Encouragement for the Race/’Animo Para la Carrera

Thanksgiving
“16 Rejoice always, 17 pray without ceasing, 18 give thanks in all circumstances; for this is the will of God in Christ Jesus for you” 1 Thessalonians 5:16-18 English Standard Version (ESV)
“Bless the LORD, O my soul, and all that is within me, bless his holy name! 2 Bless the LORD, O my soul, and forget not all his benefits, 3 who forgives all your iniquity, who heals all your diseases, 4 who redeems your life from the pit, who crowns you with steadfast love and mercy, 5 who satisfies you with good so that your youth is renewed like the eagle’s.” Psalm 103:1-5 English Standard Version (ESV)
On Thursday, November 23rd, Thanksgiving Day will be celebrated in the United States. It is a special day when family and friends gather together to enjoy each other and to share a traditional Thanksgiving meal. For those of us who are Followers of Jesus Christ every day ought to be Thanksgiving Day, but hopefully this Thanksgiving Day we will set aside special time to ponder the many blessings we receive from our Heavenly Father’s gracious hand and express to Him our gratitude.

I am a man who is wonderfully blessed, and in this Article I want to express thanksgiving for five specific things out of all the bounty that the Lord pours into my life.
First, I am thankful for life. Life itself is a gift from God. In Acts 17 the Apostle Paul reminds us that, “In Him we live and move and have our being.” He grants me health and strength to meet the challenges and opportunities of each new day. The Psalmist reminds me of the blessing that comes with each new day: “This is the day that the Lord has made; let us rejoice and be glad in it” Psalm 118:24 English Standard Version (ESV). Even greater is the blessing of new life that I have in Christ Jesus. It truly is by grace that I have been saved through faith. I did nothing to deserve the salvation that I have in the Lord Jesus; it is God’s gift to me, so that I may not boast. I am saved from the penalty of past sin; the indwelling Holy Spirit works to save me from the present power of sin in my life; and I have the promise of Heaven where I will be saved from the very presence of sin. I can only say, “thank you my Gracious Lord!” It gives me great confidence to know that the Holy Spirit lives in me and I can look to Him for guidance and draw from His strength every moment of every day.;

In second place, I give thanks for my family. In January of 1969 I met a sweet and pretty young lady named Beth. Very soon she captured my heart and for 49 ½ years we have shared life together as husband and wife. Beth is God’s special gift to me and she is indeed my “rib”. It is a joy to walk together with her in life and ministry. The Lord blessed Beth’s and my union with three wonderful sons: Rob, Matt, and Joel. I continue to give thanks for Rob’s memory, who passed away in 2002, and I am deeply thankful to the Lord for Matt and Joel and for the loving sons they are. I also give thanks for our daughter-in-law, Louise, Matt’s wife. Our grandsons Caleb and Jake are another motive for gratitude to the Lord, and I am very thankful to be involved in their lives and for the privilege to intercede daily that they will be men of a different spirit who follow the Lord wholeheartedly.

Special friends are a third motive for my thanksgiving. I have close friends that live in Texas, Pennsylvania, Alabama, Ecuador, Mexico and Peru. In each of these places there are men who know me for who I am and it is possible for me to talk with them about anything. They are godly men who pray for me and for whom I have the privilege to pray. “Iron sharpens iron, and one man sharpens another” Proverbs 27:17 English Standard Version (ESV). These dear friends sharpen my life.

In fourth place I give thanks for the marvelous Family of God. Beth and I have attended and served in churches in the United States, Costa Rica, Ecuador, Mexico, and Peru. We have witnessed the Lord’s faithfulness expressed in the lives of believers in all of these places and we have seen Him bring new life into the lives of others in each of the churches where we have served. Our lives are richer because of brothers and sisters that we know in churches that are located in diverse places, ranging from rural Texas to the jungles of Peru. Many of these dear believers are our fellow soldiers as we labor together in the Lord’s service.

Finally, I give thanks for a life mission that has eternal value. When I was eighteen years old I realized that God was calling me to preach His Word. I was willing to follow Him but there was a tremendous obstacle for me to overcome. I was a stutterer. However, I knew God was calling me and I determined to obey Him. He proved to be faithful. I have preached thousands of messages in both English and Spanish. The journey in ministry has led Beth and me to serve for thirteen years as a pastor, for 31 ½ years as missionaries in Latin America, and now as an Associational Director of Missions in Southwest Texas. By His grace the Lord has used this unworthy servant to make an impact for His glory in places of which I would have never dreamed. For this I am humbled and deeply thankful.

Join me on Thursday, November 28th, in offering up thanksgiving to our Lord. Better yet, let us make every day Thanksgiving Day.

 

 

 

 

Acción de Gracias
“16 Estén siempre gozosos. 17 Oren sin cesar. 18 Den gracias en todo, porque ésta es la voluntad de Dios para ustedes en Cristo Jesús.” 1 Tesalonicenses 5:16-18 Nueva Biblia de los Hispanos (NBLH)
“Bendice, alma mía, al SEÑOR,
Y bendiga todo mi ser Su santo nombre.
2 Bendice, alma mía, al SEÑOR,
Y no olvides ninguno de Sus beneficios.
3 El es el que perdona todas tus iniquidades,
El que sana todas tus enfermedades;
4 El que rescata de la fosa tu vida,
El que te corona de bondad y compasión;
5 El que colma de bienes tus años,
Para que tu juventud se renueve como el águila.” Salmos 103:1-5 Nueva Biblia de los Hispanos (NBLH)

Se celebrará el jueves, el 28 de noviembre, el Día de Acción de Gracias en los Estados Unidos. Es un día especial cuando familiares y amigos se reúnen para disfrutar el tiempo juntos y para compartir una comida tradicional de Acción de Gracias. Para aquellos de nosotros que somos Seguidores de Cristo Jesús cada día debería ser el Día de Acción de Gracias, pero esperemos que este Día de Acción de Gracias separemos un tiempo especial para reflexionar sobre las múltiples bendiciones que recibimos de la mano generosa de nuestro Padre Celestial y expresarle nuestra gratitud.
Soy un hombre maravillosamente bendecido y en este Artículo quiero expresar acción de gracias para cinco cosas específicas entre las abundantes bendiciones que el Señor derrama en mi vida.

En primer lugar, estoy agradecido por la vida. La vida misma es un regalo de Dios. En Hechos 17:28 Nueva Biblia de los Hispanos (NBLH), el Apóstol Paul nos recuerda que, “Porque en Él vivimos y nos movemos y existimos.” Me otorga salud y fortaleza para cumplir con los retos y oportunidades de cada nuevo día. El Salmista recuerda la bendición que viene con cada mañana: “Este es el día que el Señor ha hecho; regocijémonos y alegrémonos en Él” Salmo 118:24 Nueva Biblia de los Hispanos (NBLH). Mayor aún es la bendición de la nueva vida que tengo en Cristo Jesús. Es solo por la gracia que he sido salvado por medio de la fe. No hice nada para merecer la salvación que tengo en el Señor Jesús; es el regalo de Dios para mí, para que yo no pueda gloriarme. Soy salvo de la pena del pecado del pasado; el Espíritu Santo residente obra para salvarme del poder del pecado en mi vida ahora; y tengo la promesa del cielo donde seré salvo de la misma presencia del pecado. Sólo puedo decir, ”¡ gracias mi Señor misericordioso!” Me da gran confianza saber que el Espíritu Santo vive en mí y puedo buscarle a Él para que me dé la dirección y sacar de Él su fuerza para cada momento de cada día.;

En segundo lugar, doy gracias por mi familia. En el año 1969 conocí a un dulce y bonita joven, llamada Beth. Muy pronto ella capturó mi corazón y por 49 años y medio hemos andado juntos como esposos. Beth es el regalo especial de Dios para mí y ella es de verdad mi “costilla”. Es un gozo poder caminar juntos con ella en la vida y el ministerio. El Señor nos bendijo con tres maravillosos hijos: Roberto, Mateo, y Joel. Sigo dando gracias por la memoria de Roberto, quien falleció en 2002, y estoy profundamente agradecido al Señor por Mateo y Joel y por los hijos amorosos que son. Doy gracias, también por Luisa nuestra nuera, la esposa de Mateo. Nuestros nietos Caleb y Jacob son otro motivo de gratitud al Señor. Estoy muy agradecido de estar involucrado en sus vidas y por el privilegio de interceder diariamente que sean hombres de un espíritu diferente que sigan al Señor de todo corazón.

Amigos especiales son un tercer motivo de mi acción de gracias. Tengo amigos cercanos que viven en Texas, Pennsylvania, Alabama, Ecuador, México y Perú. En cada uno de estos lugares hay hombres que me conocen cómo soy y me es posible hablar con ellos sobre cualquier cosa. Son hombres que aman al Señor y que oran por mí y por quienes yo tengo el privilegio de orar. “El hierro con hierro se afila, y un hombre aguza a otro” Proverbios 27:17 Nueva Biblia de los Hispanos (NBLH). Estos queridos amigos afilan mi vida.

En cuarto lugar doy las gracias por la maravillosa Familia de Dios. Beth y yo hemos asistido y servido en iglesias en los Estados Unidos, Costa Rica, Ecuador, México y Perú. Hemos sido testigos de la fidelidad del Señor en las vidas de los creyentes en todos estos lugares y le hemos visto dar nueva vida a personas en cada una de las iglesias donde hemos servido. Nuestras vidas son más ricas debido a hermanos y hermanas que conocemos en las iglesias que se encuentran en lugares diversos, que van desde lugares rurales de Texas hasta las selvas del Perú. Muchos de estos creyentes queridos son nuestros Compañeros de Milicia con quienes trabajamos juntos en el servicio del Señor.

Por último, doy las gracias por una misión de vida que tiene valor eterno. Cuando tenía dieciocho años de edad me di cuenta que Dios me estaba llamando para predicar Su Palabra. Estaba dispuesto a seguirlo, pero había un obstáculo tremendo que tenía que superar. Era un tartamudo. Sin embargo, sabía que Dios me estaba llamando y estaba decidido a obedecerle. Él siempre ha sido fiel. He predicado miles de mensajes tanto en el inglés como en el español. En el trayecto de nuestro ministerio Beth y yo hemos servido durante trece años como pastor, 31 años y medio como misioneros en América Latina y ahora como un Director Asociacional de Misiones en el sudoeste de Texas. Por su gracia, el Señor ha usado este indigno siervo para hacer un impacto para su gloria en lugares que jamás yo hubiera pensado conocer. Por esto yo estoy profundamente agradecido.

Únanse conmigo el jueves 28 de noviembre en expresarle las gracias a nuestro Señor. Mejor aún, hagamos de todos los días un día de Acción de Gracias.

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Retirement, Not for Us

18 So even to old age and gray hairs, O God, do not forsake me, until I proclaim Your might to another generation, your power to all those to come. Psalm 71:18 English Standard Version (ESV)

24 But I do not account my life of any value nor as precious to myself, if only I may finish my course and the ministry that I received from the Lord Jesus, to testify to the gospel of the grace of God. Acts 20:24 English Standard Version (ESV)

January 20, 2016 Beth and I arrived in San Antonio, Texas on a flight from Lima. Peru. We returned to the United States after retiring from the International Mission Board. We had the privilege to serve as missionaries in Latin America for 31 ½ years. Our gratitude to the Lord for such an honor cannot be expressed in words. However, when we stepped down off the airplane we did not see ourselves as retired persons. We did not know what the Lord had prepared for us, but there was a deep conviction that He did not want us to retire but continue in active vocational ministry. After a few months the Lord opened the door for us to move to Uvalde, Texas where I serve as Director of Missions of the Del Rio-Uvalde Baptist Association.  As I work with the Association I give support and encouragement to 43 churches in eight counties of Southwest Texas

Retirement is the right step for some people to take, but why did Beth and I believe that it was not for us? First, we had the conviction that we had not finished the course and the ministry that we had received from the Lord Jesus. His call is still strong on our life. For many years that call was expressed in ministry among the dear people of Latin America. After studying Spanish in Costa Rica we had the joy to live and work in Ecuador, Mexico and Peru. Our geography has changed but the call to proclaim the Gospel and to be used by the Lord to strengthen believers has not changed. The decision to accept the invitation to lead the Association stays true to the call we received from the Lord many years ago.

The second reason to continue in active ministry during the eighth decade of life is that it enables us to stay true to our overall life purpose. Our life purpose is two-fold: (1) to bring glory to our Lord, and (2) to be used by Him to extend His Kingdom.  Without a doubt many retired persons live in a way that wonderfully honors and glorifies the Lord and they actively share Christ with others. But, we believe that where we are, and our ministry involvement helps us stay focused on what is most important in life.  These two truths are powerfully expressed by the Apostle Paul; “But I do not account my life of any value nor as precious to myself, if only I may finish my course and the ministry that I received from the Lord Jesus, to testify to the gospel of the grace of God” Acts 20:24 English Standard Version (ESV). The value of our life is found in Him and that value is most beautifully expressed as we glorify Him. The Lord Jesus stated, “I glorified You on earth, having accomplished the work that You gave me to do” John 17:4 English Standard Version (ESV). We best glorify our Lord when we walk with Him in obedience. The Gospel of the grace of God has power to transform lives and it is our privilege and responsibility to proclaim that life-changing message in every way we possibly can.

The Psalmist effectively declares our third reason for remaining active in vocational ministry: “So even to old age and gray hairs, O God, do not forsake me, until I proclaim Your might to another generation, your power to all those to come” Psalm 71:18 English Standard Version (ESV). The Lord has opened many doors for us to mentor pastors, pastors’ wives, church leaders, missionaries, and other followers of Christ. We claim no special wisdom, nor do we believe that we are all that we need to be in Christ. But we have walked with the Lord Jesus for many years and have found Him faithful and to be all that we need. Others are interested in our story and open to allow us to invest ourselves in their lives. We realize that due to our age we may not have many more years of active ministry, but we passionately desire for the Lord to use us to encourage others in the race. As the Lord graciously works in our lives, to the very end we want to be found faithful.

La Jubilación No Es Para Nosotros

Y aun en la vejez y las canas, no me desampares, oh Dios, hasta que anuncie tu poder a esta generación, tu poderío a todos los que han de venir” Salmos 71:18 La Biblia de las Américas (LBLA).

Pero en ninguna manera estimo mi vida como valiosa para mí mismo, a fin de poder terminar mi carrera[a] y el ministerio que recibí del Señor Jesús, para dar testimonio solemnemente del evangelio de la gracia de Dios” Hechos 20:24 La Biblia de las Américas (LBLA).

El 20 de enero de 2016 Beth y yo llegamos a San Antonio, Texas en un vuelo de Lima, Perú. Regresamos a los estados Unidos después de jubilarnos de la Junta de Misiones Internacionales. Tuvimos el privilegio de servir como misioneros en América Latina por 31 años y medio. Nuestra gratitud al Señor por este honor no se puede expresar en palabras. Sin embargo, cuando nos desbordamos del avión no nos considerábamos como personas jubiladas. No sabíamos lo que el Señor nos tenía preparado, pero había una convicción profunda que Él no quería que nos jubiláramos, sino que continuáramos activos en ministerio vocacional. Después de algunos pocos meses el Señor nos abrió la puerta para radicarnos en Uvalde, Texas donde sirvo como Director de Misiones de La Asociación Bautista Del Río-Uvalde. En el trabajo con la Asociación doy apoyo y ánimo a 43 iglesias en ocho condados del sudoeste de Texas.

La jubilación es el paso correcto para algunas personas, ¿pero, porqué Beth y yo no creíamos que fuera lo correcto para nosotros? Primero, teníamos la convicción que no habíamos terminado nuestra carrera y el ministerio que habíamos recibido del Señor Jesús. Su llamado se mantiene fuerte en nuestra vida. Para muchos años este llamado se iba desarrollando entre la gente amada de América Latina. Después de estudiar el español en Costa Rica tuvimos el gozo de vivir y trabajar en Ecuador, México, y Perú. Nuestra geografía ha cambiado pero el llamado para proclamar el Evangelio y ser usados por el Señor para fortalecer los creyentes no ha variado. La decisión para aceptar la invitación para dar liderazgo en la Asociación concuerda con el llamado que recibimos del Señor hace muchos años.

La segunda razón para continuar en ministerio activo durante la octava década de vida es que permite que nos mantengamos fieles al propósito general de nuestra vida. Nuestro propósito de vida es doble-facetico: (1) para traerle gloria a nuestro Dios, y (2) ser usados por Él para extender Su Reino. Sin duda alguna muchas personas jubiladas viven en tal manera que maravillosamente honran y glorifican al Señor y ellos activamente comparten Cristo con otras personas. Pero, nosotros creemos que donde estamos y lo que vamos haciendo en ministerio ayuda que nos mantengamos enfocados en lo que es más importante en la vida. El Apóstol Pablo poderosamente expresa estas dos verdades: Pero en ninguna manera estimo mi vida como valiosa para mí mismo, a fin de poder terminar mi carrera y el ministerio que recibí del Señor Jesús, para dar testimonio solemnemente del evangelio de la gracia de Dios” Hechos 20:24 La Biblia de las Américas (LBLA). El valor de nuestra vida se encuentra solo en Él, y ese valor se expresa en la forma más bella mientras vamos glorificándole. El Señor Jesús declaró, “Yo te glorifiqué en la tierra, habiendo terminado la obra que me diste que hiciera” Juan 17:4 La Biblia de las Américas (LBLA). Nosotros mejor glorificamos a nuestro Señor cuando andamos con Él en obediencia. El Evangelio de la gracia de Dios tiene poder para transformar vidas y es tanto nuestro privilegio como nuestra responsabilidad para proclamar este mensaje transformador en cualquier manera que podamos.

El Salmista efectivamente declara nuestra tercera razón para permanecer activos en ministerio vocacional: Y aun en la vejez y las canas, no me desampares, oh Dios, hasta que anuncie tu poder a esta generación, tu poderío a todos los que han de venir” Salmos 71:18 La Biblia de las Américas (LBLA). El Señor nos ha abierto muchas puertas para ser mentores para pastores, esposas de pastores, líderes en las iglesias, misioneros, y otros seguidores de Cristo. No pensamos tener ninguna sabiduría especial, ni tampoco creemos que somos todo lo que debemos ser en Cristo. Pero, hemos andado con el Señor por muchos años y lo hemos encontrado fiel y para ser todo lo que necesitamos en la vida. Otros parecen tener interés en lo que tenemos para compartir y se abren para permitir que nos invirtamos en sus vidas. Nos damos cuenta que debido a nuestra edad que no tendríamos muchos años más en ministerio activo, pero con toda pasión deseamos que el Señor nos use para animar a otros en la carrera. Mientras que el Señor obra por Su gracia en nuestra vida, hasta el último momento queremos serle fiel.

 

 

Encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

An Amazing Gift

This past Sunday, October 20th, the Del Rio-Uvalde Baptist Association where I serve as Director of Missions held its 116th Annual meeting. This is the time of the year when the member churches come together to give reports, project plans for the future and to strengthen the bonds of fellowship. There was a good representation of churches in attendance and the meeting went very well. As the meeting was coming to a conclusion the moderator commented that there was one more item that needed to be addressed. At that moment he recognized Beth and asked her to come to the platform to make a special presentation. I saw that she was carrying something in a large bag. When she arrived at the pulpit she removed a beautiful red book from the bag. She then explained that on October 12th I had celebrated the 50th Anniversary of my ordination to the Gospel Ministry. Sometime before she had made contact with as many of the churches that we had served and with many of the people that had been important in our lives during these fifty years of ministry. She asked anyone that was interested to write a letter of congratulations and encouragement on the occasion of celebrating the Lord’s faithfulness in my life during the fifty years He has permitted me to serve in ministry. There was an wonderful response. When she received the letters she lovingly put them together in a beautiful red book. After explaining what she had done she said that she would like to read one of the letters. My fifty-year ministry partner then proceeded to read the letter that she written. The entire congregation was deeply moved by the love she shared and the beautiful way she expressed her thoughts. As I listened to her beautiful, loving words my eyes filled with tears. Just as the Lord has led me by His grace all these fifty years, He used my wife as a channel of grace to deeply bless my life.

I have read each of the letters that were sent and am deeply moved and grateful for the very kind words expressed in each letter. But as I have read the letters and the very generous things that were said regarding my life and ministry I have also been greatly challenged. First, anything that has been accomplished is only by God’s grace through the enabling power of the Holy Spirit. Secondly, I have not yet accomplished the goal. The Lord continues to work to mold my character and make me more like Jesus, and there is still much to do in His service.

Following is part of what Beth included in her letter: “As I have walked with you all these years, I have been able to observe your life and experience your deep love and reverence for Christ and His Word…There are some marvelous descriptions of men throughout the Bible that I believe describe you as well.

  • Enoch walked with God – Genesis 5:22
  • Abraham was reckoned righteous because he believed in God – James 2:23
  • Moses was a friend to God because he talked with Him face to face – Exodus 33:11
  • Caleb, your Old Testament hero, was seen as a man with a different spirit who followed the Lord wholeheartedly – Numbers 14:24
  • David was a man after God’s own heart – 1 Samuel 13:14
  • Jesus called His Disciples His friends, and because you are His disciple you are Jesus’ friend – John 15:15.
  • Barnabas, your New Testament hero, was seen as a son of encouragement – Acts 4:36.
  • Paul told the Corinthians to imitate him as he imitated Christ. You are worthy to be imitated because you imitate Christ in your daily life – 1 Corinthians 11:1.”

I am both deeply thankful and humbled by Beth’s high estimation of my character and walk with the Savior. It is indeed my hope that the qualities seen in the lives of these biblical giants are being developed in me by the gracious work of the Holy Spirit. In the next six blog articles that I will write I will be reflecting on the lives of these biblical heroes and the qualities that characterizes their lives. Please read the articles and join me in meditating how we can more fully open our lives to the Lord so that these qualities can more and more be produced in us.

Sunday, I received an amazing gift. It was a gift that flowed forth from the heart of my beloved wife and that contained the loving expressions of family and brothers and sisters in Christ who have been such an important part of this fifty-year ministry journey.  As I read the letters and think of the lives represented and all that has happened during these fifty-years I am led to again ask the question, “who am I?” Who am I that He would save me and call me to serve Him and have the privilege to proclaim such a wonderful Gospel? I can best answer that question by using the words of the Apostle Paul: “ For I am the least of the apostles, and not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God. 10 But by the grace of God I am what I am, and His grace toward me did not prove vain; but I labored even more than all of them, yet not I, but the grace of God with me.” 1 Corinthians 15:9-10 New American Standard Bible (NASB).

 

Un Regalo Maravilloso

El domingo pasado, el 20 de octubre, la Asociación Bautista Del Río-Uvalde, donde sirvo como Director de Misiones, celebró su 116 reunión anual. Esta es la época del año en que las iglesias miembros se reúnen para dar informes, proyectar los planes para el futuro y fortalecer los lazos de compañerismo. Hubo una buena representación de las iglesias presentes y la reunión salió muy bien. A medida que la reunión llegaba a una conclusión, el moderador comentó que había un punto más para tratar. En ese momento reconoció a Beth y le pidió que viniera a la plataforma para hacer una presentación especial. Vi que ella llevaba algo en una bolsa grande. Cuando llegó al púlpito ella sacó un hermoso libro rojo de la bolsa. Luego explicó que el 12 de octubre yo había celebrado el aniversario de cincuenta años de mi ordenación como Ministro del Evangelio. Anteriormente ella había hecho contacto con el mayor número posible de iglesias con las cuales habíamos servido y con muchas de las personas que habían sido importantes en nuestra vida durante estos cincuenta años de ministerio. Le pidió a cualquiera que estuviera interesado que me escribiera una carta de felicitación y ánimo con ocasión de celebrar la fidelidad del Señor en mi vida durante los cincuenta años que me ha permitido servir en el ministerio. Hubo una respuesta maravillosa. Cuando recibió las cartas, ella con mucho amor las juntaba en un hermoso libro rojo. Después de explicarle a la congregación lo que había hecho, dijo que le gustaría leer una de las cartas. Mi compañera de ministerio de cincuenta años procedió a leer la carta que ella misma había escrito. Toda la congregación se conmovió profundamente por el amor que compartía y la hermosa manera en que expresaba sus pensamientos. Mientras yo escuchaba sus hermosas y amorosas palabras, mis ojos se llenaron de lágrimas. Así como el Señor me ha guiado por Su gracia todos estos cincuenta años, Él usó a mi esposa como canal de Su gracia para bendecir profundamente mi vida.

He leído cada una de las cartas que fueron enviadas y estoy profundamente conmovido y agradecido por las amables palabras expresadas en cada carta. Pero al leer las cartas y las cosas muy generosas que se dijeron con respecto a mi vida y ministerio, también he sido muy desafiado. Primero, todo lo que se ha logrado es sólo por la gracia de Dios a través del poder habilitador del Espíritu Santo. En segundo lugar, todavía no he llegado a la meta. El Señor sigue obrando para moldear mi carácter y hacerme más como Jesús, y todavía hay mucho que hacer en Su servicio.

Lo siguiente es parte de lo que Beth incluyó en su carta: “Mientras he caminado contigo todos estos años, he podido observar tu vida y experimentar tu profundo amor y reverencia por Cristo y Su Palabra… Hay algunas descripciones maravillosas de hombres a lo largo de la Biblia que creo que también te describen.

  • Enoc caminó con Dios – Génesis 5:22
  • Abraham fue considerado justo porque creía en Dios – Santiago 2:23
  • Moisés era amigo de Dios porque hablaba con Él cara a cara – Éxodo 33:11
  • Caleb, tu héroe del Antiguo Testamento, fue visto como un hombre con un espíritu distinto que siguió al Señor de todo corazón – Números 14:24
  • David era un hombre conforme al corazón de Dios – 1 Samuel 13:14
  • Jesús llamó a Sus discípulos Sus amigos, y como tú eres Su discípulo, eres amigo de Jesús – Juan 15:15.
  • Bernabé, tu héroe del Nuevo Testamento, fue visto como un hijo de consolación – Hechos 4:36.
  • Pablo dijo a los Corintios que lo imitaran de la manera que él imitaba a Cristo. Eres digno de ser imitado porque imitas a Cristo en tu vida diaria – 1 Corintios 11:1.”

La alta estimación de Beth de mi carácter y caminar con el Salvador me inspira profunda gratitud y humildad. De hecho, espero que las cualidades que se ven en la vida de estos gigantes bíblicos se desarrollen en mí mediante la obra preciosa del Espíritu Santo. En los próximos seis artículos del blog que escribiré voy a reflexionar sobre la vida de estos héroes bíblicos y las cualidades que caracterizan sus vidas. Por favor, lea los artículos y únase conmigo para meditar cómo podemos abrir más plenamente nuestra vida al Señor para que estas cualidades puedan ser producidas cada vez más en nosotros.

El domingo recibí un regalo maravilloso. Fue un don que fluyó del corazón de mi amada esposa y que contenía las expresiones de amor de nuestra familia y los hermanos y hermanas en Cristo que han sido una parte tan importante del camino recorrido durante los cincuenta años de ministerio.  Al leer las cartas y pensar en las vidas representadas y en todo lo que ha sucedido durante estos cincuenta años, me lleva de nuevo a hacer la pregunta: “¿Quién soy yo?”. ¿Quién soy yo para que el Señor me salve y me llame para servirle y tener el privilegio de anunciar este Evangelio tan maravilloso? Puedo responder mejor a esta pregunta utilizando las palabras del Apóstol Pablo: “Porque yo soy el más insignificante de los apóstoles, que no soy digno de ser llamado apóstol, pues perseguí a la iglesia de Dios. 10 Pero por la gracia de Dios soy lo que soy, y su gracia para conmigo no resultó vana; antes bien he trabajado mucho más que todos ellos, aunque no yo, sino la gracia de Dios en mí.” 1 Corintios 15:9-10 La Biblia de las Américas (LBLA).

 

 

 

 

 

 

 

encouragement for the Race/Ánimo Para la Carrera

Fifty Years of Savoring His Grace

“For I am the least of the apostles, who am not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God. But by the grace of God I am what I am, and His grace toward me did not prove vain; but I labored even more than all of them, yet not I, but the grace of God with me.” 1 Corinthians 15:9-10 New American Standard Bible (NASB)

On October 12, 1969 I was ordained to the Gospel Ministry. Fifty years ago this past Saturday I was set apart for an impossible task, the responsibility of ministering the glorious Gospel of the Lord Jesus Christ. During my morning devotional time on Saturday I remembered the significance of the day and my eyes filled with tears and I became very emotional. “Why me, Lord?” is the question that flooded my mind. Why would the Blessed Lord grant me such a privilege? As I ponder those questions I come to the conclusion that the answer is found in one word, “grace”. Grace is often defined as God’s unmerited favor. Another way to express the meaning of this magnificent word “grace” is that it is God doing for us what we cannot do for ourselves. All that I have become and all that I have been able to do in the Lord’s service is because of God flooding my life with His unmerited favor and doing for me what I could never do for myself.

When I was twelve years old during Vacation Bible School the Holy Spirit made the truth of the Gospel very real to me and awakened me to the need of God’s forgiveness through the Lord Jesus. At that time, I prayed in faith asking God to forgive me and make me His own. As a teenager I strayed from my commitment to Christ, but God did not allow me to continue on the wrong path. By His grace He brought me back to church and to a surrender of my life to His control.  It became my all-consuming desire to follow Him no matter what, no matter where. Soon afterward I began to feel deep in my heart that God wanted me to preach His Word. However, it seemed to me and to others that I was an unlikely candidate to be a preacher. I was an eighteen-year-old young man who stuttered. However, I knew that the Lord was calling me and wanted me to preach the Gospel. He would have to do for me what I could not do for myself. It was a matter of His grace. In July of 1968 I preached my first sermon in a Wednesday evening service at the Crescent Heights Baptist Church in Abilene, Texas. In the fall of that year I began my university studies and the Lord immediately began to open doors for me to preach. I was asked to fill the pulpit for pastors and had the opportunity to preach in a number of youth-led revivals. People were amazed that when I preached I did not stutter. At other times I still struggled with my speech, but not when I preached. Now I seldom stutter at all.

In June of 1969 Beth and I were engaged, and she began to accompany me when I would go to different churches to preach. She, too, is a wonderful gift of God’s grace in my life and has been my lifetime partner in ministry. In September of 1969 a small church in the community of Bradshaw, Texas asked me to preach. They were without a pastor and needed someone to fill the pulpit. When I went and preached they inquired if I would be interested in being their pastor. Again I was an unlikely candidate to be a pastor. God would have to do for me what I could not do for myself, a matter of His grace. Three weeks before my twentieth birthday I became pastor of Bradshaw Baptist Church, and on October 12, 1969 I was ordained to the Gospel Ministry.

Truly during this fifty-year adventure in ministry, I have been privileged to continually savor God’s grace. This half century has included thirteen years as a pastor in the United States, 31 ½ years of missionary service in Latin America, and now I have had the privilege to serve as the Director of Missions in the Del Rio-Uvalde Baptist Association. God has and continues to do for me what I cannot do for myself.  For fifty years in partnership with my beloved Beth I have had the privilege to serve the Lord in ministry, but it is not over. The Apostle Paul expresses my heart and how I want to continue in these the later years of my life and ministry, “24 But I do not consider my life of any account as dear to myself, so that I may finish my course and the ministry which I received from the Lord Jesus, to testify solemnly of the gospel of the grace of God.” Acts 20:24 New American Standard Bible (NASB). By His grace I want to continue proclaiming the glorious message of His grace.

 

Cincuenta Años de Saborear Su Gracia

 “9 Porque yo soy el más insignificante de los apóstoles, que no soy digno de ser llamado apóstol, pues perseguí a la iglesia de Dios. 10 Pero por la gracia de Dios soy lo que soy, y su gracia para conmigo no resultó vana; antes bien he trabajado mucho más que todos ellos, aunque no yo, sino la gracia de Dios en mí.” 1 Corintios 15:9-10 La Biblia de las Américas (LBLA)

El 12 de octubre de 1969 fui ordenado al Ministerio del Evangelio. El sábado pasado hace cincuenta años fui apartado para una tarea imposible, la responsabilidad de ministrar el glorioso Evangelio del Señor Jesucristo. El sábado durante mi tiempo devocional matutino recordé el significado del día y mis ojos se llenaron de lágrimas y me volví muy emotivo. “¿Por qué yo, Señor?” es la pregunta que se me vino a la mente. ¿Por qué me concedería el Señor tal privilegio? Al meditar en esas preguntas, llego a la conclusión de que la respuesta se encuentra, en una palabra, “gracia”. La gracia se define a menudo como el favor inmerecido de Dios. Otra manera de expresar el significado de esta magnífica palabra “gracia” es que es Dios haciendo por nosotros lo que no podemos hacer por nosotros mismos. Todo lo que he llegado a ser y todo lo que he podido hacer en el servicio del Señor es debido a que Dios inunda mi vida con Su favor inmerecido y hace por mí lo que nunca podría hacer yo por mí mismo.

Cuando tenía doce años durante la Escuela Bíblica de Vacaciones, el Espíritu Santo hizo que la verdad del Evangelio se hiciera muy real para mí y me despertó a la necesidad del perdón de Dios a través del Señor Jesús. En ese momento, oré con fe pidiéndole a Dios que me perdonara y me hiciera Suyo. Cuando era adolescente, me aparté de mi compromiso con Cristo, pero Dios no me permitió continuar por el camino equivocado. Por Su gracia me trajo de vuelta a la iglesia y a una entrega de mi vida a Su control. Nació en mí el deseo consumidor de seguir al Señor pase lo que pase, sin importar dónde. Poco después comencé a sentir en lo profundo de mi corazón que Dios quería que yo predicara Su Palabra. Sin embargo, se aparentaba a mí y a otros que yo era un candidato improbable para ser predicador. Yo era un joven de dieciocho años que tartamudeaba. Sin embargo, sabía que el Señor me estaba llamando y quería que predicara el Evangelio. Tendría que hacer por mí lo que yo no podría hacer por mí mismo. Era una cuestión de Su gracia. En julio de 1968 prediqué mi primer sermón en un culto de miércoles por la noche en la Iglesia Bautista Crescent Heights en Abilene, Texas. En el otoño de ese año comencé mis estudios universitarios y el Señor inmediatamente comenzó a abrirme puertas para predicar. Se me presentaron oportunidades de llenar el púlpito para pastores y predicar en campañas evangelísticas juveniles. La gente se sorprendió de que cuando predicaba no tartamudeaba. En otras ocasiones todavía luchaba con la fluidez de hablar, pero no cuando proclamabala Palabra de Dios. Ahora rara vez tartamudeo.

En junio de 1969 Beth y yo nos comprometimos para casarnos, y ella comenzó a acompañarme cuando iba a diferentes iglesias a predicar. Ella también es un regalo maravilloso de la gracia de Dios en mi vida y ha sido mi compañera de toda la vida en el ministerio. En septiembre de 1969 una iglesia pequeña en la comunidad de Bradshaw, Texas me pidió que predicara. Estaban sin pastor y necesitaban a alguien para llenar el púlpito. Cuando fui a ministrar la Palabra, preguntaron si me interesaría en ser su pastor. Una vez más parecía que yo era un candidato improbable para ser un pastor. Dios tendría que hacer por mí lo que no podría hacer por mí mismo, una cuestión de Su gracia. Tres semanas antes de mi vigésimo cumpleaños yo llegué a ser el pastor de la Iglesia Bautista Bradshaw, y el 12 de octubre de 1969 fui ordenado al Ministerio del Evangelio.

Verdaderamente durante esta aventura de cincuenta años en el ministerio, he tenido el privilegio de saborear continuamente la gracia de Dios. Este medio siglo ha incluido trece años como pastor en los Estados Unidos, 31 años y medio de servicio misionero en América Latina, y ahora he tenido el privilegio de servir por tres años como Director de Misiones en la Asociación Bautista Del Río-Uvalde. Dios ha venido haciendo y sigue haciendo por mí lo que no puedo hacer por mí mismo.  Durante cincuenta años en asociación con mi amada Beth he gozado del privilegio de servir al Señor en el ministerio, pero la aventura no ha terminado. El apóstol Pablo expresa mi corazón y cómo yo quiero continuar en estos últimos años de mi vida y ministerio, “ 24 Pero en ninguna manera estimo mi vida como valiosa para mí mismo, a fin de poder terminar mi carrera[a] y el ministerio que recibí del Señor Jesús, para dar testimonio solemnemente del evangelio de la gracia de Dios.” Hechos 20:24 La Biblia de las Américas (LBLA).  Por Su gracia quiero seguir proclamando el glorioso mensaje de Su gracia.

Encouragement For the Race/Ánimo Para la Carrera

We Prayed Didn’t We?
Beth and I lived for several years on the coast of Ecuador. For three years we resided in Bahía de Caráquez, a small town situated on a peninsula. On one side of the peninsula was the open Pacific Ocean and on the other side was a bay. Periodically I traveled to the northeastern jungle area of Ecuador to teach in a Bible Institute for Pastors. It required me to catch a late Sunday afternoon flight to Quito and then a Monday morning flight to the jungle town of Lago Agrio. This made it possible to be present to begin the week of teaching on Monday evening.

On this particular occasion I had bought the airline tickets well ahead of time and had confirmed them on Friday preceding the flight on Sunday. A youth from the Church Plant we were working with accompanied me as we caught a boat taxi to cross the bay to go to the airport. When we arrived to the dock near the airport Rubén and I received the news that the flight had been canceled. I faced a dilemma. The only other alternative was to ride a bus all night long in order to arrive in Quito to be able to travel the following day to Lago Agrio. Some people were standing around and said something that seemed unbelievable. The President of Ecuador at that time had a vacation home in Bahía de Caráquez and had spent the weekend at his coastal home. Those who were standing at the dock observed that the President was scheduled to leave to return to Quito and perhaps I could ride on his airplane. Have you ever heard anything crazier that that, a missionary hitching a ride on the presidential airplane? Rubén and I walked up to the terminal and discovered a number of people that found themselves in an identical situation to mine. We decided to go up on the roof of the terminal to find a quiet spot and pray. We joined together in asking the Lord for guidance in what I should do and for provision to get me in good time to Quito so that I could be present to teach in Lago Agrio the following evening.

My young brother in Christ and I went back down to the front of the terminal and we saw a man walking around with a radio and we concluded that he was coordinating things for the President. I bolstered all the courage possible and approached the gentleman and identified myself, handing him my business card. He was very kind and told me the President would be arriving soon and that he would share my situation with him. Soon we saw a navy boat arrive and the Ecuadorian President got off. As he debarked, we saw the gentleman that I had talked with hand him my card. The President walked toward the terminal with my card in his hand. Again, I risked myself and walked up to the Ecuadorian President and introduced myself. He kindly explained that the airplane was already full but that he would see if there was any possible way that they could accommodate me. I was overcome with the fact that he would even talk with me.

We went inside the terminal to see how things would unfold. Close by there was an elderly lady standing there who was walking with crutches. After a few minutes one of the engines of the twin-engine plane started and I commented to Rubén that it wasn’t going to happen; the plane was full, and they didn’t have room for me. His response to my comment greatly challenged me, his spiritual mentor. He said, “We prayed, didn’t we?” All I could say was yes, we did. Just a moment later the door of the presidential airplane opened, and the attendant called out, “the lady with the crutches.” My heart rate accelerated and shortly afterward the door opened again, and the welcome declaration came to our ears, “the missionary.” I said goodbye to Rubén, grabbed my suitcase and ran across the tarmac. Soon I was seated in the aircraft of the President of the Republic of Ecuador. The week that I spent teaching pastors was greatly blessed by the Lord.

What did I learn from this remarkable experience? First, the Lord reminded me that prayer should always be our first recourse. Second, nothing is impossible for the Lord. A third important lesson for me was that He used a relatively new Christian to teach and challenge me: “We prayed, didn’t we?” Another crucial truth is that the Lord is able to use unexpected people and circumstances to accomplish His purposes. A final but very important message for me is that He wanted those pastors in the remote jungle area of Ecuador to be taught and that He wanted me there to teach them. He had the power to make it happen. Not all of my experiences with the Lord have been so dramatic, but He does bring back to my memory, “We prayed, didn’t we?” Nothing is impossible with God.

 

 

 

 

Oramos, ¿Verdad?
Beth y yo vivimos por algunos años en la costa del Ecuador. Por tres años residimos en Bahía de Caráquez, una ciudad pequeña situada en una península. De un lado de la península estaba el Océano Pacífico y del otro lado una bahía. Periódicamente viajaba a la zona selvática del noreste del Ecuador para enseñar en un Instituto Bíblico para Pastores. Esto requería que yo tomara un vuelo en la tarde del domingo para Quito y después un vuelo en la mañana del lunes al pueblo selvático de Lago Agrio. Esto haría posible que yo estuviera presente para comenzar la semana de enseñanza el lunes de noche.

En esta ocasión en particular había comprado los pasajes de avión con bastante anticipación y los había confirmado el viernes anterior al vuelo del domingo. Un joven de la de la Iglesia nueva con la que estábamos trabajando me acompañó mientras tomamos un taxi de barco para cruzar la bahía para ir al aeropuerto. Cuando llegamos al muelle cerca del aeropuerto Rubén y yo recibimos la noticia de que el vuelo se había cancelado. Me enfrenté a un dilema. La única otra alternativa era tomar un autobús para viajar toda la noche para llegar a Quito para poder proceder al día siguiente a Lago Agrio. Algunas personas estaban por allí y dijeron algo que parecía increíble. El Presidente actual del Ecuador tenía una casa de vacaciones en Bahía de Caráquez y había pasado el fin de semana en su casa costera. Aquellos que estaban en el muelle observaron que el Presidente estaba programado para salir para regresar a Quito y tal vez yo pudiera ir en su avión. ¿Alguna vez ha oído algo más loco que eso. que un misionero se subiera al avión presidencial? Rubén y yo nos dirigimos al terminal y descubrimos a varias personas que se encontraron en una situación idéntica a la mía. Decidimos subir al techo del terminal para encontrar un lugar tranquilo y orar. Nos unimos para pedir al Señor la orientación sobre lo que debía hacer y para la provisión para llegar a tiempo a Quito a fin de que yo pudiera estar presente para enseñar en Lago Agrio la noche siguiente.

Mi hermano joven en Cristo y yo volvimos al frente del terminal y vimos a un hombre caminando con un radio y llegamos a la conclusión de que estaba coordinando las cosas para el Presidente. Yo cobré todo el valor posible y me acerqué al caballero y me identifiqué, entregándole mi tarjeta de presentación. El caballero fue muy amable y me dijo que el Presidente llegaría pronto y que compartiría mi situación con él. Pronto vimos llegar un barco de la marina y el Presidente Ecuatoriano se bajó. Al desembarcar, vimos al caballero con el que había hablado darle al Presidente mi tarjeta. El Presidente caminó hacia el terminal con mi tarjeta en la mano. Una vez más, me arriesgué y me acerqué al Presidente Ecuatoriano y me presenté. El Señor Presidente me explicó amablemente que el avión ya estaba lleno, pero que vería si había alguna manera posible de que pudieran acomodarme. Me asombró el hecho de que él hablaría conmigo.

Entramos en el terminal para ver cómo se desarrollarían las cosas. Cerca de nosotros había una señora anciana que caminaba con muletas esperando. Después de unos minutos uno de los motores del avión bimotor comenzó y le comenté a Rubén que no iba a suceder que yo fuera con el Presidente; el avión estaba lleno, y no tenían espacio para mí. Su respuesta a mi comentario me desafió mucho, su mentor espiritual. Dijo: “Oramos, ¿verdad?” Todo lo que yo podía decir era que sí, lo hicimos. Un momento después se abrió la puerta del avión presidencial, y el asistente gritó: “La dama de las muletas”. Mi ritmo cardíaco se aceleró y poco después la puerta se abrió de nuevo, y la declaración de bienvenida llegó a nuestros oídos, “el misionero”. Me despedí de Rubén, agarré mi maleta y corrí por el asfalto. Pronto me senté en el avión del Presidente de la República del Ecuador. La semana que pasé enseñando los pastores fue bendecida en gran manera por el Señor.

¿Qué aprendí de esta extraordinaria experiencia? Primero, el Señor me recordó que la oración siempre debe ser nuestro primer recurso. Segundo, nada es imposible para el Señor. Una tercera lección importante para mí fue que el Señor usó a un cristiano relativamente nuevo en la fe para enseñarme y desafiarme: “Oramos, ¿verdad?” Otra verdad crucial es que el Señor es capaz de usar personas y circunstancias inesperadas para lograr Sus propósitos. Un mensaje final pero muy importante para mí es que quería que se enseñara a esos pastores de la remota zona selvática del Ecuador y que me quería allí para enseñarles. El Señor tenía el poder de hacerlo realidad. No todas mis experiencias con el Señor han sido tan dramáticas, pero Él me trae de vuelta a la memoria: “Oramos, ¿verdad?” Nada es imposible con Dios.

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Forgiveness a Crucial Element in the Christian Life

31 Let all bitterness and wrath and anger and clamor and slander be put away from you, along with all malice. 32 Be kind to one another, tender-hearted, forgiving each other, just as God in Christ also has forgiven [a]you.” Ephesians 4:31-32 New American Standard Bible (NASB)

I have never really been a bitter person, but nearly forty years ago for a period I struggled with a bitter spirit. The cause of my bitterness was the failure to forgive another person. A member of the church where I was pastor said some negative things about Beth and a very protective spirit awakened in me and I was greatly offended. I harbored a spirit of resentment against this sister in Christ. Every time I would see her, or she would come to my memory bitterness would rise up within me. One day I came to the realization that something had to change; I could not continue with a spirit of bitterness. I cried out to the Lord for help. However, what He spoke down deep in my heart was not what I wanted to hear. The Lord told me I had to forgive the person that had spoken badly of my beloved wife. I did not want to do what the Lord required of me, but I asked Him for help and made the decision to forgive the one that had spoken unjustly of Beth. The Lord helped me to see that when I would see or think of this person, I needed to pray for her. In the beginning it was difficult but with time I found joy in asking for God’s blessing in the life of the one for whom I had previously harbored great resentment. This experience from the past has helped me to see that forgiveness is truly a crucial element in the Christian life.

The most powerful example of forgiveness is the forgiveness that God extends to us through Christ. As Christians we marvel at the fact that through the sacrificial death of Jesus on the cross we have forgiveness for our sins, according to the riches of His grace. We are called to forgive others even as God in Christ has forgiven us.

What does it mean to forgive another person? Literally, the word forgive means to send away. It is to cease to hold an offense against another person, leaving them in the hands of the Lord. It does not imply that we approve of what they have done, nor that it is totally erased from our memory. But it does mean that it has ceased to be a barrier between them and us.  We free them of the responsibility of what they have done as it relates to us and we entrust them to a just and gracious Lord.

To forgive another person is an act of personal choice. God takes the initiative in forgiving us. The coming of Christ to this world and His death on the cross show divine initiative, divine decision. The forgiveness of another person takes our personal initiative. We must decide to forgive them.

To forgive another is an act of grace. In no way do we deserve God’s forgiveness. It is by His grace that we are forgiven. We sometimes justify our failure to forgive another person by continuing to recall the seriousness of their offense against us. On the cross our Savior prayed, “Father forgive them for they know not what they do.” Certainly, this demonstration of grace by our Savior answers any justification I can possibly present for not forgiving one who has sinned against me. As I receive grace I must give grace.

Forgiveness of another person is extended at great cost. Our forgiveness required that the Lord Jesus go to the cross in sacrifice for our sins. In order to forgive another person, we must pay a price. We must humble ourselves by offering up in sacrifice our selfish pride, our bitterness and our resentment. It is not easy to forgive but with God’s help we can extend forgiveness and we will see that it is worth it.

Forgiveness of the other person should be given without limit. We never exhaust the deep well of God’s forgiveness. He is predisposed to forgive us. Even so, we should be always ready to forgive one who has offended us. Peter inquired of Jesus as to how often we should forgive one who has sinned against us and Jesus answered him in a surprising way: “21 Then Peter came and said to Him, “Lord, how often shall my brother sin against me and I forgive him? Up to seven times?” 22 Jesus *said to him, “I do not say to you, up to seven times, but up to seventy times seven.” Matthew 18:21-22 New American Standard Bible (NASB). The Savior is pointing out that we should be  predisposed to forgive without limit.

At times I still struggle with being resentful toward others that I believe have wronged me. The truth remains that I only have victory over resentment and bitterness when I forgive the other person. But I also have discovered that only with the help of the Holy Spirit am I able to forgive as God in Christ has forgiven me. Dear Brother or Sister in Christ do not allow unforgiveness to produce bitterness in your heart. Ask the Lord for His help and make the decision to forgive even as God in Christ has forgiven you.

 

 

 

 

 

 

 

El Perdón Un Elemento Crucial En La Vida Cristiana

31 Sea quitada de vosotros toda amargura, enojo, ira, gritos, maledicencia, así como toda malicia. 32 Sed más bien amables unos con otros, misericordiosos, perdonándoos unos a otros, así como también Dios os[a] perdonó en Cristo.” Efesios 4:31-32 La Biblia de las Américas (LBLA)

Nunca he sido realmente una persona amargada, pero hace casi cuarenta años durante un período luché con un espíritu de amargura. La causa de mi amargura fue la falta de perdonar a otra persona. Un miembro de la iglesia donde era pastor dijo algunas cosas negativas acerca de Beth y un espíritu muy protector se despertó dentro de mí y me ofendí mucho. Yo guardaba un espíritu de resentimiento contra esta hermana en Cristo. Cada vez que la veía, o que ella venía a mi memoria, la amargura se elevaba dentro de mí. Un día me di cuenta de que algo tenía que cambiar; no podía continuar con ese espíritu de amargura. Clamé al Señor, pidiéndole ayuda. Sin embargo, lo que Él dijo en lo profundo de mi corazón no era lo que deseaba oír. El Señor me dijo que tenía que perdonar a la persona que había hablado mal de mi amada esposa. No quería hacer lo que el Señor me exigió, pero le pedí ayuda y tomé la decisión de perdonar a la persona que había hablado de manera injusta de Beth. El Señor me ayudó ver que cuando veía o pensaba en esa persona, necesitaba orar por ella. Al principio me era difícil, pero con el tiempo yo llegué a tener gozo en pedir la bendición de Dios en la vida de quien por la cual había guardado tan gran resentimiento. Esta experiencia del pasado me ha ayudado ver que el perdón es realmente un elemento crucial en la vida cristiana.

El ejemplo más poderoso del perdón es el perdón que Dios nos extiende a través de Cristo. Como cristianos nos maravillamos en el hecho de que por medio de la muerte sacrificial de Jesús en la cruz tenemos perdón por nuestros pecados, según las riquezas de Su gracia. Estamos llamados a perdonar a los demás como Dios en Cristo nos ha perdonado.

¿Qué significa perdonar a otra persona? Literalmente, la palabra perdonar significa mandar fuera. Es dejar de guardar una ofensa contra la otra persona, dejándola en las manos del Señor. No implica que aprobemos de lo que han hecho, ni que esté totalmente borrado de nuestra memoria. Más bien, significa que ha dejado de ser una barrera entre ellos y nosotros.  Los liberamos de la responsabilidad de lo que han hecho en todo lo que tenga relación con nosotros y los confiamos a un Señor justo y misericordioso.

Perdonar a otra persona es un acto de elección personal. Dios toma la iniciativa de perdonarnos. La venida de Cristo a este mundo y Su muerte en la cruz muestran la iniciativa divina, la decisión divina. El perdón de otra persona requiere nuestra iniciativa personal. Debemos decidir perdonarla.

Perdonar a otro es un acto de gracia. De ninguna manera merecemos el perdón de Dios. Es por Su gracia que somos perdonados. A veces justificamos nuestra falta de perdón a otra persona por seguir recordando la gravedad de su ofensa contra nosotros. En la cruz, nuestro Salvador oró, “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen”.  Ciertamente, esta demostración de gracia de nuestro Salvador contesta a cualquier justificación que podamos presentar por no perdonar a alguien que haya pecado contra nosotros. Cómo hemos recibido la gracia, debemos dar la gracia.

El perdón de otra persona se extiende a un gran costo. Nuestro perdón demandaba que el Señor Jesús fuera a la cruz en sacrificio por nuestros pecados. Para perdonar a otra persona, también, tenemos que pagar un precio. Debemos humillarnos por ofrecer en sacrificio nuestro orgullo egoísta, nuestra amargura y nuestro resentimiento. No es fácil perdonar, pero con la ayuda de Dios podemos extender el perdón y veremos que sí vale la pena.

El perdón de la otra persona debe darse sin límite alguno.  Nunca agotamos el pozo profundo del perdón de Dios. Él está predispuesto a perdonarnos. Siguiendo Su ejemplo, debemos estar siempre dispuestos a perdonar a alguien que nos haya ofendido. Pedro preguntó a Jesús en cuanto a la frecuencia en que debemos perdonar a alguien que haya pecado contra nosotros y Jesús le contestó en una manera sorprendente: “21 Entonces se le acercó Pedro, y le dijo: Señor, ¿cuántas veces pecará mi hermano contra mí que yo haya de perdonarlo? ¿Hasta siete veces? 22 Jesús le dijo*: No te digo hasta siete veces, sino hasta setenta veces siete.”  Mateo 18:21-22 La Biblia de las Américas (LBLA).  El Salvador está señalando que debemos ser propensos para perdonar sin límite.

A veces todavía lucho con resentirme con otros que creo que me han hecho daño. La verdad es que sólo tengo la victoria sobre el resentimiento y la amargura cuando perdono a la otra persona. Pero también he descubierto que sólo con la ayuda del Espíritu Santo soy capaz de perdonar como Dios en Cristo me ha perdonado. Estimado hermano o hermana en Cristo no permita que la falta del perdón produzca la amargura en su corazón. Pídale al Señor Su ayuda y tome la decisión de perdonar como Dios en Cristo le haya perdonado.

 

 

 

 

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Happy Birthday Daddy!

Hear, O sons, the instruction of a father, and give attention that you may gain understanding,
For I give you sound teaching; do not abandon my instruction. When I was a son to my father,
tender and the only son in the sight of my mother, then he taught me and said to me, “Let your heart hold fast my words; keep my commandments and live.” Proverbs 4:1-4 New American Standard Bible (NASB)

I am writing this article on my Father’s one hundred and fifth birthday. My Daddy, Wayne Larner, was born on September 18, 1914. As I remember him, I am filled with gratitude to the Lord as I reflect on the legacy that was left to me through his life. The legacy that he left was not material in nature but I can think of many things in Daddy’s life that have inspired me and that God has used to mold my life. Several things come to my mind as I remember him. I will share several of these and leave the best for last.

He taught me the value of hard work. Daddy was one of the hardest working men that I have ever known. He was a professional cattle buyer and attended cattle auctions six days a week, and also owned and leased land where he ran cattle. When I was still in elementary school I began to accompany Daddy on Saturdays and during school vacations. By the time I reached adolescence I was helping take care of the cattle that he bought and would often make telephone calls to arrange for trucks to transport the cattle and to coordinate details with his business associates. Through his example and also the responsibility that he gave me I learned the value of honest work and the importance of self-discipline and self-motivation.

He loved Mama and loved all our family. Daddy and Mama were married on December 24. 1936 and when he passed away on August 8, 2001 they had been married for 64 years. One thing was obvious – he adored Mama. I know they had their disagreements but they never argued in front of us kids, nor do I remember him say hurtful or unkind words to Mama. I am the youngest of three children and when we were kids his discipline was firm but his love was very real. When my brother, sister and I reached adulthood Daddy’s support for us and our families was always strong and his love was warm. Our three sons always wanted to spend time with Papa Wayne and Meemaw. They especially looked forward to the times when Papa Wayne would serve them ice cream, knowing that he would fill a large soup bowl with ice cream for their enjoyment. The times we spent at their house were times of peace and refreshment.

He was gentle and tender. Daddy was very much a man. His business required him to deal with some people that made it necessary for him to stand his ground. However, he never became hard or unfeeling. He was open with his affection and was gentle and tender with us as a family. Granted, at times he really chewed me out, but I was also the recipient of many hugs and kisses from my Daddy. On many occasions I would see tears in his eyes when there would be an emotional scene during a television program. His example taught me that I could be a man and thoroughly masculine and at the same time be gentle and tender.

He loved life. At times I saw Daddy angry and I saw him sad, but the thing to me that most characterized him is that he loved life. He expressed much joy and had a quick wit and keen sense of humor. I love to laugh and have a positive view of life, and I believe that Daddy’s zest for living helped engender a joyful life orientation in me.

He finished well. Daddy was converted to Christ and baptized as a teenager and was active at that time in the local Baptist Church. However, when he reached adulthood and had the responsibility of a family his work and business became his primary focus. He did not use tobacco or did not have a problem with alcohol but work became his vice. Although he was supportive of Mama’s, my sister’s and my church attendance, he only occasionally attended worship services. It is to note that soon after I felt the call to the ministry and began to preach at eighteen years of age Daddy became one of my strongest supporters. But it was not until the approximate age of sixty years old that he experienced a powerful spiritual renewal in his life. He came to the awareness that his priorities had not been what they should have been and he sought to put the Lord Jesus at the center of all he was and made major adjustments in his life. He began to regularly accompany Mama to Sunday School and all the regular activities of their church. Daddy became an usher and at sixty-five years of age was ordained as a deacon. I had the privilege to preach the sermon at his ordination service and was greatly moved to be able to lay hands on my own Daddy. I am thankful that he finished well and spent the last part of his life trying to faithfully serve the Lord.

Wayne Larner was not a perfect man; no one is. But to me he was always bigger than life and he left me a legacy for which I will always be grateful. I thank the Lord for the privilege of being his son. Happy birthday Daddy!

 

¡Feliz Cumpleaños Papá!

“Oíd, hijos, la instrucción de un padre, y prestad atención para que ganéis[a] entendimiento, porque os doy buena enseñanza; no abandonéis mi instrucción[b]. También yo fui hijo para mi padre, tierno y único a los ojos de mi madre, y él me enseñaba y me decía: Retenga tu corazón mis palabras, guarda mis mandamientos y vivirás.” Proverbios 4:1-4 La Biblia de las Américas (LBLA)

Estoy escribiendo este artículo el día que mi Padre hubiera cumplido 105 años. Mi papá, Wayne Larner, nació el 18 de septiembre de 1914. Al recordarlo, estoy lleno de gratitud al Señor al reflexionar sobre el legado que él me dejó por medio de su vida. El legado que dejó no era tanto de naturaleza material, pero puedo pensar en muchas cosas en la vida de Papá que me han inspirado y que Dios ha utilizado para moldear mi vida. Varias cosas vienen a mi mente cuando lo recuerdo. Voy a compartir varios de ellas y dejar lo mejor para el final.

Me enseñó el valor del trabajo diligente y honesto. Papá fue uno de los hombres más trabajadores que he conocido en toda la vida. Era un negociante profesional de ganado y asistía a subastas de ganado seis días a la semana. También, poseía y arrendara tierras donde tenía vacas. Cuando todavía estaba en la escuela primaria comencé a acompañar a Papá los sábados y durante las vacaciones escolares. Al llegar a la adolescencia estaba ayudando a cuidar del ganado que él compraba y solía hacer llamadas telefónicas para organizar camiones para transportar el ganado y coordinar detalles con sus contactos de negocio. A través de su ejemplo y también de la responsabilidad que me dio aprendí el valor del trabajo honesto y la importancia de la autodisciplina y la automotivación.

Amaba a mamá y amaba a toda nuestra familia. Papá y mamá se casaron el 24 de diciembre de 1936 y cuando él falleció el 8 de agosto de 2001 llevaban 64 años de casados. Una cosa era obvia: él adoraba a mamá. Sé que ellos tuvieron sus desacuerdos, pero nunca discutieron delante de nosotros los niños, ni recuerdo que le dijera palabras hirientes o crueles a Mamá. Soy el menor de tres hijos y cuando éramos niños su disciplina era firme pero su amor era muy real. Cuando mi hermano, mi hermana y yo llegamos a la edad adulta, el apoyo de Papá por nosotros y nuestras familias siempre era fuerte y su amor cierto. A nuestros tres hijos siempre les gustaba pasar tiempo con Papá Wayne y Meemaw. Ellos esperaban especialmente los momentos en que Papa Wayne les servía helados, sabiendo que iba a llenar un tazón grande con helados para su disfrute. Los tiempos que pasamos en su casa fueron tiempos de paz y renovación.

Era gentil y tierno. Papá era 100% un hombre. Su negocio le exigía tratar con algunas personas que hacían necesario que él mantuviera su posición y trabajaba fuerte con el ganado. Sin embargo, nunca se volvió duro o insensible, especialmente con sus seres queridos. Era abierto con su afecto y era amable y tierno con nosotros como familia. De verdad a veces me regañaba, pero también yo era el receptor de muchos abrazos y besos de mi Papá. En muchas ocasiones veía lágrimas en sus ojos aun cuando había una escena emotiva durante un programa de televisión. Su ejemplo me enseñó que yo podía ser un hombre y completamente masculino y al mismo tiempo ser gentil y tierno.

Amaba la vida. A veces veía a Papá enojado y lo veía triste, pero lo que más le caracterizaba es que amaba la vida. Expresó mucha alegría y tuvo un buen sentido de humor. Me encanta reír y tengo una visión positiva de la vida, y creo que el entusiasmo de Papá por vivir ayudó a generar una orientación positiva de vida en mí.

Terminó bien. Papá se convirtió a Cristo y se bautizó cuando era adolescente y estuvo activo en esa temporada en la Iglesia Bautista local. Sin embargo, cuando llegó a la edad adulta y tuvo la responsabilidad de una familia, su trabajo y negocio se convirtieron en su enfoque principal. Nunca usaba tabaco y no tuvo un problema con el abuso del alcohol, pero el trabajo se convirtió en su vicio. Aunque apoyaba la asistencia de mamá, mi hermana y yo a la iglesia, sólo ocasionalmente asistía a los cultos de adoración. Es para notar que poco después de que yo sentí el llamado al ministerio y comencé a predicar a los dieciocho años de edad Papá se convirtió en uno de mis más fuertes apoyadores. Pero no fue hasta la edad aproximada de sesenta años que experimentó una poderosa renovación espiritual en su vida. Llegó a la conciencia de que sus prioridades no habían sido como debían haber sido y se propuso poner al Señor Jesús en el centro de todo lo que era y Papá hizo grandes ajustes en su vida. Comenzó a acompañar regularmente a Mamá a la Escuela Dominical y a todas las actividades regulares de su iglesia. Papá llegó a ser un ujier en la iglesia y a los sesenta y cinco años de edad fue ordenado como diácono. Tuve el privilegio de predicar el sermón en su culto de ordenación y me conmovió mucho poder imponerle las manos a mi propio papá. Estoy agradecido al Señor que Papá haya terminado bien y haya pasado la última parte de su vida sirviendo fielmente al Señor. Wayne Larner no era un hombre perfecto; nadie lo es.

Pero para mí siempre fue más grande que la vida y me dejó un legado por el cual siempre estaré agradecido. Doy gracias al Señor por el privilegio de ser su hijo. ¡Feliz cumpleaños Papá!

Encouragement For the Race/Ánimo Para la Carrera

God’s Overarching Goal in My Life
“7 But we have this treasure in earthen vessels, so that the surpassing greatness of the power will be of God and not from ourselves; 8 we are afflicted in every way, but not crushed; perplexed, but not despairing; 9 persecuted, but not forsaken; struck down, but not destroyed; 10 always carrying about in the body the dying of Jesus, so that the life of Jesus also may be manifested in our body. 11 For we who live are constantly being delivered over to death for Jesus’ sake, so that the life of Jesus also may be manifested in our mortal flesh. 12 So death works in us, but life in you.” 2 Corinthians 4:7-12 New American Standard Bible (NASB)
When we go up against difficult circumstances in our lives it is natural to ask why. I was no different when I got run over by a bus. What was God’s purpose in allowing something that nearly claimed my life, caused great physical pain, affected our ministry, and altered Beth’s and my life for a long period of time? I discovered that the answer to this important question is found in understanding something very important that God desires for my life.

Years ago I heard a man share an important insight in a conference that I attended. He said that God is more interested in our character than He is our comfort. That leads to the conclusion that God’s overarching goal for us is more than just living a comfortable and pleasant life. His key purpose transcends our immediate life circumstances. The Lord has shown me that His overarching goal in my life is to conform me to the image of His Son, that is, to make me more and more like Jesus. Certainly, I still have a long way to go in my journey a toward Christlikeness, but I can see several important things that happened in my life as a result of this painful time that have helped me become more like the Savior.

One of the great qualities that Jesus demonstrated in His life was humility. He made Himself a servant and carried that humility to the point of being given in sacrifice for our sins on the cross. In my hospitalization I was allowed lessons of humility that I would not have chosen. I was put in a position where I was not self-sufficient but had to depend on others. In the beginning I could not even bathe myself and had to have help even for my most basic bodily functions. The first time I attempted to walk two physical therapists helped me to balance myself on the walker and gave support as I struggled to take my first steps. I pray that God has used these unexpected lessons of humility and dependence on others to produce in me a truly humble spirit that leads me to serve others even at great personal cost and to depend totally on the Lord in all situations.

The writer of Hebrews challenges us to run with endurance the race that is set before us (Hebrews 12:1), but He reminds us that we are able to have such stamina by looking to Jesus, who for the joy set before Him endured the cross. As I depended on the Lord He granted me strength to endure and persevere during the time of my hospitalization and recuperation. We were asking the Lord for miracles of healing, but I believed that my expression of faith was to give my very best effort in everything that was required of me. That meant that I had to endure pain and persevere during all the process of physical therapy. Our gracious Lord granted me a positive attitude and reminded me that by enduring the suffering I would be able to again walk normally. When I entered the hospital they considered amputating my leg, but after five surgeries and months of physical therapy I was able to walk normally. Early this morning, twelve years later, I walked 2 ½ miles. Endurance paid off.

Through experiencing God’s faithfulness that enabled Beth and me to pass through a very difficult time I was granted even a greater joy in life. One morning when I was waiting to enter surgery I was praying and committing myself to God’s care. In that time of prayer, the Holy Spirit spoke to my heart and reminded me of a precious Bible verse: “For to me, to live is Christ and to die is gain” Philippians 1:21 New American Standard Bible (NASB). He enabled me to see that there is no way for me to lose. Christ will be with me in life or in death. That realization has made it possible for me to live with a greater level of joy and confidence.

When we think of the ministry of the Lord Jesus our thoughts often go to the marvelous miracles He performed or how He taught the multitudes. However, the most important part of His ministry could well be the impact He made in the lives of His closest disciples. He invested His life in twelve men, and even at a deeper level in three men. The result of the Savior’s relationship with those men is incalculable. After His resurrection and ascension, they went out to preach the Gospel in many places. Three of them were responsible for writing over one-fourth of the Books in the New Testament. I was fifty-seven years old when the accident occurred and through what happened the Lord caused me to see that life is very fragile and that I must take advantage of every day that He gives me on this earth. Because of that I began to give greater attention to mentoring a small group of men and investing my life in a deeper way in those men. In these twelve years the group of men has changed but the strategy remains the same. My life can make the greatest impact when I share what God graciously does in my life with a few men who are hungry for a deeper walk with the Lord. They then can invest their lives in the lives of others.

My passion is that every day I will become more like my Savior and that He will use me to help others also grow in Christlikeness. Please pray that He will increase and that I will decrease (John 3:30). That is my prayer for you, as well.

La Meta Principal de Dios en Mi Vida
“7 Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la excelencia del poder sea de Dios, y no de nosotros, 8 que estamos atribulados en todo, mas no angustiados; en apuros, mas no desesperados; 9 perseguidos, mas no desamparados; derribados, pero no destruidos; 10 llevando en el cuerpo siempre por todas partes la muerte de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestros cuerpos. 11 Porque nosotros que vivimos, siempre estamos entregados a muerte por causa de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestra carne mortal. 12 De manera que la muerte actúa en nosotros, y en vosotros la vida.” 2 Corintios 4:7-12 Reina-Valera 1960 (RVR1960)

Cuando nos enfrentamos a circunstancias difíciles en nuestra vida es natural preguntar por qué. No era diferente cuando me atropelló un autobús. ¿Cuál era el propósito de Dios al permitir algo que casi me costó la vida, causó un gran dolor físico, afectó nuestro ministerio y alteró la vida de Beth y mi vida durante un largo período de tiempo? Descubrí que la respuesta a esta importante pregunta se encuentra en la comprensión de algo muy importante que Dios desea para mi vida.

Hace años escuché a un hombre compartir una percepción importante en una conferencia que yo asistí. Dijo que Dios está más interesado en nuestro carácter que en nuestra comodidad. Eso lleva a la conclusión de que la meta principal de Dios para nosotros es algo más que simplemente vivir una vida cómoda y agradable. Su propósito clave trasciende nuestras circunstancias de vida inmediata. El Señor me ha mostrado que Su meta principal en mi vida es conformarme a la imagen de Su Hijo, es decir, hacerme cada vez más como Jesús. Ciertamente, todavía tengo un largo camino por recorrer en mi viaje hacia la semejanza de Cristo, pero puedo ver varias cosas importantes que sucedieron en mi vida como resultado de este tiempo doloroso que me ha ayudado a llegar a ser más como el Salvador.

Una de las grandes cualidades que Jesús demostró en Su vida fue la humildad. Se hizo siervo y llevó esa humildad hasta el punto de darse en sacrificio por nuestros pecados en la cruz. En mi hospitalización se me permitieron lecciones de humildad que no habría elegido. Me pusieron en una posición en la que no era autosuficiente, pero tenía que depender de los demás. Al principio ni siquiera podía bañarme y tenía que tener ayuda incluso para mis funciones corporales más básicas. La primera vez que intenté caminar dos fisioterapeutas me ayudaron a equilibrarme en el andador y me dio apoyo mientras luchaba por dar mis primeros pasos. Mi oración es que Dios haya utilizado estas lecciones inesperadas de humildad y dependencia de los demás para producir en mí un espíritu verdaderamente humilde que me lleve a servir a los demás incluso a un gran costo personal y a depender totalmente del Señor en todas las situaciones.

El escritor de Hebreos nos desafía a correr con paciencia la carrera que está por delante (Hebreos 12:1), pero nos recuerda que somos capaces de tener tal paciencia mirando a Jesús, que por el gozo puesto delante de Él sufrió la cruz. Al depender del Señor, me concedió la fuerza para soportar las pruebas y perseverar durante el tiempo de mi hospitalización y recuperación. Le estábamos pidiendo al Señor milagros de sanación, pero creía que mi expresión de fe era dar mi mejor esfuerzo en todo lo que me fuera necesario. Eso significaba que tenía que soportar el dolor y perseverar durante todo el proceso de fisioterapia. Nuestro Señor de Gracia me concedió una actitud positiva y me recordó que al soportar el sufrimiento sería capaz de volver a caminar con normalidad. Cuando entré en el hospital consideraron amputarme la pierna, pero después de cinco cirugías y meses de fisioterapia pude caminar normalmente. Temprano esta mañana, doce años más tarde, caminé 2 millas y media. La paciencia valió la pena.

Al experimentar la fidelidad de Dios que nos permitió a Beth y a mí pasar por una temporada muy difícil, se me concedió un gozo aún mayor en la vida. Una mañana, cuando estaba esperando para entrar en cirugía, estaba orando y confiándome al cuidado de Dios. En ese tiempo de oración, el Espíritu Santo habló a mi corazón y me recordó de un precioso versículo bíblico: “Porque para mí el vivir es Cristo y el morir es ganancia” Filipenses 1:21 Reina-Valera 1960 (RVR 1960). Me permitió ver que para mí no hay manera de perder. Cristo estará conmigo tanto en la vida como en la muerte. Esa comprensión me ha hecho posible vivir con un mayor nivel de gozo y confianza.

Cuando pensamos en el ministerio del Señor Jesús, nuestros pensamientos a menudo van a los maravillosos milagros que realizó o cómo enseñó a las multitudes. Sin embargo, la parte más importante de Su ministerio bien podría ser el impacto que hizo en la vida de Sus discípulos más cercanos. Invirtió Su vida en doce hombres, e incluso a un nivel más profundo en tres hombres. El resultado de la relación del Salvador con esos hombres es incalculable. Después de Su resurrección y ascensión, salieron a predicar el Evangelio en muchos lugares. Tres de ellos fueron responsables de escribir más de una cuarta parte de los Libros en el Nuevo Testamento. Yo tenía cincuenta y siete años cuando ocurrió el accidente y por lo que sucedió el Señor me hizo ver que la vida es muy frágil y que debo aprovechar cada día que Él me da en esta tierra. Debido a eso comencé a prestar mayor atención a ser mentor de un pequeño grupo de hombres e invertir mi vida de una manera más profunda en esos hombres. En estos doce años el grupo de hombres ha cambiado, pero la estrategia sigue siendo la misma. Mi vida puede tener el mayor impacto cuando comparto lo que Dios por Su gracia hace en mi vida con algunos hombres que tienen hambre de caminar más cerca al Señor. Entonces ellos pueden invertir sus vidas en la vida de otros.

Mi pasión es que cada día llegue a ser más como mi Salvador y que me use para ayudar a los demás también a crecer en la semejanza de Cristo. Por favor, oren para que Él crezca y que yo mengüe (Juan 3:30). Esta es mi oración por usted, también.

Encouragement for the Race/ánimo Para la Carrera

God’s Power Shown In Our Weakness
“7 But we have this treasure in earthen vessels, so that the surpassing greatness of the power will be of God and not from ourselves; 8 we are afflicted in every way, but not crushed; perplexed, but not despairing; 9 persecuted, but not forsaken; struck down, but not destroyed; 10 always carrying about in the body the dying of Jesus, so that the life of Jesus also may be manifested in our body. 11 For we who live are constantly being delivered over to death for Jesus’ sake, so that the life of Jesus also may be manifested in our mortal flesh. 12 So death works in us, but life in you.” 2 Corinthians 4:7-12 New American Standard Bible (NASB)

Last week I posted the first of three articles in which I share details of being struck by a bus in Tijuana, Mexico and give testimony that because of what I experienced June 22, 2007 and in the ensuing months I can join my voice with the voice of the Apostle Paul and declare: “struck down, but not destroyed.” Beth and I were able to learn many things during that experience and 2 Corinthians 4:7-12 reflects those precious lessons. In this article I will share two important truths: (1) God is at work in our lives in order to show His amazing power. (2) The Lord can take the very negative things in our lives and use them for very positive purposes. Next week I will emphasize a third crucial lesson that God’s principal goal in our life is to produce in us the character of the Lord Jesus.

In Paul’s day they had the custom to hide treasures in jars of clay that were of little value and that did not call attention to themselves. The Lord does wonderful things in our lives amid all our weaknesses, and life’s struggles. As He works through these hard times in our lives He gets the glory. Beginning the day of the accident and throughout the entire time of my hospitalization and recuperation the Lord demonstrated His amazing power. Beth was seriously cut on both forearms but was not gravely injured. The Lord saved my beloved wife. In all that happened the Lord gave me an incredible peace. There were very few times when I became anxious. He even produced in me an active sense of humor. From the very beginning our brothers and sisters in Christ stood with us. Our missionary supervisor arrived within a few hours and other missionary colleagues gave much needed support. Beth’s sister came from Texas and we were encouraged by the visits of pastors from the San Diego area. One of the most wonderful expressions of God’s love and power was the tender care of my loving wife. Messages came to us that we were being prayed for by people from all over the world and we saw dramatic answers to those prayers.

The Lord provided me with amazing medical care. All who were involved with my care showed great respect and courtesy. Both my orthopedic surgeon and plastic surgeon were highly skilled and to make it even better, they were both followers of Christ. The nurses and other medical personnel were excellent and treated me very kindly. I had a very serious wound with exposed bone. They planned to do a muscle transplant which would have required a surgery of eight hours. Our all-powerful God intervened in answer to the prayers of His people. He worked to make new flesh grow to practically cover all the bone. Instead of a muscle transplant the plastic surgeon was able to do a simple skin graft that only required a ninety-minute surgery. Even in the hospital I was able to make rapid progress in my recuperation. With my first attempt with the walker I was only able to walk three steps. The day I was discharged from the hospital I went the entire length of the hall and returned, a total distance of four hundred feet. To God be the glory!

One of the great blessings that the Lord gave to me through the entire process was the opportunity to give testimony to others of Christ and His love. There was one of these opportunities that shall forever remain in my memory. One Sunday morning Beth and her sister went to Tijuana in order to take care of things at our home. I watched three preachers on television and was passing the time reading. A nurse’s aide named Cheri, who was from the Philippines, came into the room and asked me a question that I would never have expected: “Mr. Tommy, what do you think of abortion?”. I knew there had to be an important reason for such a question, so within myself I asked the Lord to guide my response. Rather than attack abortion I began to explain how precious human life is to God and read to her from Psalm 139 that each person is fearfully and wonderfully made. I also shared that to abort a baby is to end a life created by God. My young Philippine friend shared with me that she had a friend, also from the Philippines, named Candy that had just discovered that she was pregnant. Candy and her boyfriend had concluded that the only alternative was to abort the baby. Cheri had tried to convince her friend to have the baby, but Candy was determined that abortion was the only option. I told Cheri that I would pray for Candy and that I would ask the Lord to use her to help her see that God would help her if she would carry and give birth to the baby. She left the room and I earnestly prayed for God’s intervention. When Beth returned, I shared what had happened and she also began to pray. Cheri returned to work on Tuesday and encountered Beth out in the hall. She shared that she had talked with Candy and had related to her all that I had talked about during our conversation on Sunday. Candy was moved by what her friend Cheri shared and made the decision to have the baby. She told Cheri she would remain in San Diego during her pregnancy and then return to the Philippines shortly before the time of delivery. Her plan was to allow her mother to raise her baby. There is an eleven-year-old boy or girl walking around in the Philippines today because the Lord chose to use me to speak His truth to Cheri that Sunday morning. I thank God I was in that San Diego hospital bed to be a witness to life.

Take heart my friend! Even in our time of greatest weakness, God is able to show His amazing power and take the very negative things in our lives and use them for very positive purposes.

El Poder de Dios Manifestado en Nuestra Debilidad
“7 Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la extraordinaria grandeza del poder sea de Dios y no de nosotros. 8 Afligidos en todo, pero no agobiados; perplejos, pero no desesperados; 9 perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no destruidos; 10 llevando siempre en el cuerpo por todas partes la muerte[a] de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo. 11 Porque nosotros que vivimos, constantemente estamos siendo entregados a muerte por causa de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo[b] mortal. 12 Así que en nosotros obra la muerte, pero en vosotros, la vida.” 2 Corintios 4:7-12 La Biblia de las Américas (LBLA)

La semana pasada publiqué el primero de tres artículos en los que comparto detalles de ser atropellado por un autobús en Tijuana, México y dar testimonio de que debido a lo que experimenté el 22 de junio de 2007 y en los meses siguientes puedo unir mi voz con la voz del apóstol Pablo y declarar: “derribado, pero no destruido.” Beth y yo pudimos aprender muchas cosas durante esa experiencia y 2 Corintios 4:7-12 refleja esas preciosas lecciones. En este artículo compartiré dos verdades importantes: (1) Dios está obrando en nuestra vida para mostrar Su increíble poder. (2) El Señor puede tomar las cosas muy negativas en nuestra vida y usarlas para propósitos muy positivos. La próxima semana enfatizaré la tercera lección crucial que la meta principal de Dios en nuestra vida es producir en nosotros el carácter del Señor Jesús.

En la época de Pablo tenían la costumbre de esconder tesoros en frascos de arcilla que eran de poco valor y que no llamaban la atención a sí mismos. El Señor hace cosas maravillosas en nuestra vida en medio de todas nuestras debilidades y las luchas de la vida. A medida que va obrando a través de estos tiempos difíciles en nuestra vida, Él recibe la gloria. Comenzando el día del accidente y durante todo el tiempo de mi hospitalización y recuperación, el Señor demostró Su increíble poder. Beth fue seriamente cortada en ambos antebrazos, pero no fue gravemente herida. El Señor salvó a mi amada esposa. En todo lo que pasó, el Señor me dio una paz increíble. Hubo muy pocas veces en las que me puse ansioso. Incluso se produjo en mí un sentido del humor activo. Desde el principio, nuestros hermanos y hermanas en Cristo estuvieron con nosotros. Nuestro supervisor misionero llegó a las pocas horas y otros colegas misioneros dieron el apoyo que tanto necesitábamos. La hermana de Beth vino de Texas y nos animaron las visitas de pastores del área de San Diego. Una de las expresiones más maravillosas del amor y el poder de Dios fue el tierno cuidado de mi amorosa esposa. Nos vinieron mensajes de que personas en todas partes del mundo estaban orando por nosotros y que vimos respuestas dramáticas a esas oraciones.

El Señor me proporcionó una atención médica maravillosa. Todos los que estaban involucrados con mi cuidado mostraron gran respeto y cortesía. Tanto mi cirujano ortopédico como el cirujano plástico eran altamente calificados y para hacerlo aún mejor, ambos eran seguidores de Cristo. Las enfermeras y otro personal médico eran excelentes y me trataron muy amablemente. Tuve una herida muy grave con hueso expuesto. Los médicos planearon hacer un trasplante muscular que habría requerido una cirugía de ocho horas. Nuestro Dios todopoderoso intervino en respuesta a las oraciones de Su pueblo. Él obró para hacer crecer la nueva para cubrir prácticamente todo el hueso. En lugar de un trasplante muscular, el cirujano plástico fue capaz de hacer un simple injerto de piel que sólo requirió una cirugía de noventa minutos. Incluso en el hospital pude progresar rápidamente en mi recuperación. Con mi primer intento con el andador sólo pude caminar tres pasos. El día que me dieron de alta del hospital fui a toda la longitud del pasillo y regresé, una distancia total de más de ciento veinte metros. ¡Que Dios sea la gloria!

Una de las grandes bendiciones que el Señor me dio a través de todo el proceso fue la oportunidad de dar testimonio a los demás de Cristo y Su amor. Hubo una de esas oportunidades que permanecerá para siempre en mi memoria. Un domingo por la mañana Beth y su hermana fueron a Tijuana para atender las cosas en nuestra casa. Vi a tres predicadores en la televisión y pasaba el tiempo leyendo. Una ayudante de enfermera llamada Cheri, que era de las Filipinas, entró en la habitación y me hizo una pregunta que nunca hubiera esperado: “Señor Tommy, ¿qué piensa del aborto?”. Sabía que tenía que haber una razón importante para tal pregunta, así que dentro de mí le pedí al Señor que guiara mi respuesta. En lugar de atacar el aborto, comencé a explicar lo precioso que es la vida humana para Dios y le leí del Salmo 139 que Dios ha hecho asombrosa y maravillosamente a cada persona. También compartí que abortar a un bebé es poner fin a una vida creada por Dios. Mi joven amiga filipina compartió conmigo que tenía una amiga, también de las Filipinas, llamada Candy, que acababa de descubrir que estaba embarazada. Candy y su novio habían llegado a la conclusión de que la única alternativa era abortar al bebé. Cheri había tratado de convencer a su amiga de tener el bebé, pero Candy estaba decidida a que el aborto era la única opción. Le dije a Cheri que oraría por Candy y que le pediría al Señor que la usara para ayudar a Candy a ver que Dios la ayudaría si llevara a término completo al bebé. Ella salió de la habitación y oré fervientemente por la intervención de Dios. Cuando Beth regresó, compartí lo que había sucedido y ella también comenzó a orar. Cheri regresó al trabajo el martes y se encontró con Beth en el pasillo. Ella compartió que había hablado con Candy y que había relatado con ella todo lo que yo le había hablado durante nuestra conversación del domingo. Candy se conmovió por lo que su amiga Cheri compartió y tomó la decisión de tener el bebé. Le dijo a Cheri que permanecería en San Diego durante su embarazo y luego regresaría a las Filipinas poco antes del momento del parto. Su plan era permitir que su madre criara a su bebé. Hoy hay un niño o una niña de once años caminando por las Filipinas porque el Señor escogió usarme para decir Su verdad a Cheri ese domingo por la mañana. Doy gracias a Dios que estuve en esa cama del hospital de San Diego para ser testigo de la vida.

¡Sea valiente, amigo! Incluso en nuestro tiempo de mayor debilidad, Dios es capaz de mostrar Su increíble poder y tomar las cosas muy negativas en nuestras vidas y usarlas para propósitos muy positivos.

Encouragement for the Race/Animo Para la Carrera

Struck Down but Not Destroyed

“7 But we have this treasure in earthen vessels, so that the surpassing greatness of the power will be of God and not from ourselves; we are afflicted in every way, but not crushed; perplexed, but not despairing; persecuted, but not forsaken; struck down, but not destroyed; 10 always carrying about in the body the dying of Jesus, so that the life of Jesus also may be manifested in our body. 11 For we who live are constantly being delivered over to death for Jesus’ sake, so that the life of Jesus also may be manifested in our mortal flesh. 12 So death works in us, but life in you.” 2 Corinthians 4:7-12 New American Standard Bible (NASB)

Twelve years ago Beth and I experienced something that became one of those defining moments in our life. In three consecutive articles I will share details of that experience and give testimony that because of what I experienced June 22, 2007 and in the ensuing months I can join my voice with the voice of the Apostle Paul and declare: “struck down, but not destroyed.”

Around noon on June 22, 2007 Beth and I left a bank that was situated on one of the principal avenues in Tijuana, Mexico. We were about one block away from a pedestrian crossing that would enable us to cross the avenue to go and eat lunch at a restaurant on the other side. There were three lanes on each side of the avenue. We carefully crossed the first two lanes weaving through cars backed up to cross the border to enter San Diego, California with the intention to cross the third lane which was open for local transit. I thought I looked before I entered the third lane, but suddenly in my peripheral vision I saw movement and received a tremendous blow. I had been hit by a large passenger bus that was traveling at a high rate of speed. The bus directly impacted me, and I was knocked into Beth. We both found ourselves on the ground. I was prostrate with a burning pain in both of my legs, and Beth was sitting with both arms badly cut. Immediately a large group of people were watching over us. Two policemen quickly arrived, and they called an ambulance that took us to the nearest hospital.

Soon after our arrival at the hospital one of the pastors that we were working with came and took over the administrative details with the hospital and contacted our mission board. In short time a large group of brothers and sisters in Christ gathered at the hospital to show us support. A trauma doctor began to work with us and we were carefully examined and received many X-Rays. Both Beth and I were taken to the operating room to be cleaned up and sutured. I had suffered multiple compound fractures on the right leg and a very large open wound on the same leg. Immediately I was given two units of blood. Beth was badly cut on both wrists and forearms.

Even though we were very seriously injured we were greatly comforted and strengthened by the Lord’s presence. When I was taken to the surgical unit I was accompanied on the elevator by the Medical Director of the Hospital. He made a statement that gives testimony to what the Lord was doing. The doctor said with some emotion: “Señor Larner, your serenity amazes me!” Even though I was lying on the stretcher gravely injured, I was able to answer him and say: “Doctor, I have a personal relationship with Jesus Christ, and He is the source of the peace that I have.” He nodded, giving assent to the Lord’s gracious activity in my life.

Beth was released from the Tijuana hospital on Sunday and the Mission board made the decision to evacuate me to San Diego on Monday, June 25th. I was taken by ambulance to the Emergency Trauma Unit at Sharp Memorial Hospital in San Diego. The trauma doctor told me that a few more hours and I would have died from excessive blood loss. Later that evening I was taken to the Trauma Wing of the hospital which would be my home for the next month and four days.

During my first days of hospitalization I was given a total of twelve more units of blood. I was very battered and bruised but the principal injuries that I suffered were to my right leg. Those injuries were very extensive and complicated and required five orthopedic surgeries and a very large skin graft. On July 29th I was released from the hospital and I then began five months of physical therapy. The widowed daughter of a Baptist pastor in the San Diego area allowed us to stay in her mobile home at no charge in order to do the physical therapy. I came close to death as a result of the accident and upon arrival in San Diego the doctors thought they might have to amputate my leg. But because of excellent medical care and the magnificent love and power of our gracious God I was able again to stand and preach and declare that I had been struck down but not destroyed. Beth and I were able to learn many things during that experience and 2 Corinthians 4:7-12 reflects those precious lessons. There are three truths that really stand out. (1) God is at work in our lives in order to show His amazing power. (2) The Lord is able to take the very negative things in our lives and use them for very positive purposes. (3) God’s principal goal in our life is to produce in us the character of the Lord Jesus. In the next two articles I will show how these truths were demonstrated to us.

In life’s difficult moments do not despair or give up. The Lord is great. Seek Him and trust in Him. Life’s circumstances may strike us down but they don’t have to destroy us.

 

Derribado Pero No Destruido

“7 Pero tenemos este tesoro en vasos de barro, para que la extraordinaria grandeza del poder sea de Dios y no de nosotros. Afligidos en todo, pero no agobiados; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no destruidos; 10 llevando siempre en el cuerpo por todas partes la muerte[a] de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo. 11 Porque nosotros que vivimos, constantemente estamos siendo entregados a muerte por causa de Jesús, para que también la vida de Jesús se manifieste en nuestro cuerpo[b] mortal. 12 Así que en nosotros obra la muerte, pero en vosotros, la vida.” 2 Corintios 4:7-12 La Biblia de las Américas (LBLA)

Hace doce años Beth y yo experimentamos algo que se convirtió en uno de esos momentos de alto significado en nuestra vida. En tres artículos consecutivos compartiré detalles de esa experiencia y daré testimonio de que debido a lo que experimenté el 22 de junio de 2007 y en los meses siguientes puedo unir mi voz con la voz del Apóstol Pablo y declarar: “derribado, pero no destruido”.

Alrededor del mediodía del 22 de junio de 2007 Beth y yo salimos de un banco que estaba situado en una de las principales avenidas de Tijuana, México. Estábamos a una cuadra de un cruce peatonal que nos permitiría cruzar la avenida para ir a comer en un restaurante del otro lado. Había tres carriles a cada lado de la avenida. Cruzamos cuidadosamente los dos primeros carriles tejiéndonos a través de los carros que estaban en fila para cruzar la frontera para entrar en San Diego, California con la intención de cruzar el tercer carril que estaba abierto para el tránsito local. Pensé que miraba antes de entrar en el tercer carril, pero de repente en mi visión periférica vi movimiento y recibí un tremendo golpe. Me había atropellado un gran autobús de pasajeros que viajaba a una alta velocidad. El autobús me impactó directamente, y yo le tumbé a Beth. Ambos nos encontramos en el suelo. Yo estaba postrado con un dolor ardiente en las dos piernas, y Beth estaba sentada con los dos antebrazos mal cortados. Inmediatamente un grupo numeroso de personas nos vigilaban. Dos policías llegaron rápidamente, y llamaron a una ambulancia que nos llevó al hospital más cercano.

Poco después de nuestra llegada al hospital uno de los pastores con los que estábamos trabajando vino y se hizo cargo de los detalles administrativos con el hospital y se comunicó con nuestra junta misionera. En poco tiempo un gran grupo de hermanos y hermanas en Cristo se reunieron en el hospital para mostrarnos apoyo. Un médico de trauma comenzó a trabajar con nosotros y nos examinó cuidadosamente y mandó que recibiéramos muchas radiografías. Tanto Beth como yo fuimos llevados al quirófano para ser limpiados y suturados. Yo había sufrido múltiples fracturas compuestas en la pierna derecha y una herida abierta muy grande en la misma pierna. Inmediatamente me dieron dos unidades de sangre. Beth estaba mal cortada en las muñecas y los antebrazos.

A pesar de estar seriamente heridos, estábamos muy consolados y fortalecidos por la presencia del Señor. Cuando me llevaron a la unidad quirúrgica me acompañó en el ascensor el Director Médico del Hospital. Hizo una declaración que da testimonio de lo que el Señor estaba haciendo. El médico dijo con cierta emoción: “¡Señor Larner, su serenidad me asombra!” A pesar de que estaba acostado en la camilla gravemente herido, pude responderle y decir: “Doctor, tengo una relación personal con Jesucristo, y Él es la fuente de la paz que tengo.” Asintió con la cabeza, dando su consentimiento a la obra de gracia del Señor en mi vida.

Beth fue dada de alta del hospital de Tijuana el domingo y la junta misionera tomó la decisión de evacuarme a San Diego el lunes 25 de junio. Me llevaron en ambulancia a la Unidad de Emergencia en el Hospital Sharp Memorial en San Diego. El médico de trauma en Sharp Memorial me dijo que unas horas más y yo pudiera haber muerto por una pérdida excesiva de sangre. Más tarde esa noche me llevaron al Departamento de Trauma del hospital que sería mi lugar de residencia durante el próximo mes y cuatro días.

Durante mis primeros días de hospitalización me dieron un total de doce unidades más de sangre. Como resultado del accidente estaba muy maltratado y magullado, pero las principales lesiones que sufrí fueron en mi pierna derecha. Esas lesiones fueron muy extensas y complicadas y requirieron cinco cirugías ortopédicas y un injerto de piel muy grande. El 29 de julio fui dado de alta del hospital y luego comencé cinco meses de fisioterapia. La hija viuda de un pastor bautista en el área de San Diego nos permitió permanecer en su casa móvil sin cargo alguno para poder hacer la terapia física. Estaba casi al punto de la muerte después del accidente y al llegar a San Diego los médicos pensaron que tal vez habría la necesidad de amputar la pierna. Pero debido a la excelente atención médica y al magnífico amor y poder de nuestro Dios bondadoso, pude nuevamente pararme y predicar y declarar que había sido derribado, pero no destruido. Beth y yo pudimos aprender muchas cosas durante esa experiencia y 2 Corintios 4:7-12 refleja esas preciosas lecciones. Hay tres verdades que realmente se destacan. (1) Dios está obrando en nuestra vida para mostrar Su increíble poder. (2) El Señor es capaz de tomar las cosas muy negativas en nuestra vida y usarlas para propósitos muy positivos. (3) La meta principal de Dios en nuestra vida es producir en nosotros el carácter del Señor Jesús. En los dos siguientes artículos mostraré cómo estas verdades se han demostrado en nuestra vida.

En los momentos difíciles de la vida no se desesperen ni se rindan. El Señor es grande. Búsquenle y confíen en él. Las circunstancias de la vida pueden derribarlo, pero no tienen que destruirlo.