am the resurrection and the life. He who believes in me will live, even though he dies; and whoever lives and believes in me will never die. Do you believe this?” John 11:25-26 New American Standard Bible {NASB). No matter how dark the death, into it the great I Am can bring resurrection life. Let us turn our eyes to Jesus. Let us bring the Fridays and Saturdays of our long weekend to Him and let Him transform them into an Easter Sunday of resurrection.

*Note: The title for this Article is not original with me. I took the title, “It’s Friday But Sunday Is Coming” from a sermon preached by Dr. Tony Campolo. Dr. Campolo’s sermon gave inspiration for this article, but the content is mine.
Es Viernes Pero Sí Viene El Domingo*
“Y el primer día de la semana María Magdalena fue* temprano al sepulcro, cuando todavía estaba* oscuro, y vio* que ya la piedra había sido quitada del sepulcro. 2 Entonces corrió* y fue* a Simón Pedro y al otro discípulo a quien Jesús amaba, y les dijo*: Se han llevado al Señor del sepulcro, y no sabemos dónde le han puesto. 3 Salieron, pues, Pedro y el otro discípulo, e iban hacia el sepulcro. 4 Los dos corrían juntos, pero el otro discípulo corrió más aprisa que Pedro, y llegó primero al sepulcro; 5 e inclinándose para mirar adentro, vio* las envolturas de lino puestas allí, pero no entró. 6 Entonces llegó* también Simón Pedro tras él, entró al sepulcro, y vio* las envolturas de lino puestas allí, 7 y el sudario que había estado sobre la cabeza de Jesús[a], no puesto con las envolturas de lino, sino enrollado en un lugar aparte. 8 Entonces entró también el otro discípulo, el que había llegado primero al sepulcro, y vio y creyó. 9 Porque todavía no habían entendido la Escritura, que Jesús[b] debía resucitar de entre los muertos. 10 Los discípulos entonces se fueron de nuevo a sus casas[c].
9 Entonces, al atardecer de aquel día, el primero de la semana, y estando cerradas las puertas del lugar donde los discípulos se encontraban por miedo a los judíos, Jesús vino y se puso en medio de ellos, y les dijo*: Paz a vosotros. 20 Y diciendo esto, les mostró las manos y el costado. Entonces los discípulos se regocijaron al ver al Señor.” La Biblia de las Américas (LBLA)

¿Ha pensado alguna vez cómo era el primer fin de semana de Pascua, especialmente para los seguidores cercanos del Señor Jesús? Para ellos fue realmente un fin de semana largo.

El viernes de esa semana es para nosotros el día en que nuestro bendito Salvador hizo el sacrificio por nuestra salvación eterna. En ese sentido, fue un día glorioso. Sin embargo, en muchos sentidos fue, quizás, el día más oscuro de toda la historia humana. La única persona perfecta que ha vivido fue injustamente sometido a una muerte horrible diseñado para los peores de los criminales. Ciertamente, para aquellos que habían andado con él, era un día de horror y desesperación total. Ese viernes perdieron todo por lo que habían vivido. Sus esperanzas no fueron heridas, fueron aniquiladas; sus sueños no fueron destrozados, fueron completamente despojados.

Después de tal día como ese viernes, ¿qué debe haber sido el sábado para Pedro, Juan y los demás seguidores de nuestro Señor? Él que ellos habían creído que era el Mesías estaba muerto; estaba en una tumba. Todo terminó. Sólo Dios sabe la tormenta que llenó las almas de estos que habían puesto su confianza en Jesús de Nazaret y ahora estaban teniendo que enfrentar aquello que parecía imposible. ¡Él no era lo que afirmaba ser! Las preguntas. La angustia. La confusión. El miedo. La esperanza nunca fue más necesaria para ellos que en ese sábado. Algo había desaparecido. Algo se les había escapado. Algo había muerto.

Gracias a Dios que la historia no termina ahí. El domingo fue un nuevo día. ¡ Fue el día de la resurrección! Nació la primera Pascua. Jesús salió literalmente de la tumba. ¡Estaba vivo! Pero no sólo eso. Él era, de hecho, quien afirmaba ser. Él era el Mesías, el Salvador del mundo. Cuando los devastados seguidores de Jesús se dieron cuenta de la realidad de lo que sucedió, se transformaron. Su angustia se convirtió en alegría. Su confusión llegó a ser seguridad. Su temor se convirtió en confianza. La esperanza fue restaurada. Estos los seguidores de Jesús de Nazaret que una vez fueron totalmente desalentados y golpeados se convirtieron en proclamadores intrépidos del mensaje del Cristo resucitado y de la salvación que hay solamente en Él.

Nosotros también experimentamos fines de semana largos. No estoy hablando de los fines de semana de tres días debido a unas vacaciones que nos permite un día extra de descanso. Estoy hablando de los viernes de la duda y el desaliento – esos viernes oscuros de fracasos tristes y temores ocultos, los viernes que traen sueños destrozados y esperanzas decepcionadas.

Estoy hablando de los sábados cuando anhelamos que las cosas se mejoren, pero aún así no vemos que nada cambiará – los sábados, cuando tratamos de superar nuestro dolor, nuestra decepción y seguir adelante con la vida. Es el tiempo entre la muerte y la resurrección.

Pero alabado sea Dios que por aquellos que son seguidores de Cristo no termina con los viernes y los sábados. Debido a que tenemos un Señor resucitado, existe la promesa del domingo. Vivimos con la esperanza de que la resurrección invada en las experiencias de muerte de nuestras vidas. Porque Él vive, vivimos con la posibilidad de que se despeje la duda, el desaliento se convierta en ánimo, el temor se convierta en confianza, los fracasos se resuelvan con nueva dirección y perdón, los nuevos sueños reemplazan los destrozados y la vida se rebosa con esperanza. La resurrección da un significado completamente nuevo a la vida. Nuestro Señor resucitado está vivo y está obrando y hace posible que afrontemos la vida con alegría y confianza.

¿Cuáles son nuestros viernes? ¿Son pecados que nos enredan, fracasos personales, problemas familiares, relaciones fracasadas, enfermedad personal o familiar, contratiempos financieros, temores secretos que tan a menudo llenan nuestras mentes? La lista podría seguir y seguir.

¿Estamos en la realidad del sábado cuando tratamos de entender las desilusiones y la devastación de nuestras experiencias oscuras del viernes y de alguna manera buscar soluciones para los problemas que a menudo parecen tan abrumadores?

Recuerde, en el fin de semana el domingo viene después del viernes y el sábado. ¡Jesús está vivo! ¡Él resucitó! Él es la resurrección y la vida. ¿Cuál será entonces nuestra respuesta? No importa cuán oscura sea la muerte, en ella el gran Yo Soy puede traer vida de resurrección. Pongamos nuestros ojos en Jesús. Llevémonos los viernes y sábados de nuestro largo fin de semana a Él y permitamos que Él los transforme en un Domingo de Resurrección.

* Nota: el título de este artículo no es original conmigo. Tomé el título, “Es Viernes Pero el Domingo Sí viene” de un sermón predicado por el Dr. Tony Campolo. El sermón del Dr. Campolo dio inspiración para este artículo, pero el contenido es mío.

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The Greatest Way to Help One Another
“8 For we do not want you to be unaware, brethren, of our affliction which came to us in [a]Asia, that we were burdened excessively, beyond our strength, so that we despaired even of life; 9 [b]indeed, we had the sentence of death within ourselves so that we would not trust in ourselves, but in God who raises the dead; 10 who delivered us from so great a peril of death, and will deliver us, [c]He on whom we have set our hope. And He will yet deliver us, 11 you also joining in helping us through your prayers, so that thanks may be given by many persons on our behalf for the favor bestowed on us through the prayers of many.” 2 Corinthians 1:8-11 NASB

Recently I preached in one of the churches that I work with in our Association and was greatly touched by a song sung by three of the men in the congregation. The first line of the song states a simple question, “When you pray, will you pray for me?” The second verse begins with a wonderful statement, “When I pray, I will pray for you.” The message of this simple gospel song states the very best way that we can help one another is through our prayers. The greatest way I can help someone else is to pray for them, and the greatest way another person can help me is through their intercession on my behalf.

The Apostle Paul had been under a great spiritual burden and had come to the absolute end of his own strength. In this time of great trial, he discovered that he could not trust in himself but in God who has the power to raise the dead. God mercifully delivered His servant Paul from this time of extreme peril. The Apostle knew that his deliverance had come from the Lord. However, he recognized that he had been helped through the prayers of the Corinthian Believers. Their prayers made a difference.

There are several lessons that we can glean from this example of the help the Corinthian Believers gave to the Apostle through their faithful intercession on his behalf.
1. God does listen to our prayers on behalf of others.
2. Our prayers matter. God listens to and answers our prayers.
3. When we pray for others and they are helped, others are strengthened in their faith and are inspired to offer up thanksgiving to the Lord.

Let us aspire always to help one another. May the first step we take in extending our help be to pray for one another. As we pray for one another we will be helped and God will be glorified.

Song – “When You Pray, Will You Pray For Me?” written by Audrey Mieir and recorded by Larry Cordle.

La Mejor Manera de Ayudarnos los Unos a los Otros
“8 Porque no queremos que ignoréis, hermanos, acerca de nuestra aflicción sufrida[a] en Asia[b], porque fuimos abrumados sobremanera, más allá de nuestras fuerzas, de modo que hasta perdimos la esperanza de salir con vida. 9 De hecho[c], dentro de nosotros mismos ya teníamos la sentencia de muerte, a fin de que no confiáramos en nosotros mismos, sino en Dios que resucita a los muertos, 10 el cual nos libró de tan gran peligro de muerte y nos librará, y en quien hemos puesto nuestra esperanza de que El aún nos ha de librar, 11 cooperando también vosotros con nosotros con la oración, para que por muchas personas sean dadas gracias a favor nuestro por el don que nos ha sido impartido por medio de las oraciones de muchos.” 2 Corintios 1:8-11 La Biblia de las Américas (LBLA)

Recientemente prediqué en una de las iglesias con las que trabajo en nuestra asociación y me conmoví mucho por una canción cantada por tres de los hermanos de la congregación. La primera línea de la canción hace una pregunta sencilla: “cuando ores, ¿orarás por mí?” La segunda estrofa comienza con la declaración maravillosa: “cuando ore, oraré por ti.” El mensaje de esta sencilla canción cristiana dice que la mejor manera en que podemos ayudarnos los unos a los otros es a través de nuestras oraciones. La mejor manera en que puedo ayudar a alguien más es orar por ellos, y la manera más grandiosa en que otra persona puede ayudarme es a través de su intercesión a mi favor.

El Apóstol Pablo había estado bajo una gran carga espiritual y había llegado al final absoluto de su propia fuerza. En este tiempo de gran prueba, descubrió que no podía confiar en sí mismo, sino en Dios que tiene el poder de levantar a los muertos. Dios rescató misericordiosamente a su siervo Pablo de esta experiencia de peligro extremo. El Apóstol sabía que su liberación había venido del Señor. Sin embargo, reconoció también que había sido ayudado por medio de las oraciones de los creyentes Corintios. Las oraciones de ellos hicieron una diferencia.

Hay varias lecciones que podemos sacar de este ejemplo de la ayuda que los creyentes Corintios dieron al Apóstol por medio de su fiel intercesión a su favor.
1. Dios escucha nuestras oraciones a favor de los demás.
2. Sí, las oraciones nuestras importan. Dios escucha y contesta nuestras oraciones.
3. Cuando oramos por los demás y reciben ayuda divina, otros se fortalecen en su fe y se inspiran para darle las gracias al Señor.

Aspiremos siempre a ayudarnos mutuamente. Que el primer paso que damos para extender nuestra ayuda sea orar el uno por el otro. Al orar el uno por el otro, estaremos ayudados y Dios será glorificado.

Canción – “Cuando Ores, ¿Orarás Por Mi? “escrito por Audrey Mieir y grabada por Larry Cordle.

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Rooted in Christ
“6 Therefore as you have received Christ Jesus the Lord, so [a]walk in Him,7 having been firmly rooted and now being built up in Him and established [b]in your faith, just as you were instructed, and overflowing [c]with gratitude.” Colossians 2:6-7 NASB

During the five years Beth and I lived in Peru our good friends Dale and Bess came two times from the United States to visit us. During their second visit we took a trip several hours South of Lima. During that time, we contracted a guide and went to the city of Nazca. Nazca is in an area that has one of the most extreme deserts in the world. After eating lunch, we left Nazca to return to our hotel some distance to the North. As we drove through the desert where there is little or no annual rainfall, alongside the highway we saw a line of trees. They were not stately or especially tall but the very fact that they could exist in such arid conditions called our attention. Beth asked our guide, Jorge, how theses trees could possibly live and grow in an area that was so completely dry. His answer was very interesting and opened my thinking to a powerful spiritual principal.

Jorge explained that for every foot of height that these trees had they extended their root system five feet below the surface of the earth. A tree that grew ten feet above the ground sent their roots fifty feet deep in search of water. As I listened to Jorge spiritual bells sounded in my mind and heart. If I expect to grow in Christian maturity and become increasingly more like Christ, I must put my roots deeper and deeper into Him. The conditions we face in our lives are often challenging and make it difficult to be built up in Christ and established in our faith. The Psalmist gives insight to the problem and how we can more deeply root ourselves in Christ, thus becoming more fruitful: “How blessed is the man who does not walk in the counsel of the wicked, nor stand in the path of sinners, nor sit in the seat of scoffers! 2 But his delight is in the law of the LORD, and in His law he meditates day and night. 3 He will be like a tree firmly planted by streams of water, which yields its fruit in its season and its leaf does not wither; and in whatever he does, he prospers.” Psalm 1:1-3 NASB. I put my roots deeper into the Savior by seeing the great value in His Word and by continually meditating in His Word. This calls me to daily spend time reading and reflecting on the Scriptures and applying their meaning as I walk through the day.

Join me in putting our roots deeper and deeper into Christ by delighting ourselves in His Word and meditating in it as we daily live our life. Thus, may we be tall and fruitful trees in the middle of life’s desert.

Arraigados en Cristo
“6 Por tanto, de la manera que habéis recibido al Señor Jesucristo, andad en él;7 arraigados y sobreedificados en él, y confirmados en la fe, así como habéis sido enseñados, abundando en acciones de gracias. ” Colosenses 2:6-7 RVR1960.

Durante los cinco años que Beth y yo vivíamos en Perú, nuestros buenos amigos Dale y Bess vinieron dos veces de los Estados Unidos para visitarnos. Durante su segunda visita tomamos un viaje varias horas al sur de Lima. Durante ese tiempo, contratamos un guía y fuimos a la ciudad de Nazca. Nazca se encuentra en una zona que tiene uno de los desiertos más extremos del mundo. Después de comer, salimos de Nazca para regresar a nuestro hotel a cierta distancia al norte. Mientras que atravesamos el desierto donde hay poca o ninguna lluvia anual, junto a la carretera vimos una línea de árboles. No eran majestuosos o especialmente altos, pero el mismo hecho de que pudieran existir en tales condiciones áridas llamó nuestra atención. Beth le preguntó a nuestro guía, Jorge, cómo esos árboles podrían vivir y crecer en un área que estaba tan seca. Su respuesta fue muy interesante y abrió mi pensamiento a una poderosa verdad espiritual.

Jorge explicó que por cada metro de altura que tenían esos árboles extendieron sus raíces cinco metros por debajo de la superficie de la tierra. Un árbol que creció a tres metros sobre el suelo envió sus raíces a quince metros de profundidad en busca de agua. Mientras escuchaba a Jorge las campanas espirituales sonaban en mi mente y en mi corazón. Si espero crecer en la madurez cristiana y llegar a ser cada vez más como Cristo, debo echar mis raíces más profundas en Él. Las condiciones a las que nos enfrentamos en nuestras vidas son a menudo desafiantes y dificultan que estemos sobreedificados en Cristo y confirmados en nuestra fe. El salmista da una idea del problema y de cómo podemos arraigarnos más profundamente en Cristo, volviéndonos así más fructíferos: “Bienaventurado el varón que no anduvo en consejo de malos, ni estuvo en camino de pecadores, ni en silla de escarnecedores se ha sentado; 2 Sino que en la ley de Jehová está su delicia, y en su ley medita de día y de noche. 3 Será como árbol plantado junto a corrientes de aguas, que da su fruto en su tiempo, y su hoja no cae; y todo lo que hace, prosperará.“ Salmos 1:1-3 RVR 1960. Yo echo mis raíces más profundamente en el Salvador por ver el gran valor de su Palabra y por meditar continuamente en su Palabra. Esto me llama a dedicar un tiempo diario a leer y reflexionar sobre las Escrituras y a aplicar su significado mientras que paso el día.

Únanse conmigo en echar nuestras raíces más y más profundas en Cristo, por deleitándonos en Su Palabra y meditando en Ella a medida que diariamente vivimos nuestra vida. Por tanto, que seamos árboles altos y fructíferos en medio del desierto de la vida.

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God’s Thermals
“Do you not know? Have you not heard? The Everlasting God, the LORD, the Creator of the ends of the earth does not become weary or tired. His understanding is inscrutable.
29 He gives strength to the weary, and to him who lacks might He increases power.
30 Though youths grow weary and tired, and vigorous young men stumble badly,
31 Yet those who [a]wait for the LORD will gain new strength; they will [b]mount up with [c]wings like eagles, they will run and not get tired, they will walk and not become weary.” Isaiah 40:28-31 NASB

Several years ago Beth and I and a dear Peruvian friend visited Colca Canyon in southern Peru. It is a canyon of the Colca River and is located about 100 miles northwest of Arequipa. With a depth of 10,730 feet, it is one of the deepest canyons in the world. The canyon landscape comprises a green valley and remote traditional villages with terraced agriculture that predates the Incas. It is a habitat for the giant Andean condor, on view from overlooks like Cruz del Condor. It was the Andean condor that most captured our attention during our visit to Colca Canyon.

As we were preparing to leave our hotel the morning of our journey to Colca Canyon our guide explained to us that we might see only one or two condors, or it could be possible that we would not see any. However, that was not to be the case. Our guide, Saul, gave us some background information about the Andean condor. They are known for their ability to soar. This is due largely to two things. The adult bird has a wing span of up to ten feet and this couples with the second factor to enable them to soar. About 8:30 to 9 a. m., as the day begins to heat up, drafts of warm air called thermals begin to form. The condors extend their wings and catch the thermals, thus enabling them to soar in an impressive way. That day we were able to see a number of the Andean condors; Beth captured eleven in one photo. We were absolutely fascinated as we watched them effortlessly soar about the canyon.

As we watched the condors the Lord gave me spiritual memory and caused me to ponder the words penned by the Prophet Isaiah in Isaiah 40. In Isaiah 40:28-31 he does not talk about condors but rather about eagles, but the spiritual truth is the same. We often grow tired and discouraged and stumble as we journey through life. But God’s Word promises us that if we wait on the Lord, that is, put our trust deeply in Him, we will gain new strength. Our Lord will provide us a thermal and cause us to soar. We will be able to run and not get tired, to walk and not become weary.
I do not know what you are facing in life that is causing you to become weary or to be discouraged. But I suggest to you that you can gain new strength, even soar. Extend your wings and catch His thermal. Wait on the Lord; trust deeply in Him and remain faithful in your walk with the Lord.

Note: If you would like to contact me by email please write me at tommylarner49@outlook.com.

 

Los Termales de Dios
“28 ¿Acaso no lo sabes? ¿Es que no lo has oído? El Dios eterno, el SEÑOR, el creador de los confines de la tierra no se fatiga ni se cansa. Su entendimiento es inescrutable.
29 El da fuerzas al fatigado, y al que no tiene fuerzas, aumenta el vigor.
30 Aun los mancebos se fatigan y se cansan, y los jóvenes tropiezan y vacilan,
31 pero los que esperan en el[a] SEÑOR renovarán sus fuerzas; se remontarán con alas[b] como las águilas, correrán y no se cansarán, caminarán y no se fatigarán.” Isaías 40:28-31 LBLA.

Algunos años atrás Beth y yo y una amiga peruana visitamos el Cañón Colca en el sur de Perú. Es un cañón del Río Colca y se radica unos 100 kilómetros al noroeste de Arequipa. Con una profundidad de 3.270 metros, es uno de los cañones más profundos del mundo. El panorama del cañón comprende un valle verde y aldeas retiradas con andenes agrícolas que preceden los Incas. Es un hábitat para el gran Cóndor Andino, que se ven desde miradores como la Cruz del Cóndor. Era el Cóndor Andino que más nos llamó la atención durante nuestra visita al Cañón Colca.

Mientras que estábamos preparándonos para salir del hotel para nuestro viaje al Cañón Colca nuestro guía nos explicó que quizá pudiéramos ver uno o dos cóndores, o sería posible no ver ni uno. Sin embargo, eso no era el caso para nosotros. Nuestro guía, Saúl, nos dio alguna información acerca del Cóndor Andino. Se conocen por su habilidad de remontarse. Eso se debe a dos cosas principales. El ave adulta tiene una extensión de alas de hasta tres metros y esto combina con el segundo factor para hacer posible que se remonten con tanta facilidad. Cómo a las 8:30 a 9 a. m., mientras la mañana comienza a calentarse, corrientes de aire caliente que se llaman termales se producen. Los cóndores extienden sus alas y cogen los termales haciendo posible que puedan remontarse en una manera impresionante. Ese día era posible que viéramos un buen número de los Cóndores Andinos; Beth capturó once de ellos en una sola foto. Estábamos absolutamente fascinados mientras los observamos remontarse sobre el cañón.

Durante el tiempo que contemplamos los cóndores el Señor me trajo una memoria espiritual y me hizo recordar las palabras escritas por el Profeta Isaías en Isaías 40. En Isaías 40:28-31 el Profeta no habla de cóndores sino de águilas, pero la verdad espiritual es la misma. Muchas veces nos cansamos y nos desanimamos y tropezamos en nuestro andar con Cristo. Pero la Palabra de Dios nos promete que, si esperamos en el Señor, o sea, confiamos totalmente en Él, renovaremos las fuerzas. Nuestro Señor nos proveerá un termal para hacernos remontar. Podremos correr y no cansarnos, caminar y no fatigarnos.

Yo no sé lo que usted está enfrentando en la vida que le esté causando a cansarse o desanimarse. Pero, le sugiero que usted puede renovar las fuerzas, aún remontarse. Espere en el Señor; confíe profundamente en Él para poder permanecer fiel en su andar con el Señor.

Nota: Si usted quisiera contactarme por medio del correo electrónico, escríbame a la dirección de tommylarner49@outlook.com.

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Encouragement for the Race

Strengthened by His Promises
“43 Thus the LORD gave to Israel all the land that he swore to give to their fathers. And they took possession of it, and they settled there. 44 And the LORD gave them rest on every side just as he had sworn to their fathers. Not one of all their enemies had withstood them, for the LORD had given all their enemies into their hands. 45 Not one word of all the good promises that the LORD had made to the house of Israel had failed; all came to pass” Joshua 21:43-45 ESV.

Recently I have been going through a difficult time in my personal spiritual life. I have been experiencing a weight that that I have not fully understood. This week I was looking through articles that I previously posted on my blog site and was helped by the truths that were presented in an article that I wrote. I was impacted again with the powerful reality that our marvelous God is a promise making and promise keeping God. These are some of the basic truths that I have learned about our faithful God. First, He is a God who makes promises. His promises always are in tune with and express his eternal purposes. God’s promises call for our trust and obedience. As an expression of His divine integrity, God keeps His promises. Perhaps that which is most important is that the promises of God are perfectly fulfilled in the Lord Jesus.
Following are some of the struggles and needs in my own life and the promises that I am claiming from God’s Word.
Fear: “10 Fear not, for I am with you; be not dismayed, for I am your God; I will strengthen you, I will help you, I will uphold you with my righteous right hand.” Isaiah 41:10 ESV

Anxiety/Worry: “4 Rejoice in the Lord always; again I will say, rejoice. 5 Let your reasonableness[a] be known to everyone. The Lord is at hand; 6 do not be anxious about anything, but in everything by prayer and supplication with thanksgiving let your requests be made known to God. 7 And the peace of God, which surpasses all understanding, will guard your hearts and your minds in Christ Jesus.” Philippians 4:4-7 ESV
“6 Humble yourselves, therefore, under the mighty hand of God so that at the proper time he may exalt you, 7 casting all your anxieties on him, because he cares for you.” 1 Peter 5:6-7 ESV

The need for God’s peace: “3 You keep him in perfect peace whose mind is stayed on you because he trusts in you. 4 Trust in the LORD forever, for the LORD GOD is an everlasting rock. Isaiah 26:3-4 ESV

Need for God’s direction: “3 Call to me and I will answer you, and will tell you great and hidden things that you have not known.” Jeremiah 33:3 ESV

God’s answers to my prayers: “12 “Truly, truly, I say to you, whoever believes in me will also do the works that I do; and greater works than these will he do, because I am going to the Father. 13 Whatever you ask in my name, this I will do, that the Father may be glorified in the Son.” John 14:12-13 ESV
“24 Until now you have asked nothing in my name. Ask, and you will receive, that your joy may be full.” John 16:24 ESV

These are but a few of His precious and very great promises. My prayer is that we will learn to live in the richness of His promises and as we do may we come to know even more intimately our Promise Keeping God. I also pray that as God has strengthened me with these promises, He will give you fresh strength as you claim his promises.

Ánimo Para la Carrera

Fortalecidos Por Medio de Sus Promesas
“43 De esta manera dio Jehová a Israel toda la tierra que había jurado dar a sus padres, y la poseyeron y habitaron en ella. 44 Y Jehová les dio reposo alrededor, conforme a todo lo que había jurado a sus padres; y ninguno de todos sus enemigos pudo hacerles frente, porque Jehová entregó en sus manos a todos sus enemigos. 45 No faltó palabra de todas las buenas promesas que Jehová había hecho a la casa de Israel; todo se cumplió. “Josué 21:43-45 RV 60

Últimamente he estado pasando por un tiempo difícil en mi propia vida espiritual. He estado experimentando un peso que no he logrado totalmente entender. Esta semana estaba revisando algunos de los artículos que previamente publiqué en mi sitio de blog y fui ayudado por las verdades presentadas en uno de los artículos escritos. Nuevamente me impactó la realidad poderosa que nuestro Dios maravilloso es un Dios que hace y cumple promesas. He aquí, hay algunas de las verdades básicas que he aprendido acerca de nuestro “Dios Cumplidor de Promesas”. Primero, Él es un Dios que hace promesas. Sus promesas siempre están de acuerdo con Sus propósitos eternos. Las promesas de Dios requieren nuestra confianza y obediencia. Como una expresión de Su integridad divina, Dios siempre cumple Sus promesas. Tal vez, lo más importante es que las promesas de Dios tienen su cumplimiento perfecto en el Señor Jesús.

A continuación, comparto algunas de las luchas y necesidades en mi propia vida y las promesas que estoy reclamando de la Palabra de Dios.

Temor: “10 No temas, porque Yo estoy contigo; no desmayes, porque Yo soy tu Dios que te esfuerzo; siempre te ayudaré, siempre te sustentaré con la diestra de Mi justicia.” Isaías 41:10 RV 60

La ansiedad/preocupación:“4 Regocijaos en el Señor siempre. Otra vez digo: !!Regocijaos! 5 Vuestra gentileza sea conocida de todos los hombres. El Señor está cerca. 6 Por nada estéis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego, con acción de gracias. 7 Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús.” Filipenses 4:4-7 RV 60
“6 Humillaos, pues, bajo la poderosa mano de Dios, para que Él os exalte cuando fuere tiempo; 7 echando toda vuestra ansiedad sobre Él, porque Él tiene cuidado de vosotros.” 1 Pedro 5:6-7 RV 60

La necesidad de la paz de Dios: “3 Tú guardarás en completa paz a aquel cuyo pensamiento en Ti persevera; porque en Ti ha confiado. 4 Confiad en Jehová perpetuamente, porque en Jehová el Señor está la fortaleza de los siglos.” Isaías 26:3-4 RV 60

La necesidad de dirección divina: “3 Clama a Mí, y yo te responderé, y te enseñaré cosas grandes y ocultas que tú no conoces.” Jeremías 33:3 RV 60

Las contestaciones de Dios a mis oracones: “12 De cierto, de cierto os digo: El que en Mí cree, las obras que Yo hago, él las hará también; y aún mayores hará, porque Yo voy al Padre. 13 Y todo lo que pidiereis al Padre en Mi nombre, lo haré, para que el Padre sea glorificado en el Hijo.” Juan 14:12-13 RV 60
“24 Hasta ahora nada habéis pedido en Mi nombre; pedid, y recibiréis, para que vuestro gozo sea cumplido.” Juan 16:24 RV 60

Estas son solo algunas pocas de Sus preciosas y grandísimas promesas. Mi oración es que aprendamos a vivir en la riqueza de Sus promesas y mientras lo hacemos lleguemos a conocer en forma más íntima al Dios el Cumplidor de Promesas. Así igual, le pido al Señor que cómo Él me ha fortalecido con estas promesas, Él también le conceda a usted fuerzas nuevas mientras usted reclame las promesas divinas.

Encouragement for the Race

Always Prepared to Give Testimony of Christ

But [sanctify Christ as Lord in your hearts, always being ready to make a [defense to everyone who asks you to give an account for the hope that is in you, yet with gentleness and reverence.” 1 Peter 3:15 NASB

It it very important to always be prepared to give testimony of Christ to other people. We must take advantage of the opportunities that the Lord gives us to speak of Christ to the people who need to hear. The use of one’s personal testimony is a very effective way to present the Gospel to others. When we learn to give our testimony in a clear and concise way, it will indeed be possible to take advantage of numerous occasions to be of blessing in the lives of other people.

The story of your life in Christ has power. It is personal and conversational. It is not a sermon but rather the account of how Christ has worked in your life. You can share it with another person while you drink a cup of coffee together, eat a meal, travel together in a bus or airplane, etc. No one can deny it. It is your history. If you have joy, peace and love in your life as a result of knowing Christ it will be evident in your life. It will be interesting. Even though the person is of a non-Christian group it is possible for them to be interested because you put such high value on your relationship with Christ.

Carefully prepare your testimony. Speak of your life before knowing Christ. You do not have to give all the negative details of your pre-conversion life, but it is necessary to share enough so that the other person can compare your previous life with your life now.  Describe how you came to know Christ. Provide the relevant details, showing how you received the gift of eternal life. Explain how your life is now, bringing out the major changes in your life. What is the key significance for you to have Christ in your life? Extend an invitation for the person to meditate in what you have shared and urge them to seriously consider becoming a follower of Christ. Avoid the use of terms that our unbelieving friends will not understand, such as, “saved”, “born again”, “sin”, “justification”, “sanctification”, etc.

Following, I present my personal testimony. I hope that it will serve as an example of an effective evangelistic tool and that it will magnify the grace of God in the life of this servant of Christ.

My Personal Testimony

I lived for much time without knowing the teachings of the Bible or the important truths concerning Jesus Christ. However, one night everything changed. A group of ladies came to our house to talk with my mother about Christ and to invite her to attend meetings at a church that was located near our home.

Soon we began to attend these meetings. For the first time in my life I could listen to stories from the Bible and the wonderful teachings about Jesus Christ. One year during summer vacation there were special activities at the church. During this time there was a series of Bible lessons that helped me understand some very important truths.

There awakened within me a strong desire to know how I could have a personal relationship with God. I sought out the pastor of the church and told him what I was feeling. He explained to me truths that which totally changed my life – God loves all people and this also includes me. However, everyone has committed things that offend the Perfect God. This causes a separation between God and each and every person. And for reason of having offended God I was separated totally and forever from Him. Motivated by His great love Jesus Christ died on the Cross as a special sacrifice for all of us who have offended God. Whoever asks God to forgive their offenses against Him, renouncing them and puts their absolute trust in Christ will receive forgiveness for having offended Him and will enjoy a personal relationship with God now and for all eternity.

The pastor asked me if I wanted to do that. I responded that yes I did. I talked with God asking forgiveness for all my offenses against Him. I put myself in His hands and offered up the control of my life, expressing complete trust in Him. In that moment God worked in a marvelous way in my life and there began a relationship that continues until today.

Through His great love God has given me the gift of a special friendship with Him. This allows me to talk with Him about everything.  In life I have faced some very difficult trials. God has been the source of peace and strength to be able to face these challenges. In addition to this, He gives me wisdom as a husband, father and grandfather. He is my source of confidence for both the present and the future. It is my passion to communicate this amazing message about Jesus Christ to others.

Friend, I invite you to meditate in what I have said. Seriously consider also becoming a follower of Christ. What He has done for me He will do for you.

In 453 words it was possible for me to write my personal testimony. Now, I encourage you to ponder God’s grace in your life and take time to write your testimony following the suggestions made previously. Afterwards, ask the Lord to open the door for you to share your spiritual history with another person. Let us take full advantage of the privilege of telling others the marvelous things Christ has done in our lives.

Ánimo Para la Carrera

Siempre Preparados Para Dar Testimonio de Cristo

Sino santificad a Cristo como Señor en vuestros corazones, estando siempre preparados para presentar defensa ante todo el que os demande razón de[a] la esperanza que hay en vosotros, pero hacedlo con mansedumbre y reverencia.”             1 Pedro 3:15 LBLA

Es de mucha importancia estar siempre preparados para dar testimonio de Cristo a otras personas. Hemos de aprovechar de las oportunidades que el Señor nos da para hablar de Cristo con las personas que necesiten escuchar.  El uso del testimonio personal es una manera muy efectiva para presentar el evangelio a otros. Cuando aprendemos a dar nuestro testimonio en forma concias y clara, será posible aprovechar de muchas oportunidades para ser de bendición en la vida de otras personas.

La historia de su vida en Cristo tiene poder. Es personal y conversacional. No es un sermón sino el relato de cómo Cristo ha obrado en su vida.  Puede compartírselo a otro mientras toman un café, comen juntos, van en el bus o avión, etc. Nadie puede negarlo.  Si usted tiene gozo, paz y amor en su vida como resultado de conocer a Cristo va a ser evidente en su vida. Es interesante.  Aunque la persona sea de otro grupo no cristiano es posible que se interese porqué usted valora tanto su relación con Jesús.

Prepare con cuidado su testimonio. Hable de su vida antes de conocer a Cristo.  No tiene que dar detalles vergonzosos, pero necesita compartir lo suficiente para que la persona pueda comparar su vida de antes con su vida de ahora. Describa cómo usted llegó a conocer a Cristo.  Provea los detalles relevantes,  mostrando cómo usted recibió el regalo de la vida eterna. Explique cómo es su vida ahora.  Destaque los cambios en su vida.  ¿Cuál es el mayor significado para usted de tener a Cristo en su vida? Haga una invitación que la persona medite sobre lo que usted ha compartido y que considere seriamente también hacerse seguidor de Cristo. Evite el uso de términos cristianos que nuestros amigos no creyentes no vayan a entender, tales como: “salvo”, “nacido de nuevo”, “pecado”, “justificación”, “santificación”, etc.

A continuación, presento mi testimonio personal. Espero que sirva como ejemplo de una herramienta evangelística efectiva y que magnifique la gracia de Dios en la vida de este servidor de Cristo.

Mi Testimonio Personal

Vivía por mucho tiempo sin saber las enseñanzas de la Biblia o las verdades acerca de Jesucristo.  Sin embargo, una noche todo cambió.  Unas señoras fueron a nuestra casa para conversar con mi mamá acerca de Cristo e invitarla a asistir las reuniones en una iglesia evangélica que quedaba a poca distancia de nuestra casa.

De pronto comenzamos a frecuentar estas reuniones.  Por primera vez en mi vida yo podía escuchar historias de la Biblia y las maravillosas enseñanzas acerca de Jesucristo.  Un año durante las vacaciones había actividades especiales.  Durante este tiempo se desarrolló una serie de lecciones de la Biblia que me hacían entender algunas verdades muy importantes.

Se despertó dentro de mí un deseo fuerte de saber cómo podía tener una relación personal con Dios.  Busqué al pastor de esta iglesia y le comentaba lo que estaba sintiendo.  Me explicó lo que cambió totalmente mi vida – Dios ama a todas las personas y esto también me incluye.  Sin embargo todas las personas han cometido ofensas contra el Dios Perfecto.  Esto hace que haya una separación entre Dios y cada persona.  Yo por razón de haber ofendido a Dios estaba separado en forma definitiva de Él.  Motivado por su gran amor Jesucristo murió en la cruz como sacrificio especial por todos nosotros que hemos ofendido a Dios.  Cualquier persona que le pida a Dios perdón por las ofensas contra Él y las renuncia y pone su confianza absoluta en Cristo recibirá el perdón de haberle ofendido a Él y se gozará de una relación personal con Dios ahora y por toda la eternidad.

Me preguntó si lo quería hacer.  Yo respondía que sí era mi deseo.  Conversé con Dios pidiendo perdón por todas mis ofensas contra Él.  Me puse en sus manos y le entregué el control de mi vida expresando toda mi confianza en Él.  En este momento Dios obró de manera maravillosa en mi vida e inició una relación que continúa hasta la fecha.

Por su gran amor Dios me regaló una amistad especial con Él.  Esto me permite conversar con Él sobre todas las cosas.  En la vida me ha tocado enfrentar muchas pruebas difíciles.  Dios ha sido la fuente de paz y fortaleza para enfrentar todas estas cosas.  Además, Él me da sabiduría como esposo, papá, y abuelo.  Me es la fuente de confianza tanto para el presente como para el futuro.  Mi pasión es comunicarles a otros este lindo mensaje acerca de Jesucristo.

Amigo, te invito meditar en lo que he dicho.  Considera seriamente también hacerte seguidor de Cristo.  Lo que Él ha hecho por mí, hará por ti.

En 436 palabras era posible que yo escribiera mi testimonio personal. Ahora, le animo meditar en la gracia de Dios en su vida y tomar el tiempo de escribir su testimonio a base de las sugerencias anteriores. Después, pídale a Dios que le abra la puerta para compartir su historia espiritual con otra persona. Aprovechemos del privilegio de contarles a otros lo maravilloso que Cristo ha hecho en nuestra vida.

 

 

Encouragement for the Race

How To Live In Harmony With The Holy Spirit
“ Do not grieve the Holy Spirit of God, by whom you were sealed for the day of redemption” Ephesians 4:30 NASB.
“ Do not quench the Spirit” 1 Thessalonians 5:19 NASB
God’s gifts to us as believers are amazing! But none is greater than the gift of Himself. Peter tells us in Acts 2:38 that when we when we repent of our sins and turn to Christ in faith we receive the gift of the Holy Spirit. In Ephesians 1:14 and Ephesians 4:30 the Apostle Paul tells us that as believers in Christ we are sealed with the Holy Spirit, and in 1 Corinthians 6:19-20 he reminds us that our body is the Temple of the Holy Spirit. The person who has received Jesus Christ as His Savior and Lord is indwelt by the Holy Spirit. Therefore, as followers of Christ we are able to be confident of God’s presence with us at all times through the indwelling of His Spirit.
With this wonderful confidence of the presence of the Holy Spirit in our life it should be our desire to live in harmony with Him. Certainly, we do not want to do anything to displease Him or hinder His working in our life. How can we then be sure to live in a way that is in harmony with the blessed Spirit of God? The Apostle Paul gives two commands as to what we must not do in relation to the Holy Spirit. He instructs us to not grieve the Holy Spirit and to not quench the Spirit. If we grieve or quench the Holy Spirit, it will certainly negatively affect the harmony of our relationship with Him. It will benefit us, therefore, to examine what it means to grieve the Spirit of God and what it means to quench Him. We then will be able to determine a positive course of action so that we will neither grieve Him or quench Him in our life, but rather live in a way to both please the Holy Spirit and cooperate with His working in our life.
Paul’s admonition in Ephesians 4:30 is addressed to Followers of Christ, and it proves that it is possible for a Believer to grieve the Holy Spirit. The word “grieve” that is used means to afflict with sorrow, or to make sad or sorrowful. What conduct on the part of the Christ Follower would bring sadness or sorrow to the Holy Spirit? The context of Ephesians 4:17-32 gives us insight. Open or gross sins such as theft, falsehood, unwholesome speech, selfish anger, and bitterness would certainly grieve the Holy Spirit. Lustful and impure thoughts and desires bring sadness to God’s Spirit. The Spirit of God is pure and He will not share fellowship with the one that is filled with corrupt imaginings. Hurtful and unkind speech and actions toward other persons are certainly grievous to the Holy Spirit. Such conduct must be avoided if we desire to live in harmony with the indwelling Holy Spirit. Our great desire should then be to live in a way that brings Him joy rather than sadness. It is essential that we be yielded to His control so that we can live lives of obedience and purity, and that we lovingly serve others, seeking to build them up through our words and actions.
In 1 Thessalonians 5:19 the Apostle Paul admonishes us to not quench the Spirit. Such language is taken from the way of putting out a fire. The sense is that we are not to extinguish the influences of the Holy Spirit in our heart. Fire as it is alluded to here may be regarded as emblematic of devotion, and as denoting that our devotion to the Lord must never become extinct. The Holy Spirit is the source of true devotion, and therefore the igniting of godliness in the heart is never to be quenched. Fire may be put out by pouring on water, by covering it with an incombustible substance, or by neglecting to supply fuel. The same things that grieve the Holy Spirit will also quench His working in our life. Anything that that dampens the ardor of devotion in the soul, that chills our feelings toward the Lord, or that renders us cold and lifeless in our service to him, may be regarded as quenching the Spirit. Neglect of cultivating our relationship with the Lord will dampen our devotion to Him. It is essential that we draw near to the Lord in prayer and that we nourish our soul in the Word of God. Jude 20 tells us to build ourselves up on our most holy faith, praying in the Holy Spirit. This will assuredly help us live in deeper harmony with the Holy Spirit.
The prayer that I have for my life and for all that read this article is that we will in no way grieve the Holy Spirt or by action or neglect quench His influences in our lives. Rather, my petition to the Lord is that we will be able to experience greater harmony with the Holy Spirit as we walk in intimate fellowship with Him.

Ánimo Para la Carrera

Cómo Vivir En Harmonía Con el Espíritu Santo
“Y no entristezcan al Espíritu Santo de Dios, por el cual fueron sellados para el día de la redención” Efesios 4:30 NBLH.
“No apaguen el Espíritu” 1 Tesalonicenses 5:19 NBLH.
Los dones que Dios nos da como creyentes son maravillosos. Pero ninguno es más grande que el don de Él mismo. El Apóstol Pedro nos dice en Hechos 2:38 que cuando nos arrepentimos de nuestros pecados y ponemos nuestra fe en Cristo recibimos el don del Espíritu Santo. En Efesios 1:14 y Efesios 4:30 el Apóstol Pablo nos dice que como creyentes en Cristo estamos sellados con el Espíritu Santo, y en 1 Corintios 6:19-20 él nos recuerda que nuestro cuerpo es el Templo del Espíritu Santo. La persona que ha recibido a Jesucristo como su Salvador y Señor tiene al Espíritu Santo morando en su vida. Por lo tanto, como Seguidores de Cristo podemos tener la confianza de la presencia de Dios con nosotros en todo momento por ser la morada de Él.
Con esta maravillosa confianza de la presencia del Espíritu Santo en nuestra vida nuestro anhelo debe ser vivir en harmonía con Él. Por cierto, no queremos hacer nada para desagradarlo o impedir Su obra en nuestra vida. ¿Cómo podemos, entonces, estar seguros de vivir de tal manera que estemos en harmonía con el Bendito Espíritu de Dios? El Apóstol Pablo da dos mandatos que declaran lo que no debemos hacer en cuanto a nuestra relación con el Espíritu Santo. Él nos instruye a no entristecer al Espíritu Santo y a no apagar al Espíritu. Si entristecemos o apagamos al Espíritu Santo, ciertamente afectará en forma negativa la harmonía de nuestra relación con Él. Nos será de beneficio, entonces, examinar lo que significa entristecer el Espíritu de Dios y lo que significa apagarlo. Consecuentemente, será posible que determinemos un curso positivo de acción para que no lo entristezcamos ni lo apaguemos en nuestra vida, sino poder vivir de tal manera para agradarlo y cooperar con su obra en nuestra vida.
La instrucción de Pablo en Efesios 4:30 se dirige a los Seguidores de Cristo, y demuestra que es posible que un Creyente entristezca al Espíritu Santo. La palabra “entristecer” que se usa aquí significa afligir con pena o pesadumbre. ¿Qué tipo de conducta de parte del Seguidor de Cristo podría entristecerlo? El contexto de Efesios 4:17-32 nos da una perspectiva. Los pecados abiertos o groseros, tales como, el robo, la falsedad, las palabras corrompidas, el enojo egoísta, y la amargura sin duda entristecerán al Espíritu Santo. Los pensamientos y deseos lujuriosos o impuros le traen pena y pesadumbre al Espíritu de Dios. El Espíritu Santo es puro y Él no compartirá la comunión con la persona que está lleno de imaginaciones corruptas. Las palabras y las acciones hacia otras personas que son poco amables o que hieren claramente le causan tristeza al Espíritu Santo. Si deseamos vivir en harmonía con el Espíritu Santo hemos de evitar tal clase de conducta. Nuestro gran anhelo debe ser, entonces, vivir de tal manera que le traigamos gozo en vez de tristeza. Es esencial que nos sometamos a Su control para que podamos llevar vidas de obediencia y pureza, servir a otros en amor, y edificarlos por medio de nuestras palabras y acciones.
En 1 Tesalonicenses 5:19 el apóstol Pablo nos instruye a no apagar al Espíritu. La palabra “apagar” viene de un lenguaje que describe la manera de extinguir un fuego. El sentido es que no debemos extinguir las influencias del Espíritu Santo en nuestro corazón. La alusión del fuego aquí puede considerarse como emblemático de la devoción, y para hacernos ver que nuestra devoción al Señor nunca debe dejar de ser. El Espíritu de Dios es la fuente de la devoción verdadera, y entonces el fuego de piedad en el corazón nunca debe apagarse. El fuego puede extinguirse por echarle agua, o por cubrirle con alguna sustancia incombustible, o por no darle el combustible. Las mismas cosas que entristecen al Espíritu Santo también apagarán su obra en nuestra vida. Cualquier cosa que humedece el ardor de la devoción en el alma, que enfría nuestros sentimientos hacia el Señor, o que nos hace fríos o sin vida en nuestro servicio para Él, pueden verse como tal que apaga al Espíritu. La negligencia en cultivar nuestra relación con el Señor desanimará nuestra devoción a Él, y es esencial que nos acerquemos al Señor por medio de la oración y la meditación en la Palabra de Dios. Judas 20 nos dice que nos edifiquemos en nuestra santísima fe, orando en el Espíritu Santo. Seguramente, esto nos ayudará vivir en una harmonía más estrecha con el Espíritu Santo.
La oración que hago por mi vida y por todos que lean la publicación de este artículo es que de ninguna manera entristezcamos al Espíritu Santo o por medio de nuestra acción o negligencia apaguemos Sus influencias en nuestra vida. Más bien, mi petición al Señor es que podamos experimentar la harmonía con el Espíritu Santo mientras que andemos en una comunión íntima con Él.

Encouragement for the Race

True Greatness

“43 But it shall not be so among you. But whoever would be great among you must be your servant, 44 and whoever would be first among you must be slave of all. 45 For even the Son of Man came not to be served but to serve, and to give his life as a ransom for many” Mark 10:43-45 ESV.

What does it mean to be truly great? The desire for greatness is an aspiration that drives many people. This is true of people all over the world and has been the case throughout the history of mankind. It becomes a problem area because of what many persons believe constitutes true greatness. Some seek greatness by striving to high position, by accumulating wealth, or by noteworthy accomplishment. For many of us, it might simply be the desire to be a great doctor, artist, musician, athlete, or to excel at our job. The desire to be great motivates people to work hard, and even at times to employ improper means to attain greatness in society. Such a desire for greatness is not just an issue with unbelievers: it also exists with believers.

The closest followers of the Lord Jesus also struggled with understanding the meaning of true greatness. James and John approached Jesus and asked Him to grant them the privilege to sit one at His right hand and the other at His left hand in His glory. Such privileged seating would indicate a very high level of importance and would show them to be great in the Master’s estimation. Jesus explained that it was not His request to grant and that such a place of privilege could only be given to those for whom it had been prepared. When the other ten disciples heard of the request made by James and John they became indignant. Jesus called the twelve to Him and explained that in the unbelieving world greatness is seen in having great authority and in exercising control over other people. He went on to tell them that he who would be great among them must be their servant; and he who would be first among them must be slave of all. Jesus then gave understanding to the definition of true greatness by sharing the example of His own life: “For even the Son of Man came not to be served but to serve, and to give his life as a ransom for many” Mark 10:45 ESV.

Three powerful principles can be seen in the declaration of Jesus that give us insight into the meaning of true greatness. First, true greatness is demonstrated by choosing to serve rather than to be served. The Master said that He did not come to be served but to serve. The very nature of who He was gave Him the right to be the recipient of the service of others. But He had a completely different life orientation. His focus was not to receive but to give. What is my life orientation? Am I more interested in giving or in receiving? What is your life orientation?

Second, true greatness is demonstrated by concrete action on behalf of others. Jesus came to earth with a specific purpose, and He acted to fulfill that purpose. The destiny of the Lord Jesus was the cross. His death had a purpose. He died on the cross on behalf of sinful mankind. My service must be shown by concrete action, but that action needs to be on behalf of others. Is your service shown by action on behalf of others?

Third, true greatness is demonstrated by the willingness to pay a high price to accomplish a noble purpose. Jesus paid a cost that is beyond human comprehension in order to provide for the salvation of those who put their faith in Him. It is essential that my life has a noble purpose. For me that noble purpose is to serve others in the name of Christ. But if I follow the example of the Lord Jesus I must be willing to deny myself and serve others even at great cost, whatever that cost may be. The call to selfless service is a constant challenge for me. Are you willing to follow the example of the Lord Jesus to serve others even at great cost?

True greatness has been perfectly demonstrated in the life and sacrificial death of the Lord Jesus. We are called to follow His example of redemptive servanthood. Pray with me that our Lord will grant us grace to give our lives away in unselfish service on behalf of others.