Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Christmas A Call to Reflection

During this Christmas season it will be good for us all to pause and reflect on what really is the true meaning of Christmas. After the shepherds had been surprised by the appearance of an angel who declared to them the birth of the Savior, they went to Bethlehem and found Mary and Joseph, and the baby as he lay in the manger. They then declared what had been told them by the angel: “But the angel said to them, “Do not be afraid; for behold, I bring you good news of great joy which will be for all the people; 11 for today in the city of David there has been born for you a Savior, who is [a]Christ the Lord.” Luke 2:10-11New American Standard Bible (NASB). After hearing what the shepherds said Luke tells us how Mary responded: “19 But Mary treasured all these things, pondering them in her heart” Luke 2:19 New American Standard Bible (NASB). Mary the mother of Jesus was asking herself, “What does all this mean?” I believe it is good for us all to reflect on that question. What does the birth of the Lord Jesus really mean?

As we meditate on that question permit me to share some important conclusions.

God is interested in the world. He became flesh, making an identification with us as human beings. Jesus came to earth to save us from our sins, to put things in order and to guide us. He proved Himself to not be the far-off God but rather the God who has come near. Our situation is important to Him.

There is hope. Things can change. We as people can change and be transformed by God’s grace. The situations we live in can change. We can be more than conquerors through Christ.  The Master is at work to bring about His purposes in the world.

In the midst of all the hardness in the world there is love and tenderness. In the midst of all the hate there is love. As we see the babe laying in the manger, we see tenderness. When Jesus was with the children He displayed tenderness. As Jesus our Savor hung on the Cross He demonstrated supreme love.

We can know Christ personally. He came to make God known to us as human beings. It is also possible to personally know Him. “This is eternal life that they may know You, the only true God, and Jesus Christ whom You have sent.” John 17:3 New American Standard Bible (NASB).

Salvation is made available to all people. As the angel told Joseph Jesus was born to save us from our sins. The shepherds also received an angelic message declaring that the birth of this special baby was good news of great joy for all the people. Through the Lord Jesus salvation is provided for all peoples and tribes and tongues and nations. It is wonderfully stated by the Apostle John: “For God so loved the world, that He gave His only begotten Son, that whoever believes in Him shall not perish, but have eternal life.” John 3:16 New American Standard Bible (NASB).

We are compelled to proclaim the message of Christ to all people. The message of the birth of the Savior is good news of great joy which will be for all the people. We cannot and must not remain silent. As the wonderful Christmas song proclaims “Go tell it on the mountain that Jesus Christ is born.” Let us announce – “For today in the city of David there has been born for you a Savior, who is Christ the Lord.”

As you join me in meditation and ponder the meaning of the birth of the Lord Jesus what really stands out to you? Will you now pray for opportunities to share those conclusions with others? In this time of pandemic and great uncertainty we need to communicate with even greater commitment the supreme message of hope that Jesus Christ the Savior for all the people has been born.    

La Navidad Un Llamado a la Reflexión

Durante esta temporada navideña será bueno que todos pausemos y reflexionemos en el verdadero significado de la Navidad. Después de que los pastores fueron sorprendidos por la aparición del ángel quién les declaró el nacimiento del Salvador, ellos fueron a Belén y encontraron a María, José, y el bebé acostado en el pesebre. Al llegar allí ellos declararon lo que les dijo el ángel: “10 Pero el ángel les dijo: No temáis; porque he aquí os doy nuevas de gran gozo, que será para todo el pueblo:11 que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es CRISTO el Señor.” Lucas 2:10-11 Reina-Valera 1960 (RVR 1960). Después de escuchar lo que los pastores dijeron Lucas comparte cómo María respondió: “19 Pero María guardaba todas estas cosas, meditándolas en su corazón.” Lucas 2:19 Reina-Valera 1960 (RVR 1960). María la madre de Jesús estaba preguntándose, “¿Qué significa todo esto?” Creo que es bueno que todos sigamos el ejemplo de María y reflexionemos sobre esa pregunta. ¿Qué significa verdaderamente el nacimiento del Señor Jesús?

Después de meditar sobre esta importante pregunta he llegado a algunas conclusiones importantes. Permítanme compartírselas.  

Dios se interesa en el mundo. Dios se hizo carne, identificándose con nosotros como seres humanos. Jesús vino al mundo para salvarnos de nuestros pecados, para poner las cosas en orden y para guiarnos. Él se manifestó no como un Dios de lejos sino como el Dios que se nos ha acercado. Nuestra situación sí le importa al Señor.

Hay esperanza. Las cosas sí pueden cambiar. Nosotros como personas podemos cambiar y ser transformados por la gracia de Dios. Las situaciones en que vivimos pueden cambiar. Podemos ser victoriosos en Cristo. El Señor está obrando para hacer Sus propósitos realidad en el mundo.

En medio de toda la dureza en el mundo hay el amor y la ternura. En medio de todo el odio hay amor. Al ver el bebé acostado en el pesebre podemos observar la ternura. Cuando Jesús estaba con los niños los trataba con ternura. Al ver Jesús colgado en la cruz vemos una clara demostración del amor supremo.

Podemos conocer personalmente a Cristo. Él vino para darle a conocer a Dios a la humanidad. También es posible que conozcamos en manera personal a Cristo. “Y esta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el único Dios verdadero, y a Jesucristo, a quien has enviado.” Juan 17:3 Reina-Valera 1960 (RVR 1960).

La salvación está al alcance a toda persona. Como el ángel dijo a José Jesús nació para salvarnos de nuestros pecados. Los pastores también recibieron un mensaje angélico comunicando que el nacimiento de este bebé especial era nuevas de gran gozo para todo el pueblo. Por medio del Señor Jesús la salvación se ofrece para los de todo pueblo, toda tribu, toda lengua y toda nación. El Apóstol Juan lo dice en manera maravillosa: “Porque de tal manera amó Dios al mundo, que ha dado a su Hijo unigénito, para que todo aquel que en Él cree, no se pierda, mas tenga vida eterna.” Juan 3:16 Reina-Valera 1960 (RVR 1960).

Estamos grandemente impulsados para proclamar el mensaje de Cristo. El mensaje del nacimiento del Salvador es buenas nuevas de gran gozo a toda persona. No podemos quedarnos callados. Como el bello himno navideño proclama: “Ve, dilo en las montañas, que Cristo el Rey nació.” Anunciemos – “Que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es Cristo el Señor.”

Mientras que usted se une conmigo en la meditación y reflexiona sobre el significado del nacimiento del Señor Jesús, ¿qué es lo que más le llama la atención? ¿Le pedirá usted ahora al Señor las oportunidades para compartir sus conclusiones con otros? En este tiempo de pandemia y gran incertidumbre nosotros necesitamos comunicar con aún más compromiso el mensaje supremo de esperanza que Jesucristo el Salvador para todas las personas ha nacido.

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

To Write or Not to Write

July 5, 2017, I posted my first blog on the site, “Encouragement for the Race”. During the majority of thr time since that date I have posted a weekly blog. However, some months ago I began listening to excuses in my head and became inconsistent in writing the weekly reflection. But, I have not been comfortable with not faithfully writing articles for “Encouragement for the Race”.  I have asked myself again why I believe that I need to write a blog. The answers to that question are answered in my first Blog post. Consequently, I return to share with you sentiments expressed in that first Blog.

There are so many blogs available to read and without a doubt many of those are written by people with much more experience and ability than I have as a writer. Why then should I write and publish a weekly Blog? As I ponder this question three key reasons come to mind. First, I feel that nudge from the Lord that comes from deep down within. There has been a sense of divine direction for some time and I haven’t responded to it and He has graciously continued to push me forward. Secondly, I believe the Lord has given me some ability to express myself through the written word, and it is now time to make the effort to write in a regular scheduled way. The third reason has to do with the title for my Blog Site, “Encouragement for the Race”. I do want to give encouragement for the race. As Christ Followers, we are involved in a race, not in a sprint but in a marathon. My deep desire and fervent prayer is to be an encouragement in a practical way to my fellow servants of the Lord to remain faithful and finish well in the race of the Christian life.

The Apostle Paul expresses the desire that I have as he describes the life and ministry of Philemon: “For I have come to have much joy and comfort in your love, because the hearts of the saints have been refreshed through you, brother” Philemon 7 New American Standard Bible (NASB). Through his love and faith God had used Philemon to be an instrument of refreshment in the life of other Christians. My prayer is that the Lord will be pleased to continue to use this servant by the means of this blog to bring renewal and refreshment to fellow servants of our Lord.

Therefore, I recommit myself to write and publish “Encouragement for the Race”. I plan to post the blog by Thursday of each week. I will always publish the same content in Spanish. Please pray for me. This effort is a stretch for me, but one that I believe can be used by the Lord to bring glory to His name and blessing to the lives of other believers. Please make it a weekly practice to go to finishwellblog.wordpress.com and hopefully receive encouragement for your race.

Note: With questions or comments about the blog articles please contact me at the following email address: tommylarner49@outlook.com.

Escribir o No Escribir

El 6 de julio de 2017publiqué mi primer blog “Ánimo Para la Carrera” en la página web finishwellblog.wordpress.com. Durante la mayoría de las semanas desde esa fecha he publicado un blog semanal. Sin embargo, hace algunos meses comencé a escuchar algunas excusas que estaban en mi mente y dejé de escribir en forma constante la reflexión semanal. Pero, no he estado cómodo con no seguir escribiendo los artículos para “Ánimo Para la Carrera”. Me he preguntado nuevamente por qué pienso que necesito escribir un Blog. Las contestaciones a esta pregunta se contestan en el primer Blog que publiqué. Consecuentemente, vuelvo a compartirles algunos sentimientos de ese primer Blog.

¿Por qué pienso que necesito escribir un blog? Hay tantos blogs disponibles para leer; sin duda alguna, muchos de ellos están escritos por personas con más experiencia y capacidad como escritores que tengo yo. Mientras que reflexiono sobre esta pregunta, hay tres razones que se me vienen a la mente. Primero, siento ese empujón del Señor que viene desde lo profundo de mi ser. Ha habido tal sentido de dirección divina por un buen tiempo y no he respondido a ello hasta ahora. En Su gracia el Señor ha continuado empujándome hacia adelante. En segundo lugar, creo que Dios sí me ha dado cierta habilidad para expresarme por medio de la palabra escrita, y ya es hora de hacer el intento de escribir en forma disciplinada y regular. La tercera razón tiene que ver con el título de mi sitio de blog, “Ánimo Para la Carrera”. Yo sí deseo dar ánimo para la carrera. Como seguidores de Cristo sí estamos participando en una carrera, no en un sprint sino en una maratón. Mi deseo profundo y oración ferviente es animarlos a mis consiervos del Señor a permanecer fieles y terminar bien la carrera de la vida cristiana.

El Apóstol Pablo expresa el deseo que tengo en su descripción de la vida y ministerio de Filemón: “Pues tenemos gran gozo y consolación en tu amor, porque por ti, oh hermano, han sido confortado los corazones de los santos” Filemón 7 Reina Valera 1960 (RVR60). Por medio de su amor y fe Dios había usado a Filemón para confortar, o sea, refrescar la vida de otros cristianos. Mi oración es que el Señor se complazca en usar este siervo por medio de este blog para refrescar y renovar el ánimo de mis consiervos en el evangelio.

Por lo tanto, me comprometo de nuevo escribir y publicar “Ánimo Para la Carrera”. Propongo publicar el Blog no más tardar que el jueves de cada semana. Siempre publicaré el artículo tanto en el inglés como en el español. Por favor oren por mí. Este esfuerzo es un gran desafío, pero algo que creo será usado por el Señor para traer gloria a Su nombre y ser de bendición en la vida de otros creyentes. Por favor vaya cada semana a la página web de finishwellblog.wordpress.com y por la gracia de nuestro Buen Señor recibir ánimo para su carrera.

Nota: Con preguntas o comentarios referente a los artículos del blog contácteme en la siguiente dirección de correo electrónico: tommylarner49@outlook.com.

Ánimo Para la Carrera

¡O No, Lo Volví a Hacer!

Hace algunos años, hice algo sumamente tonto. Sin embargo, no fue la primera vez que había vuelto a cometer el mismo descuido. Esa mañana tenía una reunión con mi compañero peruano más cercano en la obra. Para ir de nuestro departamento a la iglesia donde él era pastor requería viajar en una de las autopistas más transitadas de Lima, Perú. En esta carretera se requiere andar con las luces del vehículo encendidas, o tener la posibilidad de ser multado. Pero, la clave es recordar a apagar las luces al llegar a su destino final. Al terminar la reunión descubrí que la batería del vehículo estaba sin carga. Me había olvidado a apagar las luces. El problema era que por lo menos en otras dos ocasiones yo había cometido el mismo error. ¿Por qué no podía recordar hacer algo tan sencillo como apagar las luces del automóvil?

Al ponerme a pensar en lo que sucedió en esa mañana, me lleva a la reflexión. ¿Cuántas veces he vuelto a cometer los mismos errores? Mi mente hace un viaje a situaciones del pasado. Recuerdo cuando he dicho cosas que hieren, o he criticado otras personas sin derecho de hacerlo. La memoria también trae la recolección de las numerosas veces cuando he caído en la trampa de comer demasiado al servirme en un bufet. Estas dos cosas solo representan las muchas veces y muchas maneras que he tenido los patrones de cometer los mismos errores o cometer los mismos pecados. En cada uno de estos casos yo recuerdo mis fracasos pasados y me digo que no voy a volver a cometer el mismo error o caer en el mismo pecado. Pero con tanta frecuencia, me encuentro en el mismo lugar dónde comencé; lo he vuelto a hacer.

Sin embargo, no creo que tenga que ser así. Estoy convencido que puedo aprender de mis previos errores y pecados, cambiar mis patrones y encontrar la victoria. El Apóstol Pablo expresó una lucha similar pero también declaró la fuente de su victoria: “24 ¡Miserable de mí[a]! ¿Quién me libertará de este cuerpo de muerte[b]? 25 Gracias a Dios, por Jesucristo Señor nuestro.” Romanos 7:24-25a Nueva Biblia de los Hispanos (NBLH). Confrontado con el dilema, ¿cómo puedo hacerme dueño de la victoria?
Antes de todo, es de alta importancia no permitirme estar cómodo con patrones de fracaso espiritual o con continuar a cometer los mismos errores.  Necesito pedirle al Señor a hacerme acuerdo del dolor que siento cuando caigo en las mismas trampas espirituales y las consecuencias que vienen como resultado. Es esencial que le confiese mi pecado y que le pida a no permitir que tal pecado domine en mi vida. Cuando ando en una autopista espero que recuerdo todo lo que he sufrido cuando me he olvidado a apagar las luces del vehículo. Cuando soy tentado a hablar mal de una persona, espero que el dolor que tales palabras causan venga a la mente, o a acercarme a la línea del bufet que haya la memoria de la incomodidad experimentada como resulta de la glotonería.
Otro paso para tener victoria sobre mis patrones de fracaso es hacerle caso a las advertencias. Cuando entré el sector de la ciudad donde vive mi colega peruano recordé que las luces del auto estaban encendidas. Pero, razonaba que las apagaría un poco más avanzado en el camino. ¿Cuántas veces he escuchado a alguien criticar a otra persona y en vez de suavemente llamarle la atención a la impropiedad de su crítica o por lo menos mantener silencio, he añadido mi propio comentario negativo? El mismo hecho de que otros están criticando debe advertirme a no hacer comentarios negativos de otros. En la próxima oportunidad que veo numerosas selecciones en la línea del bufet, que lo considere como una advertencia y escoger con cuidado lo que elijo para comer, y así evitar caer en la trampa de comer demasiado.
Una última manera para evitar cometer mis errores del pasado es revisitar los tiempos cuando sí he experimentado la victoria.  Sí ha habido momentos cuando he recordado a apagar las luces. Ha habido ocasiones cuando he sido sensible a la voz apacible de cautela y he abstenido de criticar o hacer comentarios negativos de otra persona. También, en situaciones cuando he tenido la oportunidad de caer en el pecado de glotonería he elegido a servirme porciones razonables. Tales momentos traen motivo de celebración. Me hacen recordar la fidelidad del Señor y que, en Cristo, de veras, puedo experimentar la victoria.
La próxima vez que viajé en esa autopista en Lima recordé apagar las luces del auto. Si escuchó usted una fuerte aleluya, fue mi grito de celebración.
 

 

 

 

Encouragement for the Race

O No, I Did It Again!

A few years ago, I did something really dumb. However, it is not the first time I had done the same careless thing.  That morning I had a meeting with my closest national partner.  To go from our apartment to the church where he is pastor requires traveling on one of the principal freeways in Lima, Perú.  On the freeway it is required to run with the lights of the vehicle turned on or face the possibility of receiving a traffic ticket.  However, the key is to remember to turn off the lights when you arrive at your destination.  When the meeting ended and I attempted to start the van I discovered the battery was down.  I had forgotten to turn off the lights.  The problem is that on at least two other occasions I had done the same thing.  Why could I not remember something so simple as to turn off the lights of the van?

As I think about what happened that particular morning it encourages me to reflect.  How many times have I repeated the same mistakes?  My mind travels to situations in the past.  I remember when I have said hurtful things or unduly criticized other people.  Memory also brings the recollection of the numerous times I have fallen into the trap of eating too much when I go through a buffet line.  These only represent many times and ways that I have had patterns of repeating the same mistakes or committing the same sins. In each one of these cases I remember my past failures and tell myself that I am not going to make the same error or commit the same sin again.  But so often, I find myself right back where I started; I have done it again.

However, I don’t believe it has to be that way.  I am convinced I can learn from past mistakes and sins, change my patterns and find victory.  The Apostle Paul expressed a similar struggle but also declared his source of victory: “Wretched man that I am!  Who will deliver me from this body of death?  Thanks be to God through Jesus Christ our Lord!” Romans 7:24-25a English Standard Version (ESV).  Confronted with my dilemma, how can I appropriate the victory in Jesus Christ my Lord?

First of all, it is of vital importance to not allow myself to get comfortable with patterns of spiritual failure or with committing the same mistakes.  I need to ask the Lord to remind me of the pain I feel when I fall into the same spiritual traps and the consequences that come as a result.  It is essential that I confess my sin to the Lord and ask Him to not allow that sin to dominate in my life. When I get out on the freeway and must turn on the lights hopefully I will remember all that I have had to go through when I have forgotten to turn off the lights upon arrival at my destination.  When I am tempted to speak unkindly to or about another person may the pain such words cause come to mind, or upon approaching the buffet line may there be a memory of the extremely uncomfortable feeling that I have experienced by overeating. 

Another step to victory over my patterns of failure is to heed warnings.  When I turned to enter the part of the city where my national colleague lives I remembered the lights of the vehicle were on.  However, I reasoned that I would turn them off just a little farther down the road. How many times have I heard others criticize someone and instead of politely bringing out the inappropriateness of the criticism or at least remaining silent, have I added my own negative assessment?  The very fact that others have criticized should be my warning to not comment negatively of others, but to only speak that which is helpful to build others up.  The next opportunity I have to see the large number of selections in the buffet line may I consider it a warning and think with care about what I choose and not fall into the trap of overeating.

A final way to avoid committing my past errors is to revisit the times I have experienced victory.  I have remembered to turn off the lights.  There have been moments when I have been sensitive to the Master’s still small voice of caution and refrained from criticism or hurtful comments about others.  In situations when the food choices have been numerous and appealing I have exercised restraint.  Such times are motives for celebration.  They remind me of the Lord’s faithfulness and that in Christ there can indeed be victory. 

The next time I traveled on this particular Lima Freeway I remembered to turn off the lights   If you heard a loud hallelujah, it was my shout of celebration.

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

When Trouble Comes

46 God is our refuge and strength, a very present help in trouble. Therefore we will not fear, though the earth should change and though the mountains slip into the heart of the sea; though its waters roar and foam, though the mountains quake at its swelling pride. Psalms 46:1-3 New American Standard Bible (NASB)

When trouble comes where do we go for help? That is a good question because one thing we know for sure is that in one moment or another trouble will come. During the major part of 2020 we have been living through a very unsettling time. All of us in one way or another have been affected by the Covid-19 Crisis and are now seeing the on-going tension in our country due to the racial tension brought about by the tragic death of George Floyd. But there are many other things that we face that are of a very personal nature that cause real stress and difficulty. What is that which most troubles us in our own life? Psalm 46 tells us where to go when trouble comes.

Many Bible students believe that Psalm 46 was written in connection with the dramatic deliverance of Jerusalem from the Assyrians (2Kings 18-19). This marvelous Psalm was the inspiration for Martin Luther’s hymn “A Mighty Fortress is Our God”, and it certainly is an inspiration for us today.

The Assyrians under the leadership of King Sennacherib declared they were coming to overthrow Jerusalem. The Assyrian King sent Hezekiah a threatening letter and in 2 Kings 19 we see how Hezekiah, the King of Judah, responded to a seemingly impossible situation. When trouble came Hezekiah knew where to go (2 Kings 19:14,19). The Lord heard Hezekiah’s prayer and gave a miraculous deliverance to those in Jerusalem (2 Kings 19:35-36).

Psalm 46:1-3 tells us that when trouble comes we need to retreat to our refuge. The Psalmist declares: “God is our refuge and strength, a very present help in trouble.” As we meditate on what the Psalmist says about God our Refuge there are several important truths that come to mind. First, God our refuge is a shelter. In our time of trouble, He provides protection. This shelter gives a safe and secure place where we can escape danger. The refuge that our Lord offers is strong, solid and secure. Our refuge is accessible, a very present help in trouble. Though our circumstances change, God our refuge and protector does not change. He remains always faithful.

In times of trouble what should we do? We need to do what Hezekiah did. He fled to the Lord his refuge. The Scripture tells us that he read the threatening letter from King Sennacherib, and then went to the House of the Lord and spread it out before Him. The King of Judah then prayed for God’s intervention and deliverance. In our times of trouble, we need to flee to God, our place of refuge, and in prayer spread that which threatens us out before Him. God our refuge and strength promises to be a very present help in trouble. 

Cuando Llegan las Tribulaciones

46 Dios es nuestro refugio y fortaleza, nuestro pronto auxilioen las tribulaciones. Por tanto, no temeremos aunque la tierra sufra cambios, y aunque los montes se deslicen al fondo de los mares; aunque bramen y se agiten sus aguas, aunque tiemblen los montes con creciente enojo. Salmos 46:1-3 La Biblia de las Américas (LBLA)

Cuando llegan las tribulaciones, ¿adónde vamos en busca de ayuda? Esa es una buena pregunta porque una cosa que sabemos con seguridad es que en un momento u otro vendrán las tribulaciones. Durante la mayor parte de 2020 hemos estado viviendo a través de un tiempo muy inquietante. Todos nosotros de una manera u otra nos hemos visto afectados por la crisis del Covid-19 y ahora estamos viendo la tensión que continúa en nuestro país debido a la tensión racial provocada por la trágica muerte de George Floyd. Pero hay muchas otras cosas a las que nos enfrentamos que son de naturaleza muy personal que causan verdadero estrés y dificultad. ¿Qué es lo que más nos perturba en nuestra propia vida? El Salmo 46 nos dice adónde ir cuando llegan las tribulaciones.

Muchos estudiantes de la Biblia creen que el Salmo 46 fue escrito en relación con la liberación dramática de Jerusalén de los asirios (2 Reyes 18-19). Este maravilloso Salmo fue la inspiración para el himno de Martín Lutero “Una Fortaleza Poderosa es Nuestro Dios”, y ciertamente es una inspiración para nosotros hoy en día.

Los asirios bajo el liderazgo del Rey Senaquerib declararon que venían a derrocar Jerusalén. El rey asirio envió a Ezequías una carta amenazante y en 2 Reyes 19 vemos cómo Ezequías, el rey de Judá, respondió a una situación aparentemente imposible. Cuando llegaron los problemas, Ezequías supo a dónde ir (2 Reyes 19:14,19). El Señor oyó la oración de Ezequías y dio una liberación milagrosa a los de Jerusalén (2 Reyes 19:35-36).

Salmos 46:1-3 nos dice que cuando vienen las tribulaciones tenemos que retirarnos a nuestro refugio. El salmista declara: “Dios es nuestro refugio y fortaleza, nuestro pronto auxilio en las tribulaciones”. Al meditar en lo que el salmista dice acerca de Dios nuestro Refugio hay varias verdades importantes que vienen a la mente. Primero, Dios nuestro refugio es un albergue. En nuestro tiempo de dificultades, el proporciona protección. Este refugio ofrece un lugar seguro donde podemos escapar del peligro. El refugio que nuestro Señor ofrece es fuerte, sólido y seguro. Nuestro refugio es accesible, una ayuda muy presente en las tribulaciones. Aunque nuestras circunstancias cambian, Dios nuestro refugio y protector no cambia. Sigue siendo siempre fiel.

En tiempos difíciles, ¿qué debemos hacer? Tenemos que hacer lo que Ezequías hizo. Huyó al Señor su refugio y fortaleza. La Escritura nos dice que leyó la carta amenazante del Rey Senaquerib, y luego fue a la Casa del Señor y la extendió delante de Él. El Rey de Judá oró entonces por la intervención y la liberación de Dios. En nuestros tiempos más difíciles, necesitamos huir a Dios, nuestro lugar de refugio, y en la oración difundir lo que nos amenaza delante de Él. Dios, nuestro refugio y nuestra fortaleza promete ser una ayuda muy presente en las tribulaciones.



Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Looking Again at God’s Thermals

“Do you not know? Have you not heard? The Everlasting God, the Lord, the Creator of the ends of the earth does not become weary or tired. His understanding is inscrutable.
29 He gives strength to the weary, and to him who lacks might He increases power.
30 Though youths grow weary and tired, and vigorous young men stumble badly,
31 Yet those who [a]wait for the Lord will gain new strength; they will [b]mount up with [c]wings like eagles, they will run and not get tired, they will walk and not become weary.” Isaiah 40:28-31 New American Standard Bible (NASB).

One morning this week in my Quiet Time Bible Reading I read Isaiah 40-42 and was again spoken to by God’s marvelous promises. Isaiah 40:28-31 are verses that we often meditate on and are a source of great strength. Some time ago I wrote an article entitled “God’s Thermals”. It is based on these verses from Isaiah 40 and was inspired by observing the Andean Condor in southern Peru. Again I was blessed as I meditated on these marvelous verses and felt that it could be helpful for others to publish again my reflection on them.  I do not know what challenges you are facing in your life, but I pray you will be strengthened and encouraged as you take a fresh look at God’s Thermals.  

Several years ago Beth and I and a dear Peruvian friend visited Colca Canyon in southern Peru. It is a canyon of the Colca River and is located about 100 miles northwest of Arequipa. With a depth of 10,730 feet, it is one of the deepest canyons in the world. The canyon landscape comprises a green valley and remote traditional villages with terraced agriculture that predates the Incas.  It is a habitat for the giant Andean Condor, on view from overlooks like Cruz del Condor. It was the Andean Condor that most captured our attention during our visit to Colca Canyon.

As we were preparing to leave our hotel the morning of our journey to Colca Canyon our guide explained to us that we might see only one or two condors, or it could be possible that we would not see any. However, that was not to be the case. Our guide, Saul, gave us some background information about the Andean condor. They are known for their ability to soar. This is due largely to two things. The adult bird has a wing span of up to ten feet and this couples with the second factor to enable them to soar. About 8:30 to 9 a. m., as the day begins to heat up, drafts of warm air called thermals begin to form. The condors extend their wings and catch the thermals, thus enabling them to soar in an impressive way. That day we were able to see a number of the Andean Condors; Beth captured eleven in one photo. We were absolutely fascinated as we watched them effortlessly soar about the canyon.

As we watched the condors the Lord gave me spiritual memory and caused me to ponder the words penned by the Prophet Isaiah in Isaiah 40:28-31 he does not talk about condors but rather about eagles, but the spiritual truth is the same. We often grow tired and discouraged and stumble as we journey through life. But God’s Word promises us that if we wait on the Lord, that is, put our trust deeply in Him, we will gain new strength. Our Lord will provide us a thermal and cause us to soar. We will be able to run and not get tired, to walk and not become weary.

I do not know what you are facing in life that is causing you to become weary or to be discouraged. But I suggest to you that you can gain new strength, even soar. Extend your wings and catch His thermal. Wait on the Lord; trust deeply in Him and remain faithful in your walk with the Lord.

Una Mirada Nueva a Los Termales de Dios

28 ¿Acaso no lo sabes? ¿Es que no lo has oído? El Dios eterno, el Señor, el creador de los confines de la tierra no se fatiga ni se cansa. Su entendimiento es inescrutable. 29 El da fuerzas al fatigado, y al que no tiene fuerzas, aumenta el vigor. 30 Aun los mancebos se fatigan y se cansan, y los jóvenes tropiezan y vacilan, 31 pero los que esperan en el[a] Señor renovarán sus fuerzas; se remontarán con alas[b] como las águilas, correrán y no se cansarán, caminarán y no se fatigarán.” Isaías 40:28-31 La Biblia de las Américas (LBLA).

Una mañana de esta semana en mi tiempo devocional leí Isaías 40-42 y nuevamente me impactaron las maravillosas promesas de Dios. Isaías 40:28-31 son versículos en que muchas veces meditamos y siempre nos fortalecen. Hace un tiempo atrás publiqué un artículo titulado “Los Termales de Dios”. Se basa en estos versículos de Isaías 40 y fui inspirado por haber observado el Cóndor Andino en el sur del Perú. De nuevo recibí bendición de haber meditado en estos maravillosos versículos, y pensaba que sería de ayuda para otros que publicara otra vez mi reflexión sobre ellos. No sé los desafíos que usted está enfrentando en su vida, pero mi oración es que “Una Mirada Nueva a Los Termales de Dios” sea usado por el Señor para fortalecerle y animarle.

Algunos años atrás Beth y yo y una amiga peruana visitamos el Cañón de Colca en el sur del Perú. Es un cañón del Río Colca y se radica unos 160 kilómetros al noroeste de Arequipa. Con una profundidad de 3.270 metros, es uno de los cañones más profundos del mundo. El panorama del cañón comprende un valle verde y aldeas retiradas con andenes agrícolas que preceden los Incas. Es un hábitat para el gran Cóndor Andino, que se ven desde miradores como la Cruz del Cóndor. Era el Cóndor Andino que más nos llamó la atención durante nuestra visita al Cañón de Colca.

Mientras que estábamos preparándonos para salir del hotel para nuestro viaje al Cañón de Colca nuestro guía nos explicó que quizá pudiéramos ver solo uno o dos cóndores, o sería posible no ver ni uno. Sin embargo, eso no era el caso para nosotros. Nuestro guía, Saúl, nos dio alguna información acerca del Cóndor Andino. Se conocen por su habilidad de remontarse. Eso se debe a dos cosas principales. El ave adulta tiene una extensión de alas de hasta tres metros y esto combina con el

segundo factor para hacer posible que se remonten con tanta facilidad. Cómo a las 8:30 a 9 a. m., mientras la mañana comienza a calentarse, corrientes de aire caliente que se llaman termales se producen. Los cóndores extienden sus alas y cogen los termales haciendo posible que puedan remontarse en una manera impresionante. Ese día era posible que viéramos un buen número de los Cóndores Andinos; Beth capturó once de ellos en una sola foto. Estábamos absolutamente fascinados mientras los observamos remontarse sobre el cañón.

Durante el tiempo que contemplamos los cóndores el Señor me trajo una memoria espiritual y me hizo recordar las palabras escritas por el Profeta Isaías en Isaías 40. En Isaías 40:28-31 el Profeta no habla de cóndores sino de águilas, pero la verdad espiritual es la misma. Muchas veces nos cansamos y nos desanimamos y tropezamos en nuestro andar con Cristo. Pero la Palabra de Dios nos promete que, si esperamos en el Señor, o sea, confiamos totalmente en Él, renovaremos las fuerzas. Nuestro Señor nos proveerá un termal para hacernos remontar. Podremos correr y no cansarnos, caminar y no fatigarnos.

Yo no sé lo que usted está enfrentando en la vida que le esté causando a cansarse o desanimarse. Pero, le sugiero que usted pueda renovar las fuerzas, aún remontarse. Espere en el Señor; confíe profundamente en Él para poder permanecer fiel en su andar con el Señor.

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Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Important Life Lessons

One thing I have discovered in my seventy years of walking on this earth is that life is a multi-faceted journey. The path that we follow through life certainly has its ups and downs and twists and turns. In all of life’s experiences there are surely lessons that the Lord has for us to learn, and I do not want to miss important life lessons that the Lord has for me. Here in Paul’s narrative in 1 Corinthians 4 there are at least four very important life principles presented. Let’s look at these important truths and then reflect on what our response should be to them.

Life is a stewardship; therefore, we must be faithful.

“Let a man regard us in this manner, as servants of Christ and stewards of the mysteries of God. In this case, moreover, it is required [a]of stewards that one be found trustworthy.” 1 Corinthians 4:1-2 New American Standard Bible (NASB)

Paul reminds us that as Christians we are servants of Christ and stewards of the deep truths of God. A steward is one who manages another’s property, finances or affairs. He is entrusted with the administration of that which belongs to another and is responsible to the other person. We are responsible to the Lord Himself and are called to be trustworthy, that is, to serve the Lord faithfully.

Life is a gift; therefore, we must be humble.

“6 Now these things, brethren, I have figuratively applied to myself and Apollos for your sakes, so that in us you may learn not to exceed what is written, so that no one of you will become [a]arrogant in behalf of one against the other. For who regards you as superior? What do you have that you did not receive? And if you did receive it, why do you boast as if you had not received it?” 1 Corinthians 4:6-7 New American Standard Bible (NASB)

All that we are and all that we can accomplish is by the grace of God. Life itself is a gift and certainly the salvation that we enjoy in Christ is God’s gift to us. We absolutely have no right to boast. Our response to God’s marvelous grace should be humility. Humility flows forth out of gratitude.

Life is a struggle; therefore, we must be courageous.

“10 We are fools for Christ’s sake, but you are prudent in Christ; we are weak, but you are strong; you are distinguished, but we are without honor. 11 To this present hour we are both hungry and thirsty, and are poorly clothed, and are roughly treated, and are homeless; 12 and we toil, working with our own hands; when we are reviled, we bless; when we are persecuted, we endure; 13 when we are slandered, we try to [a]conciliate; we have become as the scum of the world, the dregs of all things, even until now.” 1 Corinthians 4:10-13 New American Standard Bible (NASB)

The Apostle Paul faced many struggles in his life. He was ridiculed and insulted, facing physical attacks. At times he suffered hunger and thirst, lacking even proper clothing and often homeless. The Apostle labored hard to preach the Gospel in many places but during much of the time he provided his own financial support. What was his response to the many struggles he faced? It was one of courage. We also face many struggles in our lives. Our response should also be one of courage. The Prophet Isaiah encourages us to remain courageous as we face life’s struggles: “Do not fear, for I am with you; do not anxiously look about you for I am your God. I will strengthen you, surely, I will help you, surely I will uphold you with My righteous hand.” Isaiah 41:10 New American Standard Bible (NASB)

Life is a school; therefore, we must be teachable.

“14 I do not write these things to shame you, but to admonish you as my beloved children. 15 For if you were to have countless tutors in Christ, yet you would not have many fathers, for in Christ Jesus I became your father through the gospel.16 Therefore I exhort you, be imitators of me.” 1 Corinthians 4:14-16 New American Standard Bible (NASB). Paul was the spiritual guide of the Corinthian believers. He exhorted them to imitate his example. In 1 Corinthians 11:1 he further defined his exhortation: “Be imitators of me, just as I also am of Christ.” These first century Christians were called to learn and grow in Christ-likeness. As Paul was the mentor of the Corinthian Christians, it is important that we have mentors in our lives. Pride kills the desire to learn and humility helps us have a teachable attitude. We must always seek to learn more and to grow in Christ.

As we walk through life let us walk prayerfully, keeping our spiritual eyes and ears open in order to capture the important lessons that our Lord has for us. Then let us look to the Master in trust in order that these key lessons become realities in our lives.

 

Lecciones Importantes Para la Vida

Una cosa que he aprendido en mis setenta años de caminar en este mundo es que la vida es una travesía multifacética. El camino que seguimos a través de la vida sin duda tiene sus subes y bajas y sus curvas. En todas las experiencias de la vida por cierto hay lecciones que el Señor desea que aprendamos, y yo no quiero desaprovechar de las lecciones valiosas que el Señor tiene para mí. Aquí en 1 Corintios 4 hay por lo menos cuatro lecciones de vida de mucho significado. Demos atención a estas verdades importantes y reflexionemos en cómo debemos responder a ellas.

La vida es una mayordomía; entonces, tenemos que ser fieles.

“Que todo hombre nos considere de esta manera: como servidores de Cristo y administradores de los misterios de Dios. Ahora bien, además se requiere de los administradores que cada uno sea hallado fiel.” 1Corintios 4:1-2 La Biblia de las Américas (LBLA)

El Apóstol Pablo nos recuerda que como Cristianos somos siervos de Cristo y mayordomos de las verdades profundas de Dios. Un mayordomo es alguien que administra la propiedad, las finanzas o actividades de otra persona. Está confiado con la administración de lo que le pertenece a otro y es responsable a la otra persona. Nosotros somos responsables con nuestra administración al Señor mismo y llamados a ser de confianza, o sea, servir al Señor con fidelidad.

La vida es un regalo; entonces, tenemos que ser humildes.

Esto, hermanos, lo he aplicado en sentido figurado a mí mismo y a Apolos por amor a vosotros, para que en nosotros aprendáis a no sobrepasar lo que está escrito, para que ninguno de vosotros se vuelva arrogante a favor del uno contra el otro. Porque ¿quién te distingue? ¿Qué tienes que no recibiste? Y si lo recibiste, ¿por qué te jactas como si no lo hubieras recibido? 1 Corintios 4:6-7 La Biblia de las Américas LBLA

Todo lo que somos y todo lo que podemos lograr en la vida es por la gracia de Dios. La vida misma es un regalo y sin duda alguna la salvación que gozamos en Cristo es un regalo que Dios nos da. Absolutamente no tenemos ningún derecho de jactarnos. Nuestra respuesta a la maravillosa gracia de Dios debe ser la humildad. La humildad sale de la gratitud por lo que hemos recibido de Dios y otras personas.

La vida tiene muchas luchas; entonces, tenemos que ser valientes.

“10 Nosotros somos necios por amor de Cristo, mas vosotros, prudentes en Cristo; nosotros somos débiles, mas vosotros, fuertes; vosotros sois distinguidos, mas nosotros, sin honra. 11 Hasta el momento presente pasamos hambre y sed, andamos mal vestido, somos maltratados y no tenemos dónde vivir; 12 nos agotamos trabajando con nuestras propias manos; cuando nos ultrajan, bendecimos; cuando somos perseguidos, lo soportamos; 13 cuando nos difaman, tratamos de reconciliar; hemos llegado a ser, hasta ahora, la escoria del mundo, el desecho de todo.” 1 Corintios 4:10-13 La Biblia de las Américas LBLA

El Apóstol Pablo enfrentaba muchas luchas en su vida. La gente se mofaba de y él era insultado, experimentando hasta ataques físicos. A veces sufría el hambre y la sed, faltando aún ropa adecuada y ni tenía dónde vivir. El Apóstol trabajaba duro en la predicación del Evangelio, pero en muchas ocasiones tenía que proveer su propio sustento económico. ¿Cómo respondía a las muchas luchas que enfrentaba? Respondió con la valentía. También nos toca enfrentar muchas luchas en nuestras vidas. Así igual nuestra respuesta debe ser una de valentía, confiando en el Señor para la fortaleza y protección.

La vida es una escuela; entonces, tenemos que estar siempre abiertos a aprender.

“14 No escribo esto para avergonzaros, sino para amonestaros como a hijos míos amados. 15 Porque aunque tengáis innumerables maestros en Cristo, sin embargo no tenéis muchos padres; pues en Cristo Jesús yo os engendré por medio del evangelio. 16 Por tanto, os exhorto: sed imitadores míos.” 1 Corintios 4:14-16 La Biblia de las Américas LBLA

Pablo era el guía espiritual de los creyentes corintios. Él les exhortaba a imitar su ejemplo. En 1 Corintios 11:1 el Apóstol dio una definición más al fondo de su exhortación: “Sed imitadores de mí, como también yo lo soy de Cristo.” Estos Cristianos del primer siglo fueron llamados a aprender y crecer en la semejanza de Cristo. Como Pablo era el mentor de los Cristianos de Corinto, es crucial que nosotros tengamos mentores en nuestra vida. El orgullo mata el deseo de aprender y la humildad nos ayuda a anhelar aprender y ser enseñado. Siempre tenemos que buscar a aprender y crecer más en Cristo.

Mientras que atravesamos la vida busquemos caminar en una actitud de oración, manteniendo nuestros ojos y oídos espirituales abiertos a fin de que capturemos las lecciones importantes que el Señor nos tiene preparadas. Haciendo esto miremos a nuestro Señor en confianza para que estas lecciones lleguen a ser la realidad en nuestra vida.

 

 

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Making Lemonade

Many years ago, my mother-in-law gave Beth and me a small wooden plaque that reads, “When life hands you lemons, make lemonade!” Even though the message of the plaque is somewhat humorous, the basic philosophy is sound. In fact, it is biblical. Throughout the Bible are people who turned defeat into victory and trial into triumph. Through faith in their Lord they were able to be a testimony of God’s power and faithfulness and have their lives to become more and more like the Lord they followed. Thus they took the lemons life gave them and made lemonade. It is a time when we need to follow the example of our biblical models and make lemonade.

In Acts 16 we read the account of Paul and Silas in Philippi. During their time in this Macedonian city God used Paul to bring deliverance to a slave-girl with a spirit of divination. When her masters saw that their source of income had been taken away they brought Paul and Silas before the authorities making false accusations against them. As a result, these two faithful servants of Christ were beaten with rods and thrown into the inner prison with their feet fastened in stocks. But Paul and Silas did not allow their trial to defeat them. The Scripture tells us that about midnight they were praying and singing hymns of praise to God. They took the lemons they had been handed and made lemonade. God used the prayers and hymns of praise of Paul and Silas as a witness to the other prisoners. It did not stop there but the Lord also caused an earthquake that brought the Philippian jailer to a point of desperation when he was at the point of committing suicide. The Apostle Paul presented the truth of the Gospel to the jailer and instead of taking his own life he put his faith in Christ and received new life in the Lord Jesus. Through the preaching of Paul not only did the jailer put his faith in Christ but also others of his household found new life in the Savior. We see a powerful example when through looking to God in faith in the time of severe testing trial was turned into triumph.

We can have this same experience in our lives. No matter what the trials may be in our lives, through faith in Christ we can experience victory. Triumph over our trials does not mean all our problems will be taken away from us but it does mean that our Lord will give us strength to face the trials with courage, be used by Him to give a faithful witness to others, and grow in Christ-likeness.

The example of Paul and Silas gives us important insight in how to turn our trials into triumph, taking the lemons life gives and making lemonade. We see that to have difficulties in our life does not necessarily mean that we are doing anything wrong. Paul and Silas were faithfully serving Christ and still had to face a time of extreme testing. However, in their time of trial they did not engage in self-pity or complaint; they lifted their hearts to God in prayer and praise. They knew God had not abandoned them but that He was with them to strengthen them and use the situation for His glory. When the Lord opened the door Paul took advantage of the opportunity to give the message of the Gospel to the Philippian jailer. Without a doubt the faith of Paul and Silas was strengthened and salvation in all its glory visited the Philippian Prison.

What do we know that makes it easier to face life’s trials and benefit from them? Faith is always tested, but God always tests us to bring out the best in our lives Thus as we put our trust in our faithful and merciful Lord, testing works for us, not against us. Trials rightly used help us to mature and become more Christ-like. God uses the trials in our lives to produce a courageous perseverance in the face of suffering and difficulty. Therefore, as we live through this Covid-19 Pandemic and face the many other trials that life brings, let us take the lemons and make lemonade.

 

 

Preparando Limonada

Hace muchos años, mi suegra nos dio a Beth y a mí una pequeña placa de madera que dice: “¡Cuando la vida te entrega limones, prepara limonada!” Aunque el mensaje de la placa es algo humorístico, la filosofía básica es sólida. De hecho, es bíblico. A lo largo de la Biblia hay personas que convirtieron la derrota en victoria y la prueba en triunfo. Por medio de la fe en su Señor, pudieron ser un testimonio del poder y la fidelidad de Dios y experimentar que su vida llegara a ser más y más como el Señor que siguieron. Así tomaron los limones que la vida les dio y prepararon limonada. Es un momento en el que es crítico que nosotros sigamos el ejemplo de nuestros modelos bíblicos y preparar limonada.

En Hechos 16 leemos el relato de Pablo y Silas en Filipos. Durante su tiempo en esta ciudad de Macedonia Dios usó a Pablo para liberar a una esclava de un espíritu de adivinación. Cuando sus amos vieron que su fuente de ingresos les había sido arrebatado, trajeron a Pablo y a Silas ante las autoridades haciendo acusaciones falsas contra ellos. Como resultado, estos dos fieles siervos de Cristo fueron golpeados con varas y arrojados a la prisión interior con los pies abrochados en acciones. Pero Pablo y Silas no permitieron que su prueba los derrotara. La Escritura nos dice que alrededor de la medianoche estaban orando y cantando himnos de alabanza a Dios. Tomaron los limones que les habían entregado y prepararon una limonada. Dios usó las oraciones y los himnos de alabanza de Pablo y Silas como testimonio a los otros prisioneros. No se detuvo allí, pero el Señor también causó un terremoto que llevó al carcelero de Filipos a un punto de desesperación cuando estaba en el punto de suicidarse. El Apóstol Pablo presentó la verdad del Evangelio al carcelero y en lugar de quitarse la vida puso su fe en Cristo y recibió nueva vida en el Señor Jesús. Por medio de la predicación de Pablo, no sólo el carcelero puso su fe en Cristo, sino que también otros de su hogar encontraron nueva vida en el Salvador. Aquí vemos un ejemplo poderoso cuando al mirar a Dios con fe en el tiempo de prueba severa la dificultad se convirtió en triunfo.

Podemos experimentar esta misma realidad en nuestras vidas. No importa cuáles sean las pruebas en nuestra vida, por medio de la fe en Cristo podemos experimentar la victoria. El triunfo sobre nuestras pruebas no significa que todos nuestros problemas nos sean quitados, pero sí significa que nuestro Señor nos dará fortaleza para enfrentar las pruebas con valor, ser utilizado por El para dar un testimonio fiel a los demás y crecer en la semejanza de Cristo.

El ejemplo de Pablo y Silas nos da una visión importante de cómo convertir nuestras pruebas en triunfo, tomando los limones que la vida da y preparando limonada. Vemos que tener dificultades en nuestra vida no significa necesariamente que estemos haciendo algo malo. Pablo y Silas estaban sirviendo fielmente a Cristo y todavía tenían que enfrentarse a una serie de pruebas extremas. Sin embargo, en su tiempo de prueba no se involucraron en la autocompasión o queja; elevaron sus corazones a Dios en oración y alabanza. Sabían que Dios no los había abandonado, sino que estaba con ellos para fortalecerlos y usar la situación para Su gloria. Cuando el Señor abrió la puerta, Pablo aprovechó la oportunidad para dar el mensaje de la salvación en Cristo al  de Filipos. Sin duda, la fe de Pablo y Silas se fortaleció y la salvación gloriosa en Cristo visitó la prisión de Filipos.

¿Qué sabemos que hace que sea más fácil enfrentar las pruebas de la vida y beneficiarnos de ellas? La fe siempre se pone a prueba, pero Dios siempre permite la prueba para sacar lo mejor de nuestra vida. Así al poner nuestra confianza en nuestro Señor fiel y misericordioso, las pruebas funcionan para nuestro bien no para nuestro mal. Las pruebas utilizadas con sabiduría nos ayudan a madurar y asemejarnos más a Cristo. Dios utiliza las pruebas de nuestra vida para producir una perseverancia valiente frente al sufrimiento y la dificultad. Por lo tanto, mientras vivimos a través de esta Pandemia de Covid-19 y nos enfrentamos a las muchas otras pruebas que trae la vida, tomemos los limones y preparemos una limonada.

 

 

 

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

An Urgent Call to be Rooted and Grounded in Love
“14 For this reason I bow my knees before the Father, 15 from whom every family in heaven and on earth derives its name, 16 that He would grant you, according to the riches of His glory, to be strengthened with power through His Spirit in the inner man, 17 so that Christ may dwell in your hearts through faith; and that you, being rooted and grounded in love, 18 may be able to comprehend with all the saints what is the breadth and length and height and depth, 19 and to know the love of Christ which surpasses knowledge, that you may be filled up to all the fullness of God.” Ephesians 3:14-19 New American Standard Bible (NASB)
I grew up during the 1950’s and 1960’s in a culture of underlying racial prejudice. But as I came to know Christ and began to grow in my relationship with Him the Lord showed me that any type of prejudice whether it be on the basis of race or any other reason is wrong and sinful. There are two reasons why it can never be justified to think ourselves better than someone else. First, we are all created by God. Second, Jesus died on the Cross for everyone. Because of creation and because of redemption prejudice of any kind must be condemned, rejected, and repented of.
The tragic death last week of George Floyd at the hands of a police officer has brought to light in a fresh way the horror of racial prejudice and has provoked demonstrations and the demand for change both personal and systemic. Let us all pray for the family of George Floyd, for the one who caused his death and his family, the other police officers who stood by while Mr. Floyd’s life was taken, and that violent demonstrations will stop but that the voice of honest protest will be heard. But as I pray, I ask that all of us who genuinely follow Christ will be touched by Paul’s prayer for the Ephesian Christians and be rooted and grounded in love. If our lives are controlled by the Savior’s love there will be no room for prejudice in our lives and we will become instruments of justice and reconciliation. The following story has deeply touched my life and shows how the life of one person who is rooted and grounded in Christ’s love can greatly impact the lives of many.
In his book Rumors of Another World Christian author Phillip Yancey relates a compelling story that comes out of South Africa. Under Nelson Mandela a serious attempt was made toward reconciliation in the nation. The years of racial oppression had left the nation with much bitterness and anger. They put in place a Truth and Reconciliation Commission. For 2 ½ years South Africans listened to reports of atrocities coming out of the meetings of the Commission. This was the rule: if a white policeman or army officer voluntarily faced his accusers, confessed his crime, and fully acknowledged his guilt, he could not be tried and punished for his crime. At one hearing a policeman named Van de Brock recounted an incident when he and other officers arrested an 18-year-old young man and burned his body, turning it on a spit. Eight years later Van de Brock returned to the same house and arrested the young man’s father. The wife was forced to watch as the policemen bound the man’s body to a woodpile and set it on fire. Van de Brock faced the elderly wife and mother of the family. When asked what she wanted from the policeman, she requested that he go to the place where they burned the body of her son and bring the ashes, so she could give him a decent burial. He nodded his head that he would comply with the request. Then she added another petition, “Mr. Van de Brock took all my family away from me, and I still have a lot of love to give. Twice a month I would like for him to come to the ghetto and spend a day with me, so I can be a mother to him. And I would like Mr. van de Brock to know that he is forgiven by God and that I forgive him too. I would like to embrace him, so he can know my forgiveness is real.” Spontaneously, some in the courtroom began to sing, “Amazing Grace” as the elderly woman made her way to the witness stand. However, van de Brock did not hear the hymn; he fainted, overwhelmed. What great love was demonstrated in the life of this dear South African lady! But it pales in comparison with the greatness of God’s love for us, sinful mankind.
Pray with me Paul’s prayer asking that He would grant you, according to the riches of His glory, to be strengthened with power through His Spirit in the inner man, so that Christ may dwell in your hearts through faith; and that you, being rooted and grounded in love, may be able to comprehend with all the saints what is the breadth and length and height and depth, and to know the love of Christ which surpasses knowledge, that you may be filled up to all the fullness of God.” May the Lord possess us with such love and make us true instruments of justice and reconciliation.

Philip Yancey, Rumors of Another World, Zondervan, 2003.

An Urgent Call to be Rooted and Grounded in Love
“14 For this reason I bow my knees before the Father, 15 from whom every family in heaven and on earth derives its name, 16 that He would grant you, according to the riches of His glory, to be strengthened with power through His Spirit in the inner man, 17 so that Christ may dwell in your hearts through faith; and that you, being rooted and grounded in love, 18 may be able to comprehend with all the saints what is the breadth and length and height and depth, 19 and to know the love of Christ which surpasses knowledge, that you may be filled up to all the fullness of God.” Ephesians 3:14-19 New American Standard Bible (NASB)
I grew up during the 1950’s and 1960’s in a culture of underlying racial prejudice. But as I came to know Christ and began to grow in my relationship with Him the Lord showed me that any type of prejudice whether it be on the basis of race or any other reason is wrong and sinful. There are two reasons why it can never be justified to think ourselves better than someone else. First, we are all created by God. Second, Jesus died on the Cross for everyone. Because of creation and because of redemption prejudice of any kind must be condemned, rejected, and repented of.
The tragic death last week of George Floyd at the hands of a police officer has brought to light in a fresh way the horror of racial prejudice and has provoked demonstrations and the demand for change both personal and systemic. Let us all pray for the family of George Floyd, for the one who caused his death and his family, the other police officers who stood by while Mr. Floyd’s life was taken, and that violent demonstrations will stop but that the voice of honest protest will be heard. But as I pray, I ask that all of us who genuinely follow Christ will be touched by Paul’s prayer for the Ephesian Christians and be rooted and grounded in love. If our lives are controlled by the Savior’s love there will be no room for prejudice in our lives and we will become instruments of justice and reconciliation. The following story has deeply touched my life and shows how the life of one person who is rooted and grounded in Christ’s love can greatly impact the lives of many.
In his book Rumors of Another World Christian author Phillip Yancey relates a compelling story that comes out of South Africa. Under Nelson Mandela a serious attempt was made toward reconciliation in the nation. The years of racial oppression had left the nation with much bitterness and anger. They put in place a Truth and Reconciliation Commission. For 2 ½ years South Africans listened to reports of atrocities coming out of the meetings of the Commission. This was the rule: if a white policeman or army officer voluntarily faced his accusers, confessed his crime, and fully acknowledged his guilt, he could not be tried and punished for his crime. At one hearing a policeman named Van de Brock recounted an incident when he and other officers arrested an 18-year-old young man and burned his body, turning it on a spit. Eight years later Van de Brock returned to the same house and arrested the young man’s father. The wife was forced to watch as the policemen bound the man’s body to a woodpile and set it on fire. Van de Brock faced the elderly wife and mother of the family. When asked what she wanted from the policeman, she requested that he go to the place where they burned the body of her son and bring the ashes, so she could give him a decent burial. He nodded his head that he would comply with the request. Then she added another petition, “Mr. Van de Brock took all my family away from me, and I still have a lot of love to give. Twice a month I would like for him to come to the ghetto and spend a day with me, so I can be a mother to him. And I would like Mr. van de Brock to know that he is forgiven by God and that I forgive him too. I would like to embrace him, so he can know my forgiveness is real.” Spontaneously, some in the courtroom began to sing, “Amazing Grace” as the elderly woman made her way to the witness stand. However, van de Brock did not hear the hymn; he fainted, overwhelmed. What great love was demonstrated in the life of this dear South African lady! But it pales in comparison with the greatness of God’s love for us, sinful mankind.
Pray with me Paul’s prayer asking that He would grant you, according to the riches of His glory, to be strengthened with power through His Spirit in the inner man, so that Christ may dwell in your hearts through faith; and that you, being rooted and grounded in love, may be able to comprehend with all the saints what is the breadth and length and height and depth, and to know the love of Christ which surpasses knowledge, that you may be filled up to all the fullness of God.” May the Lord possess us with such love and make us true instruments of justice and reconciliation.

Philip Yancey, Rumors of Another World, Zondervan, 2003.

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Lessons We Learn from Reading the New Testament

There is so much to learn as we read the pages of the New Testament. The truths contained in the twenty-seven Books of the New Testament are many and profound. However, I believe there are some basic observations that we can make as we consider the New Testament as a whole. In this article I present five compelling lessons that we learn from reading these twenty-seven wonderful Books from the Word of God.

  1. It was hard to be a Christian. Following Christ brought severe persecution and often death. Let us fast forward to 2020. Things have not really changed all that much. It is still hard to be a Christian. We as Christians live in a hostile environment. We must be willing to pay a price to follow our Master. The Apostle Peter knew what it was to suffer for the Name of Christ. He wrote these words to Christian Believers who were scattered in different places because of their faith in Christ. Let us also be encouraged and challenged by his words: “14 If you are reproached for the name of Christ, blessed are you, for the Spirit of glory and of God rests upon you.[a] On their part He is blasphemed, but on your part He is glorified. 15 But let none of you suffer as a murderer, a thief, an evildoer, or as a busybody in other people’s matters. 16 Yet if anyone suffers as a Christian, let him not be ashamed, but let him glorify God in this matter” 1 Peter 4:14-16 New King James Version (NKJV).
  2. That which gave the Christians identity was Christ Himself. He and the salvation in Him gave both a reason for living and confidence in the face of death. This truth is spoken by the Apostle Paul himself and reminds of our place in Christ: “If then you were raised with Christ, seek those things which are above, where Christ is, sitting at the right hand of God. Set your mind on things above, not on things on the earth. For you died, and your life is hidden with Christ in God. When Christ who is our life appears, then you also will appear with Him in glory” Colossians 3:1-4 New King James Version (NKJV).
  3. The believers gained courage and strength to remain faithful to the Lord Jesus as they drew together in community. The writer of the Book of Hebrews reminded persecuted Believers of their need of each other and calls us to also draw strength from our Brothers and Sisters in Christ: “23 Let us hold fast the confession of our hope without wavering, for He who promised is 24 And let us consider one another in order to stir up love and good works, 25 not forsaking the assembling of ourselves together, as is the manner of some, but exhorting one another, and so much the more as you see the Day approaching” Hebrews 10:23-25 New King James Version (NKJV).
  4. Their power to overcome and to make an impact in the world in which they lived was love. The night before His crucifixion Jesus gave His Disciples a New Commandment. This Commandment also stays true for us in 2020: “34 A new commandment I give to you, that you love one another; as I have loved you, that you also love one another. 35 By this all will know that you are My disciples, if you have love for one another” John 13:34-35 New King James Version (NKJV).
  5. The early Believers were discovering the glorious reality that there was no way for them to lose. For them to live was Christ and to die was gain. Paul knew his life had purpose no matter the suffering he had to endure, but he also knew that a glorious eternity awaited him in heaven in the presence of Christ Himself. From a Roman prison he wrote these words to the Philippian Christians: “For to me, to live is Christ, and to die is 22 But if I live on in the flesh, this will mean fruit from my labor; yet what I shall choose I cannot tell. 23 For[a] I am hard-pressed between the two, having a desire to depart and be with Christ, which is far bette.” Philippians 1:21-23 New King James Version (NKJV). May these words of the Apostle Paul remind us that in Christ we can face both the present and future with confidence. Remember in Christ we cannot lose: “ For to me, to live is Christ, and to die is gain” Philippians 1:21 New King James Version (NKJV).

 

 

 

Lecciones Que Sacamos de Leer el Nuevo Testamento

Hay tanto que aprender mientras que leemos las páginas del Nuevo Testamento. Las verdades contenidas en las veintisiete Libros del Nuevo Testamento son numerosas y profundas. Sin embargo, creo que hay algunas observaciones básicas que podemos hacer en considerar el Nuevo Testamento como una entidad completa. En este artículo presento cinco lecciones cautivadoras que aprendemos en leer estos veintisiete maravillosos Libros de la Palabra de Dios.

  1. Era difícil ser cristiano. Después de Cristo los Cristianos sufrieron severa persecución y a menudo la muerte. Avancemos rápidamente hasta 2020. Las cosas realmente no han cambiado mucho. Todavía es difícil ser cristiano. Nosotros como cristianos vivimos en un ambiente hostil. Debemos estar dispuestos a pagar un precio para seguir a nuestro Maestro. El Apóstol Pedro sabía lo que era sufrir por el nombre de Cristo. Él escribió estas palabras a los creyentes cristianos que fueron esparcidos en diferentes lugares debido a su fe en Cristo. Seamos también animados y retados por sus palabras: “14 Si se te reprocha el nombre de Cristo, bendito eres tú, porque el espíritu de gloria y de Dios descansa sobre vosotros.[a] Por su parte es blasfemado, pero por su parte es glorificado. 15 Pero que ninguno de ustedes sufra como un asesino, un ladrón, un malhechor, o como un entrometido en los asuntos de otras personas. 16 Sin embargo, si cualquiera sufre como cristiano, que no se avergüence, pero que glorificara a Dios en este asunto” 1 Pedro 4:14-16 Nueva Versión Internacional (NVI).
  2. Lo que dio la identidad de los cristianos fue Cristo mismo. Él y la salvación en él dieron una razón para vivir y la confianza en la cara de la muerte. Esta verdad es hablada por el mismo Apóstol Pablo y recuerda nuestro lugar en Cristo: “Si entonces te criaste con Cristo, busca aquellas cosas que están arriba, donde está Cristo, sentada a la diestra de Dios. Ponga su mente en las cosas de arriba, no en las cosas en la tierra. Porque tú moriste, y tu vida está escondida con Cristo en Dios. Cuando Cristo Quién es nuestra vida aparece, entonces usted también aparecerá con él en la gloria. Colosenses 3:1-4 Nueva Versión Internacional (NVI).
  3. Los creyentes ganaron valentía y fuerza para permanecer fieles al Señor Jesús mientras se juntaban en comunidad. El escritor del libro de Hebreos recordó a los creyentes perseguidos de su necesidad el uno del otro y nos llama también a sacar fuerza de nuestros hermanos y hermanas en Cristo: “23 Vamos a celebrar rápidamente la confesión de Nuestro esperanza sin vacilar, porque el que prometió Es 24 Y nos vamos a considerar unos a otros con el fin de revolver el amor y las buenas obras, 25 no renunciar a la Junta de nosotros mismos, como Es la forma de algunos, pero exhortando a unos a otros, y tanto más como se ve el día se acerca. Hebreos 10:23-25 Nueva Versión Internacional (NVI).
  4. Su poder para vencer y hacer un impacto en el mundo en el que vivían era el amor. La noche anterior a su crucifixión Jesús dio a sus discípulos un nuevo mandamiento. Este mandamiento también permanece válido para nosotros en 2020: ” 34 Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Así como yo los he amado, también ustedes deben amarse los unos a los otros. 35 De este modo todos sabrán que son mis discípulos, si se aman los unos a los otros. ” Juan 13:34-35 Nueva Versión Internacional (NVI).
  5. Los primeros creyentes estaban descubriendo la gloriosa realidad de que no había manera de perder en la vida. Para que vivieran era Cristo y morir era ganancia. Pablo sabía que su vida tenía un propósito sin importar el sufrimiento que tenía que soportar, pero también sabía que una eternidad gloriosa le esperaba en el cielo en presencia de Cristo mismo. De una prisión romana él escribió estas palabras a los cristianos de Filipos: “21 Porque para mí el vivir es Cristo y el morir es ganancia. 22 Ahora bien, si seguir viviendo en este mundo[a] representa para mí un trabajo fructífero, ¿qué escogeré? ¡No lo sé! 23 Me siento presionado por dos posibilidades: deseo partir y estar con Cristo, que es muchísimo mejorFilipenses 1:21-23 Nueva Versión Internacional (NVI). Que estas palabras del apóstol Pablo nos recuerden que en Cristo podemos afrontar el presente y el futuro con confianza. Recuerden en Cristo que no podemos perder: : “Porque para mí, el vivir Es Cristo, y el morir Es ganancia “. Filipenses 1:21 Nueva Versión Internacional (NVI).